(МС) День сурка

Добро пожаловать!

Что такое PtL Journal?

От начала времен человечество находилось между миром Света и миром Тьмы...


Приветствуем Вас, Гость, на форуме "PtL Journal". В этом журнале будут запечатлеваться деяния совершенно нетайного общества поклонников сериала "Полтергейст: Наследие". Если вы считаете себя таковым – присоединяйтесь! Также мы будем рады видеть в нашей команде всех любителей (и авторов, и читателей) мистических детективов.


Обязательно прочитайте:

Правила чтения / ведения ЖурналаFAQ по стандартным функциям

Контакты

Отправить e-mail администрации

(МС) День сурка

avatar
Людмила
Постоянный Участник
Постоянный Участник

Читает журнал с : 2010-10-30

Сообщений : 292

Записано в Журнал: в Июль 24th 2012, 16:19


Анонс: Безумное перемещение из реальности в реальность, калейдоскоп ужасных и счастливых впечатление. Что делать, если от тебя, оказывается, мало что зависело?

Название: День сурка
Автор: Людмила
Жанр: Action
Рейтинг: PG
Предупреждения: Содержит персонажа типа Мэри-Сью!



- Ты закончила с этим? – Ник забрал у меня распечатанный отчет и отправился к Дереку.
- Закончила… - буркнула я ему вслед.
Конечно, мне давно пора самой поговорить с Дереком, выяснить наши отношения, но я не могу. Не могу смотреть ему в глаза после всего, что случилось. Де факто, я перешла на другую сторону и то, что меня приняли обратно – настоящее чудо. Сейчас я занимаюсь всякой мелочевкой, типа появлений привидений и вроде того. Восемь раз я обследовала старые дома, в которых раздавались странные звуки и появлялись какие-то светящиеся объекты. И за все это время только один случай имел хоть сколько-то паранормальный оттенок - барабашка, но ничего серьезного – в девочке-подростке бурлили гормоны и был слабый отпечаток Дара. Ею занялась Рейчел.
- Мэл? – раздался за спиной голос Дерека. – Составь мне компанию…
Я подчинилась немедленно, тут же последовав за ним. Если будет нужно, он объяснит, зачем ему понадобилась именно я. Ник в качестве охраны выглядит гораздо внушительней, но и я на что-то гожусь… наверное…

* * *

В старом антикварном магазине пахло пылью и еще чем-то непонятным, вроде аромата сушеных пряных трав. Дерек, улыбаясь, прошел навстречу продавцу, похлопав его по плечам.
- Самуэль, сколько лет…
- Дерек, ты не меняешься, - владелец магазина выглядел не просто старым – он был древним, как египетские пирамиды. Согбенный, морщинистый и бифокальных очках, закрывавших ему пол-лица, старик взял Дерека за локоть и повел куда-то вглубь магазина. Я осталась стоять у входа, мрачно изучая обстановку.
Все экспонаты магазинчика находились в хаосе. Статуэтка египетской богини-кошки в полфута размером соседствовала с китайским терракотовым воином, изваянным в полный рост, стопка книг содержала в себе первоиздание Кэролловской Алисы, сборник стихов Фроста, несколько библиографических редкостей, изданных в прошлом и позапрошлом веках. На отдельно стоящем столике из полированного вишневого дерева стояла лаковая шкатулка, настолько черная, что, казалось, она впитывала в себя солнечный свет. Она стояла точно в центре столика, сразу бросаясь в глаза.
Я взяла ее в руки. Легкая, наверняка пустая, она умещалась у меня на ладони. Крышка была пригнана очень плотно, настолько, что зазор почти не чувствовался. Она не открывалась, несмотря на то, что замочной скважины не было. Это уже интересно… я перевернула шкатулку, подошла ближе к окну. Наверняка она открывается нажатием на какую-то секретную кнопку, надо только найти, какую. Кажется, я нащупала крохотный шпенек… исхитрившись, я нажала на него – с противоположной стороны вылезла довольно крупная квадратная кнопка.
- И еще Дерек, мне прислали довольно любопытный экспонат, - старик, шаркая ногами, вышел в торговый зал. – Она была где-то здесь…
- Не понимаю, как ты разбираешься в этом вековом хаосе, - по-прежнему улыбаясь, Райн покачал головой.
- Привычка, дорогой мой, привычка… - старик проковылял к тому самому столику, на котором раньше стояла шкатулка. – А, вот же она, в руках твоей девушки… никак не мог понять, как эта штука открывается.
- Ну, не преуменьшай свои таланты, Самуэль, - Дерек взглянул в мою сторону. – Ты же специалист по замкам.
- Это в прошлом уже, Дерек, в бурной юности, - старик засмеялся, словно закашлялся.
В то же мгновение шкатулка резко открылась, словно под действием мощной пружины и вылетела у меня из рук. Я попыталась ее подхватить, но странный черный порошок, внешне похожий на бездымный порох, взметнулся облаком. Я ощутила не только его пряный запах, но и резкий кисловатый вкус – меня осыпало им с ног до головы. Чихнув, я почувствовала, что падаю, в глазах потемнело. Впрочем, встретиться с полом я не успела – Дерек был достаточно близко, чтобы успеть подхватить… и на этом день для меня закончился.

* * *

Проснулась я у себя в комнате, на часах было семь утра, на календаре почему-то вчерашний день. За окном бушевала гроза, дождь бросал капли в окна, словно горсти камешков. Это же как меня вырубило – больше, чем на пятнадцать часов. Надо пойти и сказать, что я в порядке.
Рейчел задумчиво читала газету, коротая время за чашкой кофе. Меня посетило ощущение, что что-то не так, словно кухня выглядела как-то иначе… новее, что ли.
- Привет, - я снова включила кофеварку, вылив себе остатки кофе из предыдущей порции. – А где все?
- Кто «все»? – Рейчел странно на меня посмотрела.
- Где Дерек? – уточнила я.
- Должен приехать с минуты на минуту, - Рейчел снова уткнулась в статью.
Раз она не хочет со мной разговаривать, то и не надо. Я отошла к окну, глядя на бушующую природу.
- Доброе утро, - раздался незнакомый гулкий голос. Я обернулась.
В дверях кухни стоял высокий, очень худой старик. Кожа на лице так туго обтягивала кости черепа, что, казалось, она сейчас просто порвется. Возможно, он когда-то был очень сильным, но болезнь или возраст иссушили его тело, одежда болталась на нем, как на вешалке. Практически лысый череп блестел в электрическом свете, как будто смазанный маслом, редкие седые волосы по бокам головы были аккуратно зачесаны за уши, морщинистая шея скрывалась в вороте рубашки-поло. Твидовый коричневый костюм придавал старику такой вид, словно он только что приехал из викторианской Англии.
- Дерек, Мэл тебя искала, - Рейчел, не отрываясь от газеты, качнула чашкой в его сторону.
- Я зачем-то понадобился молодой мисс? – голос старика прозвучал, как колокол, он, усмехаясь, смотрел на меня. Улыбка преобразила его лицо, сделав почти симпатичным.
Этот человек может носить имя Дерек, я не против, но я ведь не о нем спрашивала!
- Рейчел, ты меня не поняла, - я поставила кружку на подоконник. – Мне было интересно, где Дерек Райн!
Она развернулась ко мне, приняв профессиональный вид.
- Мэл, ты что? – она осмотрела меня с головы до ног так, словно видела впервые. – Ты что, напилась вчера до беспамятства или приняла что-то? Такие вещи до добра не доводят!
- Может, я вчера и ударилась головой, но я еще в своем уме, - я нахмурилась. – Не надо мне психоанализа. Ты можешь мне ответить?
- Дерек на том же месте, что и два предыдущих года, - сухо ответила Рейчел. –На мемориальном кладбище Голден Хилл.
- И кто из нас объелся таблеток? – я хмыкнула. – Я вчера с ним разговаривала…
- Тебе это только присниться могло, - Рейчел вздохнула. – Мэл, я думала, мы уже прошли это… хватит себя терзать, ты сделала, что могла.
- Рейчел… - что-то стиснуло в груди. Она никогда так не разыгрывала.
- Мэл, перестань, - она встала, подошла ближе. – Уже два года прошло…
У нее на правой руке было кольцо Предназначений. Я смотрела и не верила глазам… неужели то, что говорит она – правда? Этого не может быть!
Я протиснулась мимо старика, который с вежливым любопытством смотрел на меня, бросилась к коридору, ведущему в гараж. «Ягуара» не было на месте, «мустанга» Ника тоже, но «Ровер» стоял возле самых ворот с ключами в замке зажигания.
Час спустя я ехала по хиллсайдскому бульвару, пытаясь не пропустить нужный поворот. Дождь лил как из ведра, заливая окна машины так, что дворники не справлялись. Было ощущение нереальности происходящего, но в спешке я едва не прищемила пальцы, захлопывая дверцу машины, и содранная кожа саднила, напоминая, что все происходит на самом деле.
Ворота были открыты, но не замеченная мною цепь, натянутая в них, жалобно звякнула, лопнув под напором тяжелой машины. Въезжать сюда было нельзя, но я не хотела обращать внимания на мелкие условности, что-то гнало меня вперед, заставляя спешить. Чужая память подсказала, куда надо свернуть и откуда придется идти пешком. Поскальзываясь на мокрой траве, не обращая внимания на лужи, я пробежала по узкой тропинке под раскидистую иву.
Простой серый камень могильного памятника развеял последние сомнения. «Дерек Райн 17 августа 1954 года – 25 марта 1999 R.I.P». Я стояла рядом с могилой опустошенная, не понимающая, как это могло случиться. Вода струилась по лицу, приобретая привкус соли. Нет, это какая-то ошибка, этого не может быть! Я же вчера разговаривала с Дереком, мы вместе ездили к антиквару! Может, порошок в этой шкатулке вызывает галлюцинации? Надо сделать анализ крови и, может быть, поспать – рано или поздно все пройдет. Ну, или Рейчел меня вылечит, подержав недельку на реланиуме или еще какой-нибудь психиатрической дряни.
Нет-нет, это все неправда! Я даже потерла памятник, но ужасные слова только приобрели фактуру и объем. Может, однофамилец? Мелькнула слабая надежда… надо вернуться домой и проверить газеты за тот самый март. Да, надо вернуться…
Я забралась в машину, хлюпая промокшими кроссовками, медленно поехала обратно. Руки подрагивали, машина послушно дергалась из стороны в сторону, к счастью, ее вихляния были еле заметны, но это только пока я на пустынном бульваре. А что будет на оживленной автостраде? Я припарковалась и откинулась на спинку сиденья, стараясь восстановить контроль над эмоциями. То, что происходит, происходить на самом деле не может, а значит, в моем мозгу короткое замыкание, спровоцированное внешними факторами. Если это воздействие медикаментов, то вскоре все пройдет – срок действия химических препаратов не бесконечен. Сложнее, если это расстройство психики, но сейчас и не такое лечат. Намного худший вариант, если вся реальность изменилась… если Дерек погиб, то это уже не исправишь. Но он не мог погибнуть!
Завибрировал телефон, я взглянула на него – звонила Рейчел.
- Мэл, ты что, на кладбище? – спросила она. – Возвращайся немедленно!
- Сейчас еду, - вяло ответила я.
Слышно было, как Рейчел недовольно вздохнула, прежде чем повесить трубку.
Остаток дня прошел в чисто механической работе, и я никак не могла избавиться от ощущения реальности происходящего. Я просмотрела несколько газет, прочитала десятки некрологов – все сходились в одном, что «доктор Дерека Райн трагически погиб от взрыва газа, скопившегося в кавернах под домом на ЭйнджелАйленд». Были и фотографии – на всех гроб был закрытый. Несложно догадаться, почему – наверняка найденное под завалами тело можно было опознать, кроме как по ДНК.
И даже поговорить было не с кем – Ник, полгода проработавший прецептом, вдруг отказался от этой должности. В Лондоне пошли ему навстречу и теперь морской котик катался из Отделения в Отделение, нигде не задерживаясь надолго, словно никак не мог найти себе подходящего места. Алекс была похожа на бледную тень прежней креолки, она почти не разговаривала ни с кем, предпочитая проводить время за работой. Теперь отчеты в Лондон составлялись всегда вовремя.
Старика звали Дерек Моргенштерн, он в самом деле был из Великобритании, долгое время работал в Лондонском Доме, но должность прецепта занимать не пожелал. Он вообще предпочитал находиться в тени, изредка намекая или указывая на то, на что следовало обратить внимание. Рейчел считала его советы бесценными, хотя иногда Моргенштерн ее раздражал.

* * *

Пробуждение было тяжелым, но я обрадовалась – значит, мне все просто приснилось! Я с удовольствием вытянула руки над головой, расправляя плечи, открыла глаз. Странно, я не чувствовала ног и не могла открыть второй глаз. Что, так уревелась ночью, что веки склеились? Комната выглядела непривычно. То есть… я закрыла глаза, встряхнула головой. Нет, этого не может быть!
Я была дома… не в Сан-Франциско, а дома, в России. Комната была жутко знакомой.
Я попробовала встать, но нижняя половина тела не двигалась. Ноги безвольно лежали, накрытые тонким одеялом, зеркало сбоку от кровати продемонстрировало ужасающий шрам на лице, начинавшийся на середине лба, и заканчивающийся чуть выше верхней губы… и проходивший через пустую левую глазницу.
Почему? Как я могла оказаться здесь? Это… это могло произойти лишь в том случае, если я вернулась домой, отдав ключи Дарксайд. Я заорала так, что должна была посыпаться штукатурка и потеряла сознание от невыносимого ужаса.

* * *

Следующая реальность начиналась куда как приятнее. Я проснулась, чувствуя легкие прикосновения губ к щеке, чьи-то руки скользили по телу…
- Просыпайся, соня, - тихий шепот пощекотал ухо.
- О, Дерек… - я улыбнулась.
- Причем здесь Дерек? – голос принадлежал Нику.
- Какого черта? – я вскинулась, судорожно прижимая одеяло к груди.
- Мэл? – Ник выглядел опешившим и огорченным. – Тебе опять он снится?
- Как понять, снится? – я ничего не понимала. Как я могла проснуться в комнате Бойла, если мы с ним всегда были просто друзьями?
- Мэл, ты что? – он протянул ко мне руку.
Левуюруку… на которой было обручальное кольцо. Ник – и женат? Я чуть не рассмеялась. Он же всеми силами избегал серьезных отношений! Иначе говоря, просто напросто сбегал, едва девушки начинали намекать на то, что их отношения могли бы быть более серьезными.
- Мэл? – Ник выглядел действительно обеспокоенным.
Самое смешное, что на моей руке тоже были кольца. Одно, с брильянтом – обручальное, второе – без камня, но с тонкой изящной гравировкой – венчальное. Что за бред? Я не могу быть замужем! Я что, снова сплю?
- Ты в порядке? – Ник нахмурился.
- Нет, - я встала с постели, по-прежнему прикрываясь одеялом.
- Да что с тобой? – в его голосе звенело искреннее беспокойство.
- Я не понимаю, что происходит, - я действительно была растеряна.
- Расскажи мне, - он подошел сзади, положил руки мне на плечи, я автоматически вывернулась.
- Где Дерек? Что с ним? – я взглянула на календарь.
Двадцать пятое марта… но оно было вчера! Или уже позавчера? В общем, к антиквару мы с Дереком поехали двадцать пятого марта… что за ерунда со мной происходит?
- Он у себя, наверное, - Ник пожал плечами, линия челюсти стала чуть более напряженной, выдавая его злость. Бойл что, ревнует?
Мне было сильно не по себе и я поступила, как обычно – сбежала. Джинсы с сильно заниженной талией – что это тут со мной? Никогда такие не носила… невыносимо розовая футболка с какой-то надписью и дурацким рисунком… я спустилась в холл и только там взглянула в зеркало.
Кажется, лучше бы я этого не делала. Нет, я выглядела вполне нормально, даже как-то внутренне сияла, что ли. Рисунок на футболке был действительно дурацкий – простая стрелочка, а вот надпись «Baby where…». У меня закружилась голова. Медленно приподняв футболку, я взглянула на живот – заметная выпуклость под ребрами не оставляла сомнений в происходящем со мной. Я приложила ладонь к этой гладкой округлости и вдруг почувствовала легкий толчок изнутри. Нахлынувшая буря чувств едва не пролилась рекой слез – от радости, от легкого налета сожаления, от неожиданного сюрприза, наконец…
- Толкается? – раздался голос откуда-то позади меня.
Я обернулась – возле лестницы стоял Дерек и вежливо улыбался.
- Да, - я почему-то смутилась и отпустила подол футболки.
- Ну вот, а ты боялась, - Дерек взглянул наверх, где у перил стоял Ник.
Бойл был хмур и озадачен. По его взгляду было видно, что его терзают сомнения и вовсе не смутные. И не только сомнения, но еще и ревность… а это значит, что реальность тоже другая, как и та, где прецептом Дома оказалась Рейчел.
- Мне надо кое-что сказать вам, - я подняла вверх руки. – Со мной что-то происходит и, кажется, мне нужна помощь…
- Что случилось? – Дерек мгновенно нахмурился.
- Мэл? – Ник сбежал вниз по лестнице.
Я рассказала им все, что со мной происходило, не умалчивая ни одной детали с того самого похода к антиквару. Рассказала и об отличии в реальностях – Дерек был несколько смущен, а вот Ник, кажется, слегка успокоился. Но, с другой стороны, он только лишь перестал ревновать, а вот изменение личности обеспокоило его гораздо больше.
- Ник, - я взяла его за руку. – Это не навсегда… я не совсем понимаю еще, что происходит, но мое перемещение только ментальное. И я чувствую присутствие второй личности где-то внутри… мое присутствие ее подавляет, но она все еще здесь. И она… любит тебя.
Тут я не лгала. Не знаю, почему так вышло, но действительно в этой реальности роман вспыхнул между Ником и Мэл, а Дерек остался в стороне.
- Ты помнишь адрес этого антикварного магазина? – вмешался в мои размышления голос Дерека.
- Да, это налево от Ломбард-стрит, - я кивнула. – Ты хочешь туда съездить?
- Поедем все вместе, - Дерек вышел из гостиной.
Ник по-прежнему смотрел на меня, немного напряженно, но уже без злости.
- Прости… - он слегка улыбнулся. – Я просто подумал, что у тебя какой-то рецидив… ты ведь сначала была такая в него влюбленная, что с ума сойти…
Усмешка Ника слала шире. Любопытно было узнать, что он с самого начала решил переломить ситуацию в свою пользу.А уж после того, как меня похитил Могильщик, Бойл просто «взял на абордаж», не позволив подумать о происходящем. Дерек вежливо самоустранился, а Ник продолжил завоевание и довоевался до тех пор, что через четыре месяца станет отцом. Интересно, куда же развеялись его страхи, что он повторит путь Роберта Бойла?
Антикварный магазин остался на прежнем месте. И обстановка внутри была точно такой же, я даже нашла то самое первоиздание «Алисы в стране чудес». И шкатулка была там же – так и стояла на серебряном подносе. Исключением было то, что она была не заперта и абсолютно пуста. На всякий случай Ник протер ее изнутри ватной палочкой, но внутри шкатулки не было никаких признаков черного порошка. Тем не менее, Дерек купил ее, чтобы подробней изучить дома…
Пока мужчины о чем-то шептались, я задремала на сиденье «Ровера». Как же я хотела, чтобы все вернулось на свои места, и я снова была с Дереком! Хоть как, лишь бы помириться…

* * *

Проснулась я опять не там, где засыпала. Но на этот раз было гораздо лучше, чем раньше – комната принадлежала Дереку. Да и он сам застегивал рубашку.На часах было чуть больше восьми часов утра.
- Вставай, - он взглянул на меня. – У нас много работы…
Я была готова летать, как на крыльях – наконец-то все, как и хотелось! Хоть я и опять не «дома», но зато я с Дереком, снова!
Первый сюрприз ожидал в гостиной – призрак Уинстона Райна стоял напротив Дерека. Что ему опять здесь надо?! Но почему-то Дерек вовсе не горел желанием отправить отца подальше – они вполне себе мирно разговаривали. Я прислушалась:
- Ну что, ты уговорил ее? – спросил Уинстон.
- Пока нет, - спокойно ответил Дерек. – Нужно еще время.
- Дерек, это уже не смешно! – Уинстон был раздражен, это было ясно слышно по его голосу. – Может, это ты тянешь время? Я тебе говорил, что нужно сделать!
- Подслушиваешь? – кто-то бесцеремонно схватил меня за воротник рубашки. – Я, кажется, уже говорил, что плохо так делать!
Терпеть не могу, когда меня держат подобным образом, но, похоже, Рид Хортон был прекрасно осведомлен об этом. Он втащил меня в комнату, невзирая на сопротивление и попытку ухватиться за дверной косяк, и поставил перед обоими Райнами.
- Ты слишком с ней церемонишься, Дерек, - Хортон отряхнул руку об руку. – Ты не думаешь, что она исчерпала свою полезность? Сам же говоришь, что Бойл ей не поверит.
- Это не твое дело, Рид! –Дерек сгреб меня в охапку и прижал к себе одной рукой. Я молчала, пока еще слишком пораженная, чтобы вмешиваться. Этой реальности просто не могло быть! Дерек не мог переметнуться на другую сторону! Это невозможно!
- Если бы ты не упустил Бойла, все бы гробницы давно были на месте и портал открыт! – Уинстон злобно ткнул Дерека пальцем в грудь. – Это заставляет меня усомниться в твоей лояльности!
- Кто просил его высовываться так рано?! – злость в голосе Дерека была не менее горяча. – Сидел бы Рид тихо, и я все бы сделал сам! И никто ничего не заподозрил бы до последнего!
- Да-да-да, опять все за старое! – Хортон благоразумно отошел в сторону. – Я, как всегда, во всем виноват! А может, Бойлу кто-то подсказал, куда надо идти шпионить? Может, кто-то пригрел предателя на груди?
Его взгляд словно пытался просверлить меня насквозь.
- Оставь ее Рид! – Дерек прищурился. – Только попробуй тронуть и я тебя в порошок сотру!
- Хватит! – Уинстон оборвал спор. – Хватит переливать из пустого в порожнее! Мэл, иди к себе…
И я ушла. Только теперь, наверное, я узнала, что такое настоящее потрясение. Дерек на темной стороне…
Это невозможно было представить, предугадать… я вообще думала, что такое невозможно! Что могло заставить его переметнуться? Какая угроза могла так подействовать?
Все произошло внезапно – Ник долгое время подозревал всех, видя, что любое важное расследование запутывается, исчезают не только улики, но и свидетели действия темной стороны. Наследие по-прежнему занималось исследования паранормальных явлений, собирало артефакты, тут и там проявлявшие свои свойства, но внезапно в городе начало происходить что-то странное, но Дерек упорно списывал все на стечение обстоятельств и массовую истерию. А потом Ник случайно обнаружил, что Дерек собирается открыть портал под домом…
Морской котик не стал обнаруживать своего присутствия, вместо этого он стащил одну из гробниц и уехал с острова. И вот уже пару месяцев не дает о себе знать. И, как выяснилось недавно, в Лондон он пока тоже ничего не сообщил.
- Мэл? – Я так глубоко задумалась, что не услышала приближения Дерека.
- Что? - я вздрогнула от неожиданности.
- Да что с тобой сегодня такое? – Райн был раздражен.
- Дерек, как такое могло случиться? – я подняла на него глаза.
- Случиться что? – не понял он.
- Что ты на темной стороне…
- Мэл, я уже говорил тебе об этом! – он нахмурился, складка между бровей стала выглядеть, как глубокая рана.
- Ничего ты не говорил! – я вспылила. – Ты просто оказался предателем, вот и все!
- Замолчи! – хлесткая пощечина едва не отбросила меня в сторону. – Хватит истерить!
- У меня не истерика, - я повернулась к нему. – Я думала, что ты самый надежный человек в мире, а ты оказался… - я замолчала, не сумев подобрать слова.
- Что я оказался слабым? Как обычный человек? Не сумел принести последнюю жертву, которая была никому не нужна? – Дерек разозлился. – Да что ты знаешь о том, что такое медленно умирать под развалинами дома? Когда ты знаешь, что проживешь как минимум три дня, без глотка воды, которая капает совсем рядом с тобой? А боль в вывернутом, напряженном теле становится невыносимой и кажется, что твои собственные мышцы в попытке сократитьсясловно пытаются выдернуть кости из суставов? А два позвонка на спине трутся друг о друга, и внезапно ты перестаешь чувствовать половину тела? Потому что парализован?! И даже если тебя спасут, чего бы так и не случилось? Что ты знаешь об этом? Что, осуждаешь меня? За слабость? За то, что захотел выжить? Что не сумел отказаться от спасения? Ненавидишь теперь?
Я молчала. Осуждение было в собственных глазах Дерека, он ненавидел сам себя. Все, что он говорил теперь, было им неоднократно обдумано, взвешено, решено.
- И ничего теперь нельзя изменить… - тихим голосом закончил он и сел на край постели, отвернувшись от всего мира.
- Ты не прав, - я подошла к нему и положила руки ему на плечи. – Изменить можно все, кроме смерти.
- Кто мне теперь поверит? – он мотнул головой, несомненно чувствуя отчаяние.
- Ты сам, - я присела на корточки, заглянула ему в лицо. – Пока ты не поверишь сам себе, тебе не поверит никто.
- Все зашло слишком далеко… - он отвел глаза. – Слишком далеко, чтобы это можно было исправить. Ты не понимаешь, Мэл…
- Может быть, - я упрямо передвинулась. – Но ведь можно попытаться.
- Замолчи… - его голос внезапно охрип. – Ты что, решила, что знаешь обо все больше всех?
Глаза Дерека снова стали злыми.
- Может быть, Рид прав и ты перестала быть полезной? – он прищурился.
- Ты сам не веришь в это, - я попыталась улыбнуться. – Ты же знаешь, что я не смогу тебя заставить… все можешь решить только ты сам.
- Вот именно! – Дерек оттолкнул меня и встал. – И не путайся у меня под ногами…
Он вышел. Я слышала, как ключ повернулся в замке дважды. Кажется, меня только что посадили под домашний арест…
Нет, такой ценой я быть с Дереком не хотела? Или… я не могла в это поверить. Неужели такая реальность имеет возможность существования? Чем дольше я думала об этом, тем сильнее становился страх. Да, перед таким выбором я бы никогда не хотела оказаться…
Дерек вернулся только к ночи. Было видно, что его гложут какие-то внутренние терзания, но какие именно, узнать не представлялось возможным, пока он сам не скажет.
Плеснув себе коньяка, он отошел к окну, посмотрел на залив.
- Завтра поедешь на материк, - сообщил он.
- Зачем? – я хотела подойти к нему, но остановилась на полпути.
- Большего тебе знать не обязательно, - залпом выпив коньяк, Дерек вышел из комнаты, снова заперев меня внутри.
Я пыталась не засыпать, чтобы узнать, что же будет происходить на следующий день, возможно, как-то повлиять на это, насколько хватит моих сил, но неожиданно провалилась в сон.

* * *

И внезапно я снова проснулась, опять в своей комнате. Что такое со мной происходит, и, главное – когда это закончится? Может быть, это просто галлюцинации? Тогда стоит найти Рейчел и поговорить с ней… может, она назначит мне что-нибудь, или посоветует Дереку меня отправить отдохнуть куда-нибудь в тихое место. Где меня вылечат… где всех вылечат. И опять на календаре двадцать пятое – эта дата преследовала меня, как наваждение. Или я застряла в этом дне, перемещаясь не параллельно времени, а «перпендикулярно» ему? Бред какой-то…
Хихикнув над собой я заставила себя одеться и выйти из комнаты. На этот раз особых сюрпризов не было – по крайней мере, ни Хортона, ни Уинстона в гостиной не было.
- Мэл! – на лестнице раздался бодрый топот кроссовок и кто-то, весом не больше пятнадцати килограмм, оказался у меня на спине. – А ты повезешь меня в школу на твоей новой машине?
Восторженный мальчишка у меня на спине задорно дрыгнул ногами, словно пытаясь дать шенкеля.
- Ты что-то припозднилась сегодня… - Дерек вышел со стороны кухни. – Стив уже готов был мчаться тебя поднимать.
- Да, конечно… - я слегка ошалело оглянулась. – Только я ключи не взяла.
- Я принесу! – мальчишка соскочил на пол и бросился вверх по лестнице. – Я знаю, где они лежат!
Он несомненно был похож на Дерека – даже давно не стриженные темные волосы также вились. На вид ему было лет семь, может, чуть больше. Откуда он взялся?
Но времени на раздумья уже не было – Стив бегал со скоростью ракеты. Школьный рюкзак болтался у него на спине, подпрыгивая на каждом шаге мальчика. Коричневато-серый школьный пиджак с эмблемой на нагрудном кармане выглядел слегка знакомым… кажется, он учился в частной школе Сент-Чарльза. Туда я дорогу знала.
Я твердо решила больше ничем не шокироваться. Дерек не выглядел угнетенным или злым, он просто провожал сына в школу, а значит, все уже хорошо…
- Привет, Мэл! - мои намерения рассыпались в прах, не успела я дойти до порога дома. Может быть, если бы Стив не тянул меня за руку, я бы так и застыла с отвисшей челюстью, поздоровавшись с еще одним сыном Дерека, так что соображать, что к чему, приходилось на ходу.
Лукас Дюмон, демоническое существо, выдававшее себя за сына Дерека. Но если он в доме и Райн этим не обеспокоен, то… возможно два десятка лет назад Дерек нашел сбежавшую Лору и теперь они живут долго и счастливо и доказательство этому его второй сын?
- Можно? Мэл, можно, я поведу до парома? – Стив едва не пританцовывал на месте, стоя возле сверкающего синего БМВ. Двухместная машина с откидным верхом, литыми дисками и кожаными сиденьями должна была стоить немеряно, и откуда у меня такие средства? – Ну, пожалуйста, Мэл!
- Садись, - все равно мне надо было подумать, и я решила быть великодушной.
Исполненный восторга, он аккуратно устроился на краешке сиденья, выжал сцепление и завел едва слышно работающий двигатель. Нагнав возвращавшегося с пробежки Бойла, мальчик замедлил скорость.
- Ник ты проспорил! – Стив еще больше засиял.
- Вот незадача! – морской котик подмигнул мне и усмехнулся. – Мэл, не забывай, мы с тобой сегодня едем в Портленд.
- Скоро вернусь, - я кивнула.
Кажется, в этот раз мне не удастся заняться вопросом своих перемещений. Я устала все время объяснять одно и то же, отчаялась понять принцип действия и то, куда меня забросит в следующий раз.
Мне без труда удалось уговорить Ника немного задержаться и сделать крюк по городу, но того антикварного магазина на привычном месте не было. А я как раз начала думать, что именно он является ключом к головоломке. В остальном же день был, как день – сплошные разъезды, разговоры, разговоры, разговоры…
Одно радовало – Ник вел себя как обычно, не пытаясь перейти черты обычной дружбы. Я снова оказалась «своим парнем», а не девушкой, с которой можно закрутить отношения, а значит, та реальность была просто совпадением. Как и предполагалось, вернуться в Сан-Франциско мы не успели, и Ник снял номера в небольшом мотеле на выезде из Портленда. Не желая больше переживать наяву ощущения от перемещения, я сослалась на усталость и легла спать пораньше.

* * *

Я снова проснулась в своей комнате. Странно, она выглядела практически нежилой. Все мои вещи были убраны, кровать не застелена, мебель стояла в белых чехлах. Что бы это могло означать?
Я вышла в коридор. В доме было тихо. Поежившись от ощущения пустоты, я заглянула в комнату Дерека – его там не было, но следы присутствия человека были. Даже незакрытый дневник лежал на столе, открытый на пустой странице с подписанной датой вверху – 25 марта.
Снова это число… я вздохнула и вышла из его комнаты. Может, в этой реальности меня никогда не было? Я поднялась в кабинет прецепта, двери автоматически открылись передо мной.
Дерек вскинул голову от записей над которыми работал, на его лице сначала отразилось изумление, потом узнавание.
- Привет, - он слегка усмехнулся. – У тебя теперь тоже ко мне претензии?
Я ошарашенно покачала головой.
- Предупреждение? – он чуть прищурился.
- Нет, - выдавила я из себя.
- Просто… заскучала? – он вдруг сделался каким-то усталым. Дерек встал из-за стола, приблизился, даже поднял руку, словно хотел прикоснуться, но не донес ее.
- Я тоже скучал по тебе… - он отошел к окну, отвернулся, словно не хотел меня видеть.
Я тоже не решилась подойти к нему, хотя собиралась. Остановившись на середине кабинета, я не знала, что делать. Все было каким-то странным, непонятным… почему Дерек так отреагировал на мое появление?
- Туман… - Дерек словно думал вслух. – В тот раз тоже был туман… Мэл, знаешь, твое решение отказаться от реанимации, было неожиданным для всех. Почему ты не посоветовалась? Знаешь, у нас внезапно появился шанс вылечить тебя… но было поздно. Будь я в больнице в это время, может быть, я и сумел что-нибудь сделать, но я же не мог оказаться в двух местах одновременно! Почему, Мэл? Почему?
Он обернулся, а я не знала, что сказать. Дерек продолжил.
- Когда Ник приехал и сказал, что врачи не смоги тебя спасти, я понял, что не сказал тебе очень много важного. Но это не в первый раз, верно? Я никогда не говорю того, что хотел бы и что должен был сказать. Хотя, возможно, это и к лучшему. Вначале ведь я думал, что ты влюблена в киногероя, в персонажа какого-то там киносериала, соответственно и пытался отстраниться. Но ты заставила меня думать о тебе, поневоле начала привлекать внимание. Я даже решил, что это мимолетное увлечение, которое рассеется вскоре. Потом я понял, что хотел бы большего, но казалось, что твои чувства остыли, осталась лишь дружба. А потом стало слишком поздно…
Дерек говорил, не пытаясь ничего скрыть. Подобный поток откровений удивлял, но внезапно меня озарило – он думает, что я призрак. Точка изменения, после которой все пошло по другому – это та самая ночь, когда Дарксайд пыталась вызвать демона, чтобы открыть портал! В основной реальности я только планировала написать отказ от реанимации, а здесь я успела это сделать. Помню, что мной тогда двигало – я не хотела однажды впасть вкому и вести растительное существование на аппаратах.
- Прости… - это первое, что пришло мне в голову. – Дерек, прости, я не знала, что делаю… но это и к лучшему, поверь мне. Выжив, я предала тебя. Через полгода я перешла на темную сторону. Я думала, что это был единственный выход, но он оказался ловушкой. Я думала, что покупаю тебе жизнь, а на самом деле оказалось, что тебя все равно собирались убить, но моими руками!
- Мэл, не говори так! – он оказался близко, встряхнул меня за плечи. – Собирались, но не убили же… и что ты такое говоришь?
Взгляд прецепта стал удивленным. Кажется, Дерек ожидал, что его руки пройдут сквозь меня, а не ощутить пальцами живую плоть вместо призрачного холода.
И я опять рассказала ему всю историю, заранее отвечая на те вопросы, которые он мне задавал в предыдущих реальностях. Это заставило его всерьез задуматься, вдобавок Дерек подробно расспросил меня о подробностях перехода на темную сторону.
- Значит, ты теперь пирокинетик? – он внимательно посмотрел на меня.
- Нет, я отказалась от всего, - я покачала головой. – Я очень хотела вернуться обратно, но… это же невозможно…
- Почему ты так думаешь? – он слегка улыбнулся.
- Потому что это правда, - я отвела взгляд. – Как можно верить тому, кто однажды уже предал?
- А кому тогда верить? – Дерек снова сжал мое плечо. – А твоя теория перемещения не совсем верна…
- Почему ты так думаешь? – я подняла на него глаза, отвлекаясь от скользкой темы.
- Потому что я чувствую, что прикасаюсь к тебе, - он слегка усмехнулся. – А будь перемещение чисто ментальным, ты была бы просто призраком… я много тебе наговорил, да?
Дерек словно слегка смутился.
- Хоть где-то это услышать, - я улыбнулась. – Ты не меняешься – везде все держишь в себе.
Мы бы еще поговорили, но в кабинет вошел Ник, сжимая в руках какую-то схему.
- Дерек, кажется, на это стоит обратить внимание… - изумление отчетливо отпечаталось на его лице. – Мэл, ты как здесь оказалась?
- Да вот, пришла… вечером обратно, - я не смогла не улыбнуться.
- А задержаться никак? – Ник вдруг помрачнел. – Или за тобой кто-то гонится?
- Нет, никаких ловцов душ, - пришла моя очередь вздыхать. – Тут немного другое… Дерек тебе все объяснит, а я уже устала рассказывать…
- Ладно, потом поговорим, - Бойл вдруг хитро улыбнулся. – Мэл, я вижу, ты не бестелесный призрак. Сообщить, что за обедом будет на одну персону больше?
- Сообщи, - Дерек улыбнулся. – Мэл, ты как?
- Все нормально, - я хотела бы подольше чувствовать, как он держит руку на моем плече.
Ник усмехнулся и ретировался, зачем-то подмигнув мне.

* * *

Вот в предыдущей реальности я бы с удовольствием задержалась. Снова ощутить дружеское участие, радость от встречи, отношения, не испорченные ничем… это многого стоило на самом деле, и я осознала, насколько этого мне не хватает. Может быть, последовать совету Дерека и попробовать как-то исправить? Или, точнее, начать все сначала, осознав прошлые ошибки?
- Мэл, просыпайся! – Алекс слегка потрясла меня за плечо. – Не время спать, еще очень многое надо сделать!
Я открыла глаза, и тут же снова зажмурилась, не ожидая увидеть столько бьющего в глаза света. На этот раз я точно была не дома – слишком много зеркал вокруг. Кто-то настойчиво удерживал мою руку, что-то делая с ногтями. Я снова открыла глаза и огляделась – мы были в салоне красоты. Я там вместе с Алекс? Как все странно…
- Вот, все готово! – мастер с удовлетворением отпустила мою руку. Изящный французский маникюр был безупречен и не бросался в глаза, но в большом зеркале отражалась будто бы и вовсе не я. Высокую сложную прическу украшали белые цветы, ко всему прочему, на нее прикрепляли вуаль. Где-то внутри забилась дикая паника и Алекс, мгновенно уловив ее, положила мне руки на плечи.
- Тшшшш, все хорошо, все хорошо, - зашептала она. – Мэл, что на этот-то раз?
Я потрясла головой. Интересно, как ей объяснить, что я – это не та я, которая должна быть на этой свадьбе? Но может быть, все не так плохо и это будет какой-то маскарад? Но глубоко внутри, где была запрятана настоящая личность из этой реальности, радостно объявили, что это именно долгожданная свадьба. Но на вопрос – за кого, ответа не последовало, лишь ехидная ухмылка и требование ничего не портить.
Платье было практически безупречным. Сшитое из гладкого белоснежного атласа, оно было украшено такой же белой вышивкой и сидело идеально. Я не выглядела в нем изукрашенной куклой и даже была почти высокой, особенно в туфлях на безумном каблуке.
- Я упаду, - паника перед свадьбой почти улеглась перед необходимостью сделать несколько шагов на подобной высоте.
- Все будет нормально, - Алекс улыбнулась. – Мэл не паникуй, ты сама их выбрала!
Несмотря на опасения, в этих туфлях ходить было возможно. Я даже сравнялась ростом сАлекс, а Ника наверняка перегнала. Забавно будет на него посмотреть для разнообразия сверху вниз… если подпрыгнуть.
- Ты готова? Поехали! – поторопила меня Алекс.
- А перенести никак нельзя? Хотя бы на день? – паника снова всколыхнулась.
- Дерек сказал, что отсрочка будет, если только начнется Страшный Суд, - креолка засмеялась. – Так что никаких задержек! Поторопись, ты же не хочешь заставлять его нервничать!
Ничего, в крайнем случае, я смогу сказать «нет» перед самым алтарем…
Церковь святого Варфоломея была полна народу. Интересно, в честь чего такая пышность? Мне не дали долго разглядывать внутреннее убранство церкви и утянули куда-то в заднюю комнату.
- Все хорошо? – Рейчел озабоченно посмотрела на меня.
- Паникует, - Алекс улыбнулась.
- Кажется, у невесты замерзли ноги, - шутка Рейчел была довольно странной, но заставила всех рассмеяться.
- Ничего, ужа завтра эта паника превратится в ностальгию, - Рейчел, перестав смеяться, снова повернулась ко мне. – Может, тебе дать что-нибудь для успокоения нервов? Только не говори мне про замедление реакции! И я очень надеюсь, что ты не умудрилась спрятать пистолет под подвязкой?
- Нет, я проследила за этим, - ответила вместо меня Алекс.
- Дамы, пора! Невеста, готовьтесь к выходу! – в дверь заглянула распорядительница свадьбы.
- Ты точно справишься? – еще раз спросила Рейчел.
Я кивнула, не доверяя своему голосу. Букет невесты был плотно перевязан атласной лентой и я держалась за него как за спасательный круг.
- Вас проводить, пока еще мисс Корис? – Ник поджидал меня за дверью. – А то некоторые личности опасаются, что вы сбежите или не дай Бог, заблудитесь.
- Значит, ты мой посаженный отец? – я улыбнулась, тщетно стараясь взглянуть на него сверху.
- Кто-то должен, - он улыбнулся, демонстрируя ботинок со скрытым каблуком. – А мне вовсе не трудно… и вообще, на что-то ведь нужны друзья.
Тугой комок нервов слегка ослаб.
- И не смотри ты ни на кого, все за тебя рады, - Ник остановился перед дверями. – Давай, накидывай вуаль, как только начнется марш невесты, надо будет выходить.
«Я сама!» - меня вдруг оттолкнули в сторону, заставив забиться в угол, занять то самое место, где была скрыта другая личность. «Можешь подглядывать, я не возражаю и я знаю, кто ты, но сейчас мне некогда, так что поговорим во время приема, откуда ты взялась». Мэл-два решительно взяла Ника под руку, поправила вуаль и, последний раз взглянув в зеркало, выпрямилась.
«Кажется, я рано выбралась», - я чувствовала ее внутреннюю дрожь перед предстоящим событием. «Может, вообще не надо было это затевать?».
- Идем-идем, - Ник распахнул двери, незаметно подталкивая невесту к проходу между скамьями. Играл какой-то из традиционных свадебных маршей, церковь, изукрашенная белыми цветами фрезии, апельсинового дерева и розами, была полна народа.
- Улыбайся! – с усмешкой посоветовал Ник. – Все не так страшно, вспомни, кто тебя там ждет!
Мэл все равно не могла обрести уверенности. Встретившись взглядом с Барбарой Райн, она слегка улыбнулась ей и прошла дальше, к алтарю. Слегка кивнула священнику – кто же мог вести эту церемонию, кроме Филиппа Каллахена! И повернулась к жениху в белом смокинге.
Глядя в любимые зеленые глаза, она забыла обо всех своих страхах. Дерек ласково и чуть торжествующе улыбался, тоже пропуская мимо ушей проповедь Филиппа, но не забыл вовремя сказать «да».
- Добро пожаловать, миссис Райн, - тихо шепнул он после поцелуя. Внезапно он насторожился, чуть сжав ее локоть. – Что случилось, Мэл? Что происходит?
- Ничего страшного, - тихо ответила она, стараясь, чтобы никто не услышал. – Я потом объясню, а пока давай не будем срывать церемонию?
- Хорошо, - чуть заметная морщинка все же появилась на его лбу.
- Дерек, все в порядке, я правду говорю, - Мэл развернулась к гостям, продолжая смотреть на него. – Просто сейчас нет времени для объяснений…
Как я прежде копалась в воспоминаниях моих «отражений», так и сейчас другая Мэл изучала произошедшее со мной, понемногу делясь и своей информацией. С ней все было просто – она не поддалась темной стороне, найдя способ донести информацию о происходящем с ней Дереку. Мучительная игра в вопросы и ответы, наручники, стершие в кровь запястье, ключ от них, который валялся под кроватью и пистолет, с помощью которого она не позволяла приблизиться к себе… воспоминания были сумбурными, внушение было очень сильным, но Дерек сумел тогда разобраться. Их отношения не были безоблачными, но, тем не менее, привели к сегодняшнему результату.
Мэл щедро поделилась воспоминанием о сделанном предложении. Не было ни банального кольца в шампанском, ни простой коробочки. Дерек просто однажды подошел и одел ей на палец кольцо, прошептав, что уже знает ответ на незаданный вопрос. Подготовка к свадьбе заняло долгих три месяца, распорядители буквально сбились с ног, пытаясь учесть все пожелания жениха и невесты. Когда Мэл заикнулась о поездке в Лас-Вегас на пару дней, Дерек поднял ее на смех, заявив, что ему такого не простят – что бы ни происходило внутри Наследия, играть роли обычных людей в обществе приходилось постоянно.

* * *

Та реальность была чудом, воплощением не сбывшейся мечты. Проснувшись в очередной раз, я сидела на краю постели, пытаясь прийти в себя. Комната была незнакомой, хотя мои привычные вещи стояли на своих местах. Обстановка была ультрасовременной, но комфортной. «Майами, дом Наследия», - выплыло из памяти. «Я здесь изучаю загадки Бермудского Треугольника, Дерек оттуда так и не вернулся…»
Я проверила радиоаппаратуру, передатчик исправно посылал в эфир одни и те же позывные на одной и той же частоте. Уже почти год прошел с тех событий, но отклика так и не было. Тоскливо, но в этой реальности я уже почти смирилась с его исчезновением, хотя продолжала заниматься все той же проблемой в команде с учеными – метеорологами, физиками, биологами. Была, так сказать, «наблюдающим от Наследия». Отклика не было до сих пор…
Яхта «Валькирия» почти всегда была в моем распоряжении, Найджен Ньюмен наконец-то перестал влезать в долги. Ему, влюбленному только в море, было в радость проводить время в Бермудском Треугольнике, бесконечно мотаясь туда-сюда по морской глади. И даже его кошка, поначалу игнорировавшая меня, теперь время от времени спала у меня в ногах, нещадно всаживая когти, стоило мне только побеспокоить ее сон. И опять двадцать пятое марта. В свадебной суматохе я не успела посмотреть на календарь, но уже не сомневалась, что это знаменательное событие происходило именно в этот день.
Сразу захотелось сунуть голову в ведро с водой. Интересно, если подержать ее там подольше, проблемы решатся? Вместо этого я по-быстрому приняла душ и, взяв с собой новый ящик с инструментами, поехала на причал – сегодня мы снова выходили в море, на две недели.

* * *

Очередное пробуждение было тягучим и муторным, я никак не могла открыть глаза или хотя бы шевельнуться. Да что там – думать тоже было мучительно трудно, мысли плавали словно облепленные густым туманом. Расслабленное состояние было похоже на то, какое бывает после приема большой дозы болеутоляющих. Где-то в левом плече медленно разгорался пожар, мышцу дергало, словно кто-то тыкал в нее раскаленной иголкой, но боль была словно вне тела, отделенная от сознания плотной стеной.
Ровное гудение мотора вплеталось в мысли, внезапный толчок потревожил плечо, на несколько секунд боль стала немного ощутимей, это помогло открыть глаза и осмотреться. Я выпрямилась, подняв спинку сиденья, взглянула на водителя. Его лицо было одновременно и знакомым, и нет. Соображалось до сих пор медленно и узнала я его далеко не сразу.
- Проснулась, - голос с немецким акцентом. Вагнер не спрашивал, а просто констатировал факт. – Как твое плечо?
- Болит, - я прикоснулась кончиками пальцев к тугой повязке на плече. – Опять дергает…
- Потерпи немного, - в его голосе не было сочувствия, впрочем, я его и не ожидала. За окном было темно, беззвездное небо с низко нависшими тучами словно придавливало воздух к земле, машина вздрагивала от резких порывов ветра. Мерседесовская эмблема на руле… все правильно, этот немец просто не признает других машин, везде стараясь арендовать именно эту марку.
Франц прибавил скорость, машину затрясло сильнее, но он не обращал внимания на дискомфорт. Я не могла понять, где мы были и что я делаю в его машине. Он же должен был бегать на четырех лапах вместе со своей новой подружкой…
Внезапно вспыхнуло воспоминание – светло-серая волчица скалит зубы, медленно наступая на меня. Я старалась хладнокровно прицелиться, даже начала нажимать на курок пистолета, но Вирджиния метнулась в сторону, слишком быстрая, чтобы обычный человек мог успеть среагировать. Я почти успела, но волчица скрылась в зарослях, ее рычание доносилось словно со всех сторон разом. Она дразнила меня, ей было мало просто убить меня, ее сжигала ненависть.
Да, я была виновата перед ней. И не только перед Вирджинией, перед Дереком и Францем тоже…
Я всегда знала, что Вагнеру будет мало слов для того, чтобы он решил остаться человеком. После того, как я выследила его, после того, как он помог мне выбраться, мы разговаривали, но слова были для него пустым звуком. В этой реальности я пошла дальше уговоров… и в результате Франц увез меня с собой.
- Дай взгляну, - слова Франца вырвали меня из воспоминаний. Его пальцы уже расстегивали мою рубашку, он аккуратно начал разматывать бинт, слой за слоем отделяя его от раны. – Скажи, если будет слишком больно.
Он был спокоен и сосредоточен, втыкая шприц в мышцу рядом с шеей. Плечо моментально начало неметь, дальнейшие манипуляции немца уже представляли чисто теоретический интерес, потому что я не чувствовала ничего. Зажав в зубах галогенный фонарик, онзаново чистил швы.
- В следующий раз не вмешивайся в мою работу, - мимоходом сказал он, распаковывая пакет с перевязочным материалом. – Я бы справился, а тебе могли оторвать голову.
А ведь так почти и случилось… я даже не видела, кто на меня напал. Было темно, узкий подземный ход вел куда-то под развалины, Франца нигде не было видно. Прибор ночного видения был почти бесполезен, на зеленоватом фоне не было видно никакого движения. Я отошла от хода, в который полчаса назад спустился Франц, огляделась по сторонам. Мимо пролетела летучая мышь, я шарахнулась в сторону от нее, и вдруг меня кто-то ударил, отшвырнув в густую, влажную от травы росу. Я покатилась по земле, группируясь и переворачиваясь на спину, выстрелила в направлении противника, что-то заухало. Слетевший прибор ночного видения больно упирался под лопатку. Яркая магниевая вспышка заставила зажмуриться и потереть глаза, перед которыми плавали разноцветные пятна, раздались выстрелы. Чуть позже меня принудительно подняли на ноги, Франц шепотом выругался по-немецки и потащил меня к машине. В тот момент боли я не чувствовала, даже не понимала, что ранена. Все это пришло гораздо позднее, когда глубокие царапины воспалились. А теперь они никак не заживали, продолжая воспаляться, несмотря на курс антибиотиков.
Франц спас меня во второй раз. Тогда, в Сан-Франциско, Вирждиния Мак-Лейн не добилась своей цели только потому, что Вагнер поставил точку в их отношениях. Как оказалось, он знал, что она будет пытаться отомстить, и устроил ловушку, используя меня вместо приманки. Казалось, он не испытывал никаких эмоций, убивая Вирджинию. Но, наверное, это не было странным – Вагнер почти никогда не показывал, что чувствует на самом деле. Только один на один, уверенный, что его никто не видит, он мог расслабиться и улыбнуться, все остальное время, пребывая в состоянии сжатой пружины.
Помнится, Дерек не был в восторге, когда Франц доложил об успешно выполненной работе, хотя не выразил особого удивления, когда немец заявил, что хочет увезти меня с собой. Возражение у него было одно – против моего желания Вагнер меня не увезет. Но после разрыва с Дереком находиться в Сан-Франциско для меня было тяжело, и я согласилась уехать. И теперь не уверена, что сильно сожалею, в Вагнере было что-то такое, что заставляло забыть обо всем. Хотя если бы у меня была возможность все вернуть, то я осталась бы, не раздумывая…
Да, не жалела… почти. Стоило вспомнить Дерека и сразу что-то стискивало в груди, отзываясь внезапной болью. Франц словно чувствовал эти моменты, сразу начинал хмуриться. Он считал меня своей, практически собственностью и мысль о том, что я могу думать о другом человеке, причиняла этому немцу почти физические страдания. Именно поэтому западное побережье США словно отсутствовало на его карте, однажды мимоходом Вагнер объяснил, чтобы у него не возникло желания уничтожить «раздражающий фактор».
- А теперь – поспи, - Франц опять прервал поток моих воспоминаний.
Он очень аккуратно воткнул иглу шприца в мышцу на предплечье, протер место укола и расправил рукав рубашки. Сознание поплыло, я начала быстро засыпать, но нашла в себе силы пробормотать:
- Франц, сегодня двадцать пятое марта?
- Да, - голос его был довольно сух, но Вагнер всегда разговаривал, не проявляя эмоций. – Ты прекрасно ориентируешься во времени.
- Где мы? – почему-то это представлялось мне крайне важным.
- В Судане, в Африке, - кажется, он пытался укутать меня потеплее. – Но это ненадолго, мы едем домой. В Берлин. Тебя надо доставить в больницу.
Последнее, что я помнила – это мягкое прикосновение его губ к щеке.

* * *

Неужели в своей реальности я еще на что-то надеялась? На этот раз пробуждение было мгновенным, но сразу возникло ощущение, что я не дома.
Обстановка в комнате была до боли знакома, шелковые простыни воскресили почти забытое ощущение абсолютной роскоши и вседозволенности. Неужели опять?!! Я была в доме Хозяина, опять подчиненная ему, порабощенная и обманутая.
Я взглянула на ладонь, на которой немедленно возник вращающийся огненный шарик, сыпавший во все стороны искрами. Миг – и он растворился в воздухе, пока не нужный для моих целей.
Кожаные шорты, подходящий к ним топ, босоножки на высоком каблуке, несколько мазков косметики – я была готова к новому дню. Я старалась ни о чем не думать, но воспоминания выплывали словно сами по себе.
Как Хортон и предполагал, я так и не смогла убить Дерека. Прецепта похитили и перевезли в дом Хозяина, он и сейчас находился в подвале, прикованный, но до сих пор не сломленный. Теперь я знала, что должна сделать…
Я спустилась в гостиную, встретившись по дороге с Хортоном, привычно нагрубила ему, небрежно крутя на пальце ключи от «ягуара», вышла на улицу. Погода была не ахти – с океана налетал холодный бриз, трепля листья пальм и вызывая мурашки на коже. Над городом висел смог, слегка прибиваемый мелким дождем.
Подвал не был заперт и я спустилась туда, остановилась прямо перед Дереком. Он поднял голову, посмотрев мне в глаза. И, кажется, впервые за эти два месяца я сумела не отвести взгляда.
- Мэл… - он попытался поднять руку, коснуться меня. – Мэл, ты можешь с ними бороться. Вернись!
- Могу, - я кивнула в ответ. – Да, Дерек, я могу…
Одно из звеньев цепи мгновенно раскалилось добела, замки наручников пришли в негодность – теперь открыть их можно было и руками, что я и сделала. От прикосновения горячего металла Дерек слегка поморщился, но ожогов не должно было быть – контроль над пирокинезом давался мне все легче.
- Машина во дворе, - я сунула ему ключи. – Уезжай немедленно.
- Мэл, а ты? – он с тревогой посмотрел мне в глаза.
- Я присоединюсь к тебе позже, подожди меня на сто первом шоссе, - я слегка улыбнулась. – Я закончу здесь и вернемся домой вместе. Я ведь… по прежнему люблю тебя, Дерек.
Я лгала без зазрения совести, потому что знала, что вряд ли меня бы так просто отпустили. Дереку придется добираться до дома одному, он хотя и ослабел от долгого заключения, но идти и ехать мог вполне. Опираясь на мое плечо, он поднялся по короткой лестнице, подошел к машине.
- Подожди меня снаружи, Дерек, я немного задержу погоню, пусть сначала займутся тушением гостиной, - я легко коснулась губами его щеки, резко отстранилась, сосредоточившись на заборе вокруг дома. Ворота рухнули, капли раскаленного металла разлетелись во все стороны, оставляя на траве мелкие жженые дыры, влажная земля на газоне зашипела, испаряя воду.
Мотор замурлыкал, я ласково провела рукой по переднему крылу кабриолета, прощаясь с любимой машиной. Ягуар легко выехал на улицу, быстро скрылся за поворотом, а я двинулась к дому, вызывая в мыслях образ адского пламени. Волны жара распространялись от меня, заставляя траву скручиваться, а капли дождя высыхать на подлете и превращаться в завесу тумана. Краска на стенах запузырилась, поплыла, потом вспыхнула, языки пламени, быстро увеличиваясь в размерах, уже лизали пол балкона, идущего вокруг всего дома. Несмотря на это, я продолжала приближаться к входу. Пока что мои способности защищали меня, но мне нужно было контролировать весь процесс, чтобы быть уверенной, что не сбежит никто.
Стекла в гостиной полопались от невыносимого жара, температура пламени поднялась до тысячи градусов – я выжимала из себя все, что могла, удерживая концентрацию на образе пылающего дома. Он вспыхнул сразу весь, все, что могло гореть – пылало, то, что не могло – плавилось.
Я не слушала диких воплей обитателей дома – невинных здесь не было никого, включая меня. Да и крики длились недолго – жар был слишком силен. Это хорошо, а то я начинала уставать…
Где-то за стенами дома хлопнула дверца ягуара – увидевший огонь и дым Дерек вернулся, хотя он уже понимал, что поздно. До пожарных сирен было еще долго – к тому времени, как приедут спасатели, от дома останутся одни угли. Рухнуло перекрытие второго этажа, огонь жадно пожирал толстые деревянные балки, от мебели в гостиной не осталось ничего.
У меня больше не осталось сил, барьер, защищавший меня от огня рухнул… и меня не стало…

* * *

- Мэл, очнись! – чьи-то крепкие руки стиснули мне плечо, голова покоилась на чем-то мягком, вроде свернутой куртки.
Я что, жива? Пожар кончился или опять новая реальность? Я открыла глаза, боясь ощутить боль от ожогов или незнакомую обстановку.
Дерек сидел на коленях, встревожено глядя мне в лицо. В его глазах теснились тревога… и нежность. Как давно я не видела такого выражения его лица!
- Дерек, я… - я приподнялась.
- Лежи-лежи, - он слегка надавил мне на плечи. – Ты была без сознания десять минут, не вставай пока.
Я снова была в том антикварном магазине, раскрытая шкатулка лежала рядом, черный порошок был рассыпан по всему полу и слегка дымился, медленно истаивая.
- Десять минут? – я была озадачена. За это время я прожила гораздо больше времени, как минимум несколько суток. И они все влезли в десять минут? Я была поражена, но не это заботило меня на самом деле.
- Дерек… - я не отрываясь смотрела на него. – Дерек, прости меня за все… за то, что должна была сделать и не сделала. И за то, что сотворила, не подумав. И за то, что предала тебя. Дай мне шанс все исправить. Я… хочу начать все сначала.
- Мэл, перестань… все хорошо, - он склонился ко мне ближе.
- Нет, ты не понимаешь! – я вцепилась в его пуловер. – Я должна сказать тебе, прежде чем меня опять унесет.
- Унесет? Куда? – Дерек снова встревожился.
- Позже! – я решительно помотала головой. – Сначала я скажу то, что должна…
- Тише, Мэл, не волнуйся так, - он приподнял меня, обнимая почти так, как делал это прежде.
Я прижалась лицом к его груди, вдыхая столь знакомый горьковато-холодный аромат его лосьона после бритья.
- Я люблю тебя и никогда не переставала любить, - признаваться Дереку было почему-то трудно, хотя эти слова мне казались очень важными. – И мне очень жаль, что я поступила не так, как должна была.
- Я знаю, Мэл, знаю… - Дерек успокаивающе шептал. – Мэл, все хорошо, правда… мы все совершаем ошибки и всем приходится их исправлять… и я давно тебя простил, это ты пыталась меня избегать всеми силами.
- И за это прости, - я вздохнула. – Дерек, я хочу уйти отсюда…
- Пойдем, - он помог мне встать. – Так куда тебя может унести? О чем ты говорила?

* * *

Начала я рассказывать Дереку обо все, что со мной произошло, уже в машине по дороге на остров. С каждым разом рассказ удлинялся, так что закончила я объяснения лишь к концу вечера. Хотелось спать, но я боялась очнуться где-нибудь еще, где опять не будет Дерека. Таблетка бензедрина в сочетании с кофе взбодрили, дав ощущение прилива сил – и пусть завтра Рейчел ворчит на меня, сколько захочет, рассвет я встречу, не засыпая.
- Боишься уснуть? – Дерек подошел сзади и обнял за плечи. – Я составлю тебе компанию.
- Дерек, не нужно, - я обернулась. – Со мной будет все в порядке…
- Не спорь со мной, - он слегка улыбнулся, щелкнув меня по носу. – Ты так долго лишала меня своего общества, так что не спорь.
- Не буду, - я счастливо вздохнула, чувствуя его тепло. – Не хочу с тобой спорить.
- Вот и хорошо, - он чуть слышно усмехнулся. – Ты собираешься всю ночь мерзнуть на балконе? Пойдем в гостиную…

Katrin_J.
Знаток PtL
Знаток PtL

Читает журнал с : 2009-10-29

Сообщений : 1265

Записано в Журнал: в Июль 24th 2012, 17:01

Хорошо отписано.
avatar
Людмила
Постоянный Участник
Постоянный Участник

Читает журнал с : 2010-10-30

Сообщений : 292

Записано в Журнал: в Июль 24th 2012, 17:16

Ну что ж, готовлюсь ловить тапки... Сейчас напишу!
avatar
Dana Domirani
Хранитель Журнала
Хранитель Журнала

Читает журнал с : 2008-01-03

Сообщений : 23667

Записано в Журнал: в Июль 24th 2012, 17:44

Тапок не будет, максимум — орхидеи-башмачки, охапками. Ибо великолепно! Благодарю! Весь этот калейдоскоп "реальностей"... невозможно было оторваться. Благодарю! Вдохновляющий рассказ.
avatar
Людмила
Постоянный Участник
Постоянный Участник

Читает журнал с : 2010-10-30

Сообщений : 292

Записано в Журнал: в Июль 24th 2012, 18:21

Precept Domirani, спасибо Смущаюсь
я рада, что понравилось, но на самом деле боялась, что не поймут и не примут некоторые варианты реальностей
avatar
Dana Domirani
Хранитель Журнала
Хранитель Журнала

Читает журнал с : 2008-01-03

Сообщений : 23667

Записано в Журнал: в Июль 24th 2012, 20:03

Лично меня каждая из реальностей по-своему захватила. Даже та, где произошел-таки переход Дерека на Темную сторону.


P.S. извиняюсь за добавление анонса и изображения — они нужны для корректного цитирования ссылки на рассказ в соцсети.
avatar
Людмила
Постоянный Участник
Постоянный Участник

Читает журнал с : 2010-10-30

Сообщений : 292

Записано в Журнал: в Июль 24th 2012, 20:20

Precept Domirani, я совершенно не против, тем более, что на мой взгляд картинка очень удачна
avatar
Ромашка Настырная
Почетный Участник
Почетный Участник

Читает журнал с : 2012-06-06

Сообщений : 1954

Записано в Журнал: в Июль 24th 2012, 22:42

Даже жутко было в некоторых моментах Жуть какая!!! Не знаю, хотела бы оказаться на месте Мэл - или все-таки нет. Но сопереживала ей по полной! Спасибо!
avatar
Людмила
Постоянный Участник
Постоянный Участник

Читает журнал с : 2010-10-30

Сообщений : 292

Записано в Журнал: в Июль 25th 2012, 15:58

Ромашка Настырная, И опять же спасибо Улыбаюсь
Постоянно боюсь выкладывать свою Мэри-Сьюшку, привыкла я к ней, но понимаю, что она может надоесть
avatar
Ромашка Настырная
Почетный Участник
Почетный Участник

Читает журнал с : 2012-06-06

Сообщений : 1954

Записано в Журнал: в Июль 25th 2012, 17:48

Нууу... Я думаю, пока она вам не надоест, у вас будут получатся про нее только интересные истории. А они не могут не нравится Улыбаюсь