(МС) По ту сторону

Добро пожаловать!

Что такое PtL Journal?

От начала времен человечество находилось между миром Света и миром Тьмы...


Приветствуем Вас, Гость, на форуме "PtL Journal". В этом журнале будут запечатлеваться деяния совершенно нетайного общества поклонников сериала "Полтергейст: Наследие". Если вы считаете себя таковым – присоединяйтесь! Также мы будем рады видеть в нашей команде всех любителей (и авторов, и читателей) мистических детективов.


Обязательно прочитайте:

Правила чтения / ведения ЖурналаFAQ по стандартным функциям

Контакты

Отправить e-mail администрации

(МС) По ту сторону

avatar
Людмила
Постоянный Участник
Постоянный Участник

Читает журнал с : 2010-10-30

Сообщений : 292

Записано в Журнал: в Октябрь 12th 2011, 15:56

Название: (МС)ПО ТУ СТОРОНУ
Автор: Людмила
Жанр: Action
Рейтинг:PG
Предупреждения: Содержит персонажа типа Мэри-Сью



После месяца отсутствия пора было признать, что Мэл исчезла окончательно. Ее следы терялись в Лос-Анжелесе на стоянке возле аэропорта, но из города она не улетала. Внутри автомобиля лежал разряженный телефон, в бардачке нашелся бумажник с кредитными карточками и всеми документами. Куда она скрылась, уйдя со стоянки, определить было невозможно.
Дерек старательно перебирал в памяти все события, которые могли бы повлиять на решение Мэл уйти, но все было как обычно: ни ссор, ни невыполненных требований… разве что девушка стала очень неразговорчивой, все время размышляла о чем-то. Неужели она устала от вечной борьбы? В этом случае она однажды позвонит или просто вернется.

* * *

Жизнь шла своим чередом, Наследие было пройденным этапом. О том, что заставило меня все бросить, я старалась не думать, тем более что надо сосредоточиться на выполнении задания, данного моим новым Хозяином. Именно что с большой буквы…
Короткая шелковая мини-юбка приятно облегала тело, топ был под стать ей. Все черное, сшитое специально для меня не очень известным пока модельером. Тонкая филигранная цепочка из двадцати четырех каратного золота держала бриллиантовую подвеску, стоившую больше, чем моя прежняя машина – я понемногу начала привыкать к роскоши даже в повседневной жизни.
Жаль только, что мой внешний вид совсем не подходил к месту, где я находилась. В таком прикиде лучше было тусить в «Черном озере», клубе, недавно приобретшем бешеную популярность. Но дела есть дела – пока с ними не покончу, не смогу уйти. Грязный переулок был довольно узким и безлюдным, но именно здесь должна была состояться встреча, которую было важно расстроить. Зачем – не знаю, но так велел Хозяин.
- Можешь делать все, что угодно, но они не должны заговорить или передать что-либо друг другу. В идеале – можешь убить обоих.
Я тогда пожала плечами и сказала «о’кей». И вот теперь приходится торчать на решетчатой пожарной лестнице в вечерних туфлях на довольно высоком каблуке. Скорей бы уж хоть кто-нибудь явился!
Ради развлечения я зажгла файербол на ладони. Шарик пламени беспокойно крутился, едва ли не сыпля искрами, и приятно согревал ладонь. Миг – и он взорвался на стене дома, оставив после себя пятно копоти. Я шагнула в тень, представила, что сливаюсь со стеной и замерла – теперь никто меня не сможет заметить, даже если пройдет вплотную. Вовремя – в переулок въезжала какая-то машина.
Сердце ухнула куда-то ниже желудка, застучало быстрее, спеша занять привычное место: черный «рейндж-ровер» был слишком хорошо знаком. Давно не виделись, доктор Райн! Я перебежала на другую сторону дома, спустилась вниз до самого низа, выглянула из-за угла. Дерек вышел из машины и неторопливо пошел в другой конец переулка. Решение созрело моментально – крохотный, не больше наперстка, файербол взорвался под задним левым колесом, надежно расплавив не только шину, но и диск. С такими повреждениями машина далеко не уедет. Дерек развернулся, недоумевая, что же произошло, вернулся к своему внедорожнику.
В другом конце переулка появилась еще одна машина – приехал второй участник встречи, Грегори Смит. С ним я не церемонилась, запустив огненный шар в мусорные контейнеры рядом с его машиной. Он знал, что его могут подстерегать и страшно этого боялся. Правильно, за предательство Хозяина кара была страшной… Грегори резко переключился на заднюю передачу и умчался из переулка. Больше он никогда не подойдет к Наследию!
Я все еще не особо ловко владела маской тени, часто, при потере концентрации, она сползала, открывая меня посторонним взорам. Так случилось и сейчас – по ногам повеял холодок, тень растворилась в отразившемся от какого-то окна луче света. Как же это не вовремя! Я бросилась бежать.
Вверх по пожарной лестнице до самой крыши… несмотря на каблуки, бежать было довольно легко. Быстрее, быстрее – не через две, можно прыгать через три ступеньки! Дерек догонял. Если он меня поймает, многие планы Хозяина рухнут…
Я прибавила скорости, швырнула вниз еще один шарик. Маленький взрыв заставил Рейна ненадолго притормозить, и я успела взобраться на крышу. Теперь в подъезд дома и на лифт…
Старое скрипучее сооружение ползло слишком медленно. Я слышала, как хлопнула дверь, ведущая на крышу, раздался дробный топот ботинок. Пришлось останавливаться и бежать по лестнице.
Нас разделяло всего два пролета – он слишком близко! Чужая, заимствованная сила подчинялась легко, но и к этой легкости надо было привыкнуть. Прыжки стали длиннее, я перестала бояться подвернуть ногу – это добавило мне достаточно скорости, чтобы я сбежала.
Верный красный «ягуар»-кабриолет был припаркован возле самого подъезда. Запрыгнув в него, я через несколько секунд сорвалась с места, глядя, как Дерек остановился возле края тротуара. Успела!
Но торжествовать было рано – к прецепту подъехал мотоциклист на «харлее». И Ник тут отирается? Плохо… мотоцикл в городе гораздо маневреннее любой машины, а сейчас, как назло – час пик, все едут с работы домой.

* * *

Дерек сел на мотоцикл позади Ника, одел предложенный шлем:
- Видишь красный «ягуар»? – кабриолет, петляя, старался скрыться из виду как можно быстрее, но плотный поток машин этому препятствовал.
- Вижу. Держись! - Ник включил передачу, и мотоцикл с довольным урчанием бросился в погоню.
Бойл не обращал внимания на ругань автомобилистов, мимо которых он протискивал свой мотоцикл. Дорогая красная машина была в двух рядах от него и все еще впереди. Девушка за рулем, казалось, не обращала внимания на погоню, но влезала в любой просвет, торопясь выбраться из общего потока.
- Если она будет держаться в городе – догоним! – пообещал Ник. – Мы маневренней. Но если она свернет на шоссе – пиши пропало, у этой модели мотор в полтора раза мощнее «харлея».
На перекрестке, игнорируя все сигналы светофоров, кабриолет резко повернул влево, на встречную полосу. Ник вырвался вслед за ним, но поехал по своей стороне, не желая встретиться лоб в лоб с каким-нибудь лихачом.
Резко затормозив, «ягуар» развернулся юзом, оставив на асфальте черные следы от шин, и вернулся на перекресток. Ник чертыхнулся, направил мотоцикл через поребрик – драгоценные секунды были потеряны, ягуар скрылся за перекрестком. Рискуя, Ник пробился через поток машин, поехал по разделительной полосе. Кабриолет застрял было в пробке, но неожиданно свернул в переулок.
- Там через двести ярдов поворот на шоссе! – Ник нахмурился. – Ничего, еще повоюем!
Ягуар застрял на выезде из переулка, перегороженного какой-то машиной. Не дожидаясь преследователей, он сдал назад и свернул в какой-то совсем узкий проулок, наполовину загроможденный мусорными контейнерами. Машина в нем могла проехать, лишь ободрав краску на бортах. Девушка за рулем приподнялась над сиденьем, вытянула руку вверх. На ее ладони вспыхнул огненный шар. Размахнувшись, она запустила его вдоль переулка, разметав по сторонам все, что там было, и до упора нажала педаль газа. «Ягуар» с ревом рванулся вперед. «Харлей» не отставал, он уже почти задевал передним колесом бампер машины, Ник пригнулся над рулем как можно ниже, уменьшая сопротивление встречного ветра. Еще чуть-чуть и он догонит машину…
Странным было то, что преследуемая до сих пор не швырнула фаейрболом в них, чтобы отвязались. Один такой шарик, какой она запустила в переулок – и мотоцикл бы размазало по асфальту. Заманивает в ловушку? Ник прищурился – там еще посмотрим, чья возьмет.
На шоссе машина и мотоцикл вырвались почти одновременно. «Харлей» даже едва не вырвался вперед, но «ягуар» вильнул в сторону и начал медленно, но верно уходить. Десять ярдов… Ник выжимал из мотоцикла максимум скорости, но спортивный кабриолет был намного мощнее. Двадцать пять ярдов… пятьдесят… «ягуар» скрылся за поворотом.
Если бы двести десятое шоссе не имело бы столько развилок на ближайших десяти километрах, Ник бы не бросил преследование, в надежде, что у «ягуара» у первого кончится бензин. Но волей-неволей пришлось остановиться – кабриолет уже мог вернуться обратно в город.
Дерек подавленно смотрел куда-то вдаль.
- Я одного понять не могу, - вдруг спросил Ник. – Почему она в нас ни разу не засветила? Всего-то ничего нужно было, чтобы мотоцикл сбить. Да и машиной могла бы столкнуть с дороги. Не понимаю…
- Не знаю, - покачал головой Дерек. – Не имею ни малейшего понятия…

* * *

Я поднялась на второй этаж особняка, рухнула в кресло.
- Грегори Смит больше не сунется к Наследию.
- Откуда ты знаешь? Он ведь до сих пор жив! – ответил мне рослый блондин, стоящий у окна.
- Ну и что? Зато он знает, что за ним постоянно следят.
- Тебе было сказано – устроить два трупа! – блондин вытаращил на меня свои голубые глаза.
- Спокойно, Рид, - раздался голос Хозяина. – Наша девочка все устроит сегодня ночью. Грегори Смит больше никогда не заговорит, потому что не увидит завтрашнего рассвета. Правда, моя дорогая?
Я скатилась с кресла, упала на одно колено, низко склонив голову.
- Как скажете, мой господин! – дышать стало трудно, легкие словно сводило от боли, воздух стал горячим и жестким, стальной щеткой продираясь в горло.
- И сделай так, чтобы он очень пожалел о том, что решил предать нас. Ты поняла? – ласковый тон совершенно не подходил к словам.
- Да, Хозяин. Он очень сильно пожалеет о том, что доставил вам неудовольствие, - я едва не стонала.
Давление внезапно исчезло, я наконец-то смогла вздохнуть полной грудью.
- Посмотри, Рид, как она рада мне угодить. Ни капли самостоятельности, очень точное следование приказам… может быть, даже слишком буквальное. Иди, моя девочка, отдохни. Если все сделаешь хорошо, завтра я отпущу тебя погулять…
Я беззвучно вышла. Волна ледяного спокойствия прокатилась по телу, вымораживая остатки раздражения. На какой стороне я бы не была – Рид Хортон мне никогда не нравился. Одно было утешение – я всегда могла довести его до белого каления своими комментариями. Дерек Райн столько времени был в его полной власти и этот придурок так и не смог с ним расправиться! А теперь он еще и не может к нему приблизиться – судьба Райна пока еще в моих руках. Хозяин ему этого не простит.
Я улыбнулась – придет время, и я снова столкнусь с Дереком… и да поможет мне…да хоть кто-нибудь.

* * *

Ник зашел в кабинет Дерека. Прецепт, мрачно размышляя о чем-то, делал записи в дневнике, то и дело останавливаясь, чтобы обдумать очередную фразу.
- Я проследил, чья это машина, - осторожно начал говорить Бойл. – Ты не поверишь…
Дерек поднял голову:
- Ну почему же? – он вздохнул. – Ник, я узнал ее еще не лестнице…
- Она даже имя не сменила, - морской котик сел на край стола. – Почему она это сделала?
- Не знаю, - Дерек отвел взгляд в сторону. – Не понимаю, что ее так поманило на темную сторону? Что они ей пообещали? И так внезапно…
Ник промолчал. Если уж Дерек не знал, что подвигло Мэл сменить флаги, то Бойлу было и невозможно этого узнать вовсе. Мэл порой была не менее скрытна, чем прецепт.
Мысли Ника направились в другое русло. Почему же она их не атаковала? Неужели не боялась, что ее узнают? Или ей уже все равно? Может быть, не хватило сил? Ник в этом усомнился – не могла же она все потратить на расчистку проезда. И она ни разу не оглянулась на преследователей. Еще одно почему в бесконечной череде вопросов…

* * *

Отдохнуть так и не удалось – я несколько часов провела за компьютером, отслеживая мелкого предателя по имени Грегори Смит. Он все время пытался найти самую глубокую нору, чтобы там затаиться. Глупое занятие – за его метаниями следила целая армия осведомителей. Каждые пятнадцать минут я получала новые сообщения: «Грегори в отеле «Виктория», «Грегори в меблированных комнатах в восточном районе», «Грегори там, Грегори сям…» «Грегори едет по Эймс-стрит…». Надоело уже читать этот мусор.
Часы в холле пробили десять – настало время действовать. Сменив черный топ намерцающий стразами красный, а юбку на кожаные шорты, я спустилась вниз.
- Может, тебе помочь, милашка? – голос Хортона застал меня врасплох.
- Мне, в отличие от тебя хватает мозгов, чтобы убивать вовремя, - я мило улыбнулась ему, маскируя привычное раздражение. – Тем более ты слишком увлекаешься процессом, я не успею поиграть.
Я позвенела ключами от машины.
- Да и в моей красавице нет места для таких уродов, - я выскользнула наружу, не дожидаясь, когда он найдет, что сказать в ответ.

* * *

Алый «ягуар»-кабриолет в трущобах. Как мило! Пришлось оставить машину на охраняемой парковке в двух километрах от нужного места и взять такси. Водитель-турок зацокал, оценив мой внешний вид:
- Что красивой девушке делать в таком районе? Давайте отвезу в более приличное место!
Он уже почти повернул в обратном направлении. Я вздохнула:
- Приличной девушке надо мужа вытащить из этого клоповника. Напился опять и домой не идет… вот что с таким делать? – я изобразила вселенскую грусть.
- Может помогать надо? - в таксисте, похоже, взыграли джентльменские чувства.
- Нет-нет, мне ведь только туда и обратно! Ничего со мной не сделается. Просто подождите на улице, - попросила я, мило хлопая накрашенными ресницами. Не хватало еще, чтобы посторонние люди видели как насмерть перепуганный Грегори Смит, к слову, абсолютно трезвый, будет, вопя, удирать от меня по стенкам зачуханного мотеля.
Неоновая вывеска бара напротив гостиницы попеременно бросала то красные, то сине-желтые блики на стены и окна, оттуда же доносилась громкая музыка и иногда чьи-то вопли. Я вошла в небольшой холл, который украшала пальма в кадке возле стойки портье. Я подошла, облокотилась на стойку и долгую минуту разглядывала дежурного с головы до ног. Надо сказать, зрелище было впечатляющим. Одних только татуировок на нем было не сосчитать. Руки сплошь покрывали красные и зеленые полосы, на груди, в вырезе майки была видна голова дракона, и даже лысый бритый череп был изрисован. Даже сидя громила был лишь чуть ниже меня и был совсем не задохликом… единственное, что его могло во мне напугать, так это ощущение тьмы за моими плечами.
Моя тень и в самом деле словно жила своей собственной жизнью. Она двигалась синхронно со мной, плавно перетекала по предметам, где надо – изгибалась. Но и в то же время была чуть гуще, чуть плотнее, чем надо. Из нее я и черпала свою силу.
- Я ищу одного человечка, - я улыбнулась портье и облизнула губы. – Не знаю, как его зовут, но выглядит он так.
Я бросила на стойку фотографию. Громила мельком взглянул на нее, сунул руку под стол, где прятал тяжелую бейсбольную биту.
- А если я скажу, что никогда его не видел? – он пытался отбросить то ощущение страха, которое я принесла с собой. Бесполезное занятие на самом деле…
- Я очень огорчусь, - я снова улыбнулась, и провела ногтем по стойке, оставив глубокую царапину. – И тогда пойду его искать. А ищу я очень тщательно. Ты ведь не хочешь распугать сегодня всех своих клиентов? Да и ремонт – дело такое муторное…
Пальма внезапно вспыхнула, пламя взметнулось до потолка и через несколько секунд снова угасло. Потом я снова зажгла огонек, уже на ладони, и снова спросила:
- Ну так как? Он здесь?
- А что мне с этого будет?
- Я разрешу тебе забыть о том, что видел меня, - я мило улыбнулась, показав клыки. Ненастоящие, зато как пугают…
- Он в триста седьмом. Это слева от лифта, четвертая дверь, - торопливо пробормотал портье. – Вам ключи нужны?
Я засмеялась – мне и ключи! Зачем? Я и так смогу войти. Все еще смеясь, я пошла к лестнице.

* * *

Грегори Смит, невысокий щуплый очкарик, похожий на скромнягу-бухгалтера, тихо спал в одежде на широкой двуспальной кровати. Мятые брюки песочного цвета и несвежая белая рубашка делали его похожим на жертву погрома. Усталый заморенный предатель – он сам выбрал себе судьбу.
- Грегори, Грегори, пора вставать! – на ухо ему пропела я. – Грегори, Грегори, выходи играть!
Он проснулся и почти сразу понял, зачем я пришла. Он хотел закричать, но не смог – я склеила ему губы, Грегори сумел лишь замычать, да и то с большим напряжением.
- Тише, не шуми! Ты же не хочешь здесь умереть?
Он бешено закивал, потом замотал головой. Я чуть ослабила концентрацию и маленький человечек сумел прошептать:
- Отпусти меня! Пожалуйста, отпусти, умоляю! Я больше никогда, никогда не подведу Хозяина!
- Замолчи! – я сделала вид, что задумалась. – Пока идем, придумай, что ты можешь мне предложить.

* * *

Увидев, что я везу его в противоположную от дома Хозяина сторону, Грегори успокоился, даже расслабился на сиденье. Это хорошо, а то он от отчаяния мог бы и попытаться на меня наброситься, а драка в машине могла попортить обивку салона.
Я нежно погладила руль «ягуара». Красивая, мощная машина, безумно дорогая даже по моим нынешним запросам, но она стоит каждого потраченного на нее цента! Ярко-алый цвет добавлял пикантности, меня легко было заметить на дороге. Но мало кто мог догнать…
Найти пустынное место в пригороде Лос-Анжелеса крайне трудно, надо точно знать, куда ехать. Я бы не нашла такое без подсказки. Свернув с основного шоссе, я вскоре подъехала к небольшому заброшенному бунгало и заглушила мотор, припарковавшись в тени деревьев.
- Выходи, - велела я Грегори. – Надо переждать пару часов.

* * *

Снова прибыла посылка без указанного обратного адресата. Это уже стало традиционным, подумал Дерек, разворачивая пакет. Внутри была обычная видеокассета без единого ярлыка.
- Что это? – спросил заглянувший в кабинет Ник.
Дерек пожал плечами:
- Не имею ни малейшего представления. Давай посмотрим.
Запись была довольно качественной, хотя съемки велись в условиях явно недостаточного освещения. Небольшая комната, в которой уже давно не убирались. Потрепанная пыльная мебель в ней была расставлена вдоль стен.
- Странно, тут никого нет, - прокомментировал Ник.
- Это еще только начало записи, - отозвался прецепт.
Минут десять ничего не происходило, Бойл уже устал разглядывать обстановку комнаты.
Внезапно все изменилось – скрипнула входная дверь, в комнату вошли двое. Мужчина немедленно кинулся на кровать, женщина остановилась посреди комнаты, задумчиво на него посмотрела. Дерек невольно вздрогнул: неужели это обычная порнография? Для чего ее прислали? Чтобы побольнее его уязвить? Женщиной на записи была Мэл.
Постояв посередине комнаты примерно минуту, девушка села в кресло, положив ногу на ногу. Мужчина на кровати сел, напряженно посмотрел на нее. Дерек тоже смотрел только на Мэл. Она посмотрела на свою руку – на ладони вспыхнул огненный шар. Быстро вращаясь, сыпля искрами во все стороны, он неожиданно взлетел и завис перед лицом мужчины.
Мэл со скучающим видом продолжала сидеть в кресле. Внезапно она вытащила пистолет, подтолкнула его в сторону кровати. Мужчина наклонился, поднял его трясущимися руками, что-то спросил. Огненный шар затанцевал в воздухе, пламя становилось бледнее... девушка кивнула. Мужчина зажмурился, прижал пистолет к виску, его лицо исказилось в болезненной гримасе. Грянул выстрел…
Мэл встала с места, подошла к телу, коснулась пульса на его шее, зачем-то тронула кровавые брызги на спинке кровати, вытащила телефон:
- Дело сделано, Хозяин. Да, он больше никогда не побеспокоит Наследие…
Запись кончилась. Ник потрясенно поднялся с места, отошел к окну. Дереку страшно хотелось вычеркнуть увиденное из памяти, но это было невозможно. Неужели Мэл была на это способна? Почему она так резко переметнулась на другую сторону? Неужели способность к пирокинезу была так для нее привлекательна?
- Я посмотрю, не смонтирована ли запись. Может, удастся узнать, где снимали…
- Хорошо, - безжизненным голосом отозвался Дерек.

* * *

Одной рукой управляя машиной, второй я заполняла адрес на конверте. Крохотная карта памяти из диктофона одиноко лежала в нем, словно что-то символизируя. Я усмехнулась – прощальный привет Дереку, вот что она символизирует…
На востоке, над городом, занималась заря. Холмы Голливуда, казалось, были объяты пламенем. А может, мне казалось, что все вокруг горит…
Я задумалась. Наверно, я должна была чувствовать хоть что-нибудь – хотя бы удовлетворение от хорошо сделанной работы, но на самом деле холодность и бесчувствие были подарком судьбы. Несомненно, этой ночью Грегори Смит не один десяток раз пожалел не только о том, что попался, но и о своем желании предать. Интересно, если я попытаюсь выдать секреты Хозяина Наследию, кто будет меня пытать? Наверняка Хортон… он меня люто ненавидит.

* * *

К Хозяину я приехала только час спустя, потому что пришлось заехать на заправку – бензобак был практически пуст. Не хватало еще, чтобы меня кто-нибудь попытался выследить при таком раскладе.
Бросив машину у входа, я немедленно поднялась в гостиную, опустилась на одно колено, дожидаясь, когда Хозяин обратит на меня внимание.
- Ты быстро справилась, - нейтральным тоном сказал он.
- Вы велели, чтобы Грегори не увидел рассвета. Пришлось поторопить события – когда я с ним закончила, уже небо посветлело.
- А зачем ты его расспрашивала?
Я не удивилась, что Хозяин все знает.
- Чтобы сначала дать ему надежду, а потом отобрать ее. Кроме того, мне было любопытно.
- И что теперь ты намерена делать с его секретами? – тон говорившего был ласковым, как кошачья лапка, шевелящая полумертвую мышку.
- Ничего. Они умрут вместе со мной, Хозяин.
- И когда это произойдет? – я слышала в голосе улыбку.
- Когда вы решите это, Хозяин, - я по-прежнему была безразлична ко всему происходящему. Убьют, так убьют, значит, заслужила.
- Рид, - обратился он уже не ко мне. – Проверь, нет ли у нашей девочки намеков на секреты.
Хортон вышел из темного угла, где сидел в мягком кресле. Он был страшно доволен своим поручением. Я встала, презрительно глянула на него:
- Давай, ты же ни разу не упускал случая меня полапать, - я фыркнула. – Хотя все равно потом вещи стирать, от них гарью воняет. И паленым мясом…
Несколько минут он тщательно проверял каждый шов на одежде. Наткнулся на запасную карту памяти на телефоне, проверил ее:
- Пустая!
С телефоном он тоже недолго возился. Не обнаружив ничего незаконного, Хортон был даже разочарован.
- Хорошая девочка, - похвалил меня хозяин. – Выспишься – и можешь идти, куда хочешь. Рид тебя развлечет сегодня…
Выразить неудовольствие было равно смертному приговору. Пришлось еще и благодарить за оказанную «честь». Впрочем, ничего удивительного – здесь никто никому не доверяет.

* * *

Небольшой антикварный магазин на окраине парка Голливуда давно привлекал внимание Дерека. Наконец, прецепт выбрал время для его посещения. Особенно интересна была коллекция первых печатных книг. Дерек с головой погрузился в изучение экземпляров, выбирая тот, который бы он приобрел сегодня.
Звякнул дверной колокольчик, в магазин вошла девушка. Не оглядываясь по сторонам, она прошла к бронированной витрине с украшениями и холодным оружием. Ноги Дерека от удивления приросли к полу – кого-кого, но ее он никак не ожидал увидеть…
- Ну, здравствуй, девушка в красном кабриолете!
Мэл резко обернулась, смерила его взглядом с головы до ног. Ярко накрашенная, модно и вызывающе одетая, она, казалось, не удивилась, встретив здесьпрецепта.
- Надо же, какая встреча, - скривив губы, ответила она. – Плюнуть некуда, везде Наследие.
Не издав ни звука, из полумрака перед входной дверью появился Хортон. Улыбаясь, он обнял Мэл за плечи:
- Ну что, Дерек, рад представить тебе мою новую подружку…
Волна ненависти, прокатившаяся от Мэл, краем зацепила Райна, он даже вздрогнул от неожиданности.
- Пошли отсюда! – девушка развернулась к выходу.
- Стой! – Дерек поймал Мэл за плечо.
Он словно схватился за горящий уголь – ладонь пронзила жгучая боль. Отдернув руку, Дерек с ужасом смотрел, как на месте касания на плече девушки вспухает красный рубец в форме его пальцев. Мэл в бешенстве развернулась к нему, ее глаза почернели, зрачки залили всю радужку, в них плясали языки пламени. В помещении, несмотря на кондиционер, разом подскочила температура. С видимым усилием девушка расслабила мышцы, шагнула назад.
- Мы с тобой еще встретимся, Райн! – прошипела она. Скривившись, посмотрела на плечо – кожа на месте ожога начала облазить клочьями. Отряхнув его, Мэл выскочила за дверь, утянув Хортона за собой.
Алый «ягуар», отъезжая от парковки, подрезал поток машин, перебираясь в крайний левый ряд. Мэл раздраженно дергала рычаг переключения передач, Хортон вольготно развалился рядом с ней, теребя коротко остриженные волосы девушки. Вопрос, почему она переметнулась, не давал Дереку покоя. Чего ей не хватило? Неужели сверхспособности были таким заманчивым призом? Или дело не только в этом? Деньги, роскошная жизнь? Раньше Мэл к этому не тянулась. И она ненавидит своего напарника… почему?
Дерек долго смотрел вслед кабриолету, пытаясь понять мотивы поступков девушки, но так и не смог в них разобраться.

* * *

Мэл шла по коридору замка навстречу Дереку, поджигая все на своем пути. Языки пламени лизали стены, плясали на полу, охватывая все большую площадь. Приблизившись, девушка остановилась. Пламя кольцом охватило их. Огненная стена вздымалась все выше, наконец, верхняя ее часть соединилась, образовав крышу.
- Чего ты ждешь, Дерек? – раздался голос Мэл. – Чтобы остановить это, убей меня! Другого способа нет…
Он проснулся, жадно глотая воздух. В комнате было жарко и душно, из-за открытого окна, казалось, становилось еще жарче. Вот откуда сны о пожаре…
Понимая, что больше не уснет, прецепт спустился вниз. Тишина и темнота пустого дома подавляли еще больше. Ник и Алекс снова уехали в Лос-Анжелес, Рейчел приедет только утром… даже поговорить не с кем. Оставалось одно утешение – работа.
Поднявшись в кабинет, Дерек распечатал конверт без обратного адреса, достал кусочек пластика. Пожав плечами, включил компьютер, подсоединил к нему устройство для чтения карт памяти, загрузил ивключил воспроизведение звукозаписи.
- И что теперь Мэл? Кого мы будем ждать? – раздался испуганный голос Грегори Смита.
- Никого, - безразлично ответила Мэл. – Идем внутрь.
Запись началась чуть раньше, чем на видеокассете, но Дерек знал, что за продолжение будет. Перемотал далеко вперед и вдруг вместо воплей о пощаде услышал нечто другое.
- … я рассказал тебе все, что знаю! Это все, клянусь!!! – в голосе Грегори слышались истерические нотки.
- Все, ты уверен? – скучающе произнесла Мэл. – И вот этим ты хотел купить жизнь? Не смеши, вспоминай, что ты хотел еще рассказать Райну.
Снова послышался рев пламени и Грегори завопил. Дерек вздрогнул – на видеозаписи было совсем иное. Что за шутки, кому понадобилось присылать две разных записи одного события?
Мэл запугивала человека, принуждала его к самоубийству, это не изменилось… но на присланном файле Грегори говорил… она что, ведет двойную игру? Почему столь экстравагантным способом? И, самое главное, зачем ей это понадобилось? Разочаровалась в своих новых друзьях и надеется вернуться? Дерек в этом усомнился. Еще один тайный доброжелатель в стане врага? От таких друзей чаще бывает больше вреда, чем пользы…
Продолжая размышлять, Дерек запустил одновременно обе записи, совместил звук, стараясь не вникать в происходящее на экране. На Мэл Дерек старался не смотреть – цинично-скучающее выражение ее лица вызывало оторопь.
Внезапно раздался сигнал тревоги - кто-то пытался нарушить периметр.

* * *

Охрана у ворот не отвечала, половина камер внешнего периметра перестала работать практически сразу после начала нападения. Атака была организована очень тщательно, со знанием местности и системы охраны. Дерек старался не думать о том, кто мог выдать эти секреты. Включать наружный электрический контур было бесполезно, поэтому Райн ограничился тем, что запер все двери.
Нападающих это задерживало недолго.От бешеного огненного смерча входные двери просто снесло с петель, в холл вступили четверо. Точнее, «вступили» трое, четвертого ввезли на инвалидной коляске. Райн затаился на верхней площадке. Две темные тени, одна побольше, другая поменьше, метнулись внутрь дома. Маленькая выбрала направление к библиотеке, большая прокралась вверх. Дерек выступил вперед:
- Хортон!
Высокий блондин выпрямился, в его руке блеснуло лезвие:
- Райн!
Мужчины осторожно сближались. Подпустив противника поближе, Дерек несколько раз выстрелил, но это не причинило призраку практически никакого вреда, хотя и несколько рассеяло его концентрацию – он замедлился, позволил Дереку отступить. Оправившись через несколько секунд, Хортон атаковал снова. Дерек увернулся от ножа, закрылся, но широкое лезвие пропахало борозду на коже над ребром. Обагренный кровью нож мелькнул еще дважды, воткнулся в плечо.
- Адский огонь тебе в душу, Хортон! Это моя добыча! – Мэл взлетела вверх по лестнице, кинулась на колени возле Дерека.
Ощутив, что влетела коленом в теплую кровь, девушка завопила. Огненной вспышкой блондина отшвырнуло в сторону, он скатился вниз по лестнице. Снизу раздался мягкий бархатистый голос:
- Так ведь твой Дерек еще жив, моя девочка. Давай, добей его! Ну же!
- Нет! – Мэл сопротивлялась принуждению. – Нет! Я заявляю о нарушении контракта.
Ее тело пронзило жгучая боль, заставив закричать во весь голос. Девушка корчилась, стараясь добавить что-то еще.
- Нет, милая, - продолжил голос Хозяина. – Он жив, контракт выполняется.
- Нет, - собравшись с силами, Мэл прошептала. – Он нарушен. Я призываю Оракула.

* * *

Казалось, замерло все движение во Вселенной, часы пробили полночь. Воздух сгустился, сама плоть бытия треснула, из образовавшейся щели полился безумно яркий свет.
- Невероятно! – прошептал Хозяин. – Оракул ответил!
Я опустила глаза вниз. Дерек, морщась, зажимал рану на плече, но он был ранен гораздо менее серьезно, чем мне казалось. Все три пореза были поверхностными, четвертая прокалывала кожу над ключицей, в ней-то и застряло лезвие ножа. Даже не застряло – от моего вопля Хортон его просто выпустил.
- Обвиняй, - сказала Оракул.
Я посмотрела на нее. Ослепительно прекрасная черноволосая женщина с белоснежной блестящей кожей ждала моих слов.
- Я заявляю о нарушении контракта, - повторила я, и, указав на Дерека, продолжила: - Его должна была убить я. В честном бою, один на один. Хортон, по приказу Хозяина, напал на него, украв мое дело.
- Слышу тебя, - сказала Оракул. – С твоей стороны есть нарушения?
Я покачала головой.
- Я выполняла указания до последней точки.
Оракул повернулась к Хозяину:
- Ты опять упустил возможность открыть портал. Снова ошибка. Тебе мало твоего наказания?
Оракул была темной до последнего закоулка души, я не собиралась этого забывать. Но если она решит наказать не меня, а Хозяина – я буду свободна…
- Она не смогла бы его убить! – встрял Хортон. – Она бы даже не попыталась!
- Не тебе решать, - голос Оракула пронзал до глубины души, по своему желанию она могла пользоваться им, как оружием.
Я чувствовала взгляд Дерека, но сама боялась на него посмотреть. Один взгляд – и я могу потерять решимость… это будет подобно смерти.
- Нет возражений? – Оракулу никто не мог лгать. – Значит, ты виновен…
Она медленно поднимала руку, направляя ее на Хозяина.
Все происходило в полной тишине. Человек в инвалидной коляске исчез в темном провале, вслед за ним исчез и Хортон. Все, теперь моя очередь…
Я сжала зубы, закрыла глаза и приготовилась к вечным мукам. Сердце, казалось, совсем перестало биться. Я ждала…
Рядом пошевелился Дерек, отодвигаясь в сторону. Он сдавленно зашипел от боли, слышно было, как упал нож. Неужели я свободна? Почему? Я открыла глаза.
Оракул смотрела на меня, чего-то ожидая.
- Контракт разорван. Помни все, - вдруг сказала она и исчезла.
Из моей груди вырвался глубокий вздох – я и не заметила, что задерживала дыхание. Почему же она не забрала и меня? Что ей помешало? Скорее всего, я никогда не узнаю ответов на эти вопросы. Может быть, это и к счастью?
Дерек поднялся, зажимая ладонью раны на плече. Я посмотрела на него снизу вверх:
- Тебе помощь нужна? Перевязать там или…? – я не добавила.
Он помотал головой:
- Нет, я справлюсь. Что с охраной?
Я дернула плечами:
- Несколько ожогов, может, пара контузий… я старалась не убивать никого по пути сюда.
- Уже радует, - хмуро заметил Дерек.
Я поднялась:
- Раз моя помощь тебе не нужна, я, пожалуй, пойду…
- Провожу тебя до ворот, - хмуро ответил Дерек.
Он остался рядом с ранеными охранниками, когда я уходила. Странно и непонятно, но я ничуть не испытывала угрызений совести по поводу того, что едва не убила еще пятерых людей, работавших на Наследие. Может, это было потому, что тот же Хортон, не задумываясь, прикончил бы всех? А я просто расшвыряла их в стороны?

* * *

Я вернулась в Лос-Анжелес. Дом Хозяина после его… исчезновения мгновенно обветшал, но у меня было свое жилье – квартира в одном из небоскребов города. Не пентхауз, но тоже весьма ничего…
Я не имела представления, чем заниматься дальше. То, чего я больше всего хотела – возвращение в Наследие, было невозможным. Оставалось либо искать нормальную работу, либо становиться вольным охотником на монстров. Чем дальше, тем больше я об этом размышляла и тем сильнее мне начинала нравиться идея. По долгу прежней службы я предполагала, что знаю, где собираются подобные личности.
Вот только вставать с дивана совершенно не хотелось. Я уже третий день не выходила из дома. Не включала телевизор, не пользовалась телефоном… кажется, у меня была полная апатия из-за потери цели в жизни. Бесцельное времяпровождение…
В полной тишине, царящей в квартире, послышался негромкий щелчок – кто-то приоткрыл входную дверь. Странно, я никого не ждала в гости. Меня хотят попытаться ограбить? Забавно… Я сунула пистолет между диванных подушек, подтянулась, чтобы видеть в отражении на стенке аквариума прихожую. Мелькнула мысль, что надо бы покормить рыбок – они же не виноваты, что мне ничего не хочется. Мелькнула и исчезла – в прихожей, прижимаясь спиной к стене, с пистолетом наготове стоял Ник. Дерек вошел вслед за ним, аккуратно прикрыл дверь. Надо же, Наследие пришло подчищать следы…
Не то, чтобы чувствовала облегчение. Страха не было точно, я вся была как замороженная глыба льда. Наконец-то все кончится… я закрыла глаза – пусть думают, что я их не слышала.
Тихие, практически бесшумные шаги. Толстый ворс пушистого шерстяного ковра приминался под ботинками Ника. Он подошел к изголовью дивана, остановился. Сделал еще пару шагов в сторону… Шаги Дерека были чуть громче, от него, к тому же, пахло лосьоном для бритья. Холодный горьковатый запах. К нему примешивалась нотка парфюма из той же серии, образуя гармоничную композицию.
- Ты так всю жизнь проспишь! – громко сказал Ник.
Еще не открывая глаз, я выхватила пистолет из диванных подушек и направила на него.
- Уже лучше, - похвалил Бойл.
Я открыла глаза, посмотрела на него – Ник не был вооружен. Странно, я почему-то чувствовала запах оружейного масла и сгоревшего пороха. Пистолет почему-то плясал в руке, словно был слишком тяжелым. С легким удивлением я смотрела, как он вываливается из руки и падает на пол. Ник поднял его, покрутил в руках.
- А куда ты дела обойму?
Я пожала плечами – это меня не интересовало. Снова прикрыв глаза, я расслабилась.
- Эй! – Ник похлопал меня по щекам. – А ну, вернись! Мэл, ты когда в последний раз ела?
Я безразлично пожала плечами.
Бойл скрылся из глаз, и наблюдать стало не за кем. Я слышала, что Дерек все еще стоит у изголовья дивана, но смотреть на него не хотелось. Что я могла ему сказать, после того, как предала? Впрочем и эта мысль не вызвала никаких эмоций, кроме вежливого любопытства.
- Эй, Мэл! – раздалось с кухни. – У тебя в холодильнике мышь повесилась, ты знаешь об этом? А то, что в нем было, уже испортилось!
- И что с того? – пробормотала я.
Ник нашел телефон, позвонил в службу доставки ближайшего супермаркета. Я лениво прислушивалась, как он надиктовывает короткий список продуктов. Дерек подвинул кресло к дивану, сел, расположившись в поле моего зрения. И его лицо не вызывает никаких эмоций… и почему я этому не удивляюсь? Может быть, со мной что-то не так?
Кажется, я задремала. Шум блендера всколыхнул сон, и он лопнул как мыльный пузырь. Минуты через три ко мне подошел Ник с высоким стаканом в руках. Я слабо удивилась, откуда он здесь.
- Выпей это, - приказал Бойл.
- Не хочу, - возразила я.
- Предпочитаешь, чтобы я влил это в тебя через трубку, засунутую в горло?
- Пей, - раздался тихий приказ Дерека. Причин сопротивляться ему не было, так что я принялась глотать чересчур сладкий коктейль, приготовленный, очевидно, по собственному рецепту Ника.
- Какие у тебя планы на будущее? – поинтересовался Дерек.
Я задумалась. Честно задумалась над тем, в самом ли деле я хотела стать вольным охотником… или это был просто полет мысли, ничем не обремененный? В конце концов пришлось признаться:
- Никаких.
- Почему ты ушла? – спросил Дерек. – Расскажи все по порядку с самого начала.
И я рассказала.
- Все началось однажды ночью, когда я проснулась, сидя на постели и держа в руках подушку. Я едва не придушила тебя ею, прежде чем осознала что происходит. Я была в шоке, в панике и на следующую ночь заперлась у себя в комнате. Через несколько часов я снова очнулась у тебя в спальне с заряженным пистолетом в руках. Меня разбудил щелчок предохранителя. Поговорить с тобой, Дерек, я не могла – горло схватывало спазмом. Я пробовала написать, напечатать, нарисовать, но руки сводило судорогой так, что я едва не кричала от боли. Тогда я предпочла уехать. Уже в машине, на дороге в Лос-Анжелес, я поняла, что знаю, куда должна ехать. Меня без вопросов пропустили в двухэтажный особняк в Санта-Монике. Там, в гостиной, меня ждал Хозяин. Это он управлял мной во сне…
Я немного помолчала, собираясь с мыслями. Дерек ждал продолжения.
- Мы с ним договорились, - я криво усмехнулась, - о том, что я служу ему, а он гарантирует, что покушаться на твою жизнь могу только я.
- И именно это условие было нарушено в ту ночь? – спросил Райн.
Я кивнула.
- Никто из них не верил, что я смогу это сделать.
- А ты сама? – зеленые глаза изучали мое лицо.
- Я надеялась, что ты успеешь меня убить раньше.
- Вот как… - удивленно пробормотал Дерек. – Это многое объясняет.
Он вышел на балкон, позвав с собой Ника. Через стеклянную дверь не доносилось ни звука, да мне и не было интересно, о чем они совещаются. Спустя несколько минут Райн вернулся, протянул мне руку:
- Знакомая вещь? - спросил он.
Я удивленно на него смотрела – Дерек держал руку так, словно хотел поздороваться, или с нее что-то свисало. Но я ничего не видела…
- Рука, как рука, - ответила я.
- А «серебро и горный хрусталь» тебе о чем-то говорит?
- Мой кулон? – удивилась я хоть чему-то. – Я его потеряла… уже давно.
- То есть ты его не видишь? – Дерек взял меня за руку, провел ею ниже своей ладони.
Я ощутила касание прохладного металла, какой-то небольшой камушек лег в мою ладонь. Я, как слепая, ощупала его, вспоминая, как выгляделкулон.
- Где ты его нашел?
- В холле. Перед дверями.
Дерек вытянул невидимую цепочку из моих рук, отошел в сторону.
- Мэл, встань.
Я, пошатнувшись, встала с дивана, с удивлением глядя на Дерека. Он задумчиво покивал.
- Нет, наверно надо как-то не так…
Вдруг он спросил:
- Ты собираешься возвращаться в Наследие?
Я удивленно посмотрела в ответ.
- Нет. Я не могу.
- Почему?
Во мне мелькнула дикая надежда. Алекс же он позволил вернуться… а, с другой стороны, она никуда не уходила, в отличие от меня.
- Дерек! – произносить его имя было больно, я знала, что уже потеряла его. Навсегда…
- Дерек, я покинула Наследие. Предала его… ты думаешь, я на темной стороне так и осталась белой и пушистой?
Он вздохнул. Ник, за моей спиной фыркнул от смеха.
- Нам прислали видеозапись, где ты расправляешься с Грегори Смитом…
- И после этого ты предлагаешь мне вернуться?
- Приказываю.
Где-то внутри, чуть ниже солнечного сплетения, завязался узел. Казалось, все внутренности начали сматываться в клубок, по нервам побежали электрические разряды…
Я не могла, не хотела возвращаться туда, где меня ждали. Я предала всех, переступила через собственные идеалы, растоптала все то, что было мне дорого. Я не могла позволить Дереку простить меня. Нет, только не его прощение! Пусть ненавидит, пусть презирает, как я сама себя ненавижу и презираю… я должна была выбрать другой выход, не предательство!
- Мэл, ты в порядке? – Ник схватил меня за плечи, не давая упасть.
Я, казалось, дышала жидким огнем, пульс в висках был как барабанная дробь.
- Я не могу вернуться, - прошептала я. – Не могу!
- Мэл, ты знаешь принцип: «держи друзей близко к себе…»?
- «…а врагов еще ближе»? Знаю, - боль внезапно отступила. – Хочешь сказать, что за мной сейчас нужно вдвойне приглядывать?
- Правильно мыслишь, - холодно кивнул Дерек.
Я никак не могла понять, всерьез ли он говорит. Вернуться домой… это было бы здорово. Но с тем грузом, что у меня на совести это все равно было невозможно.
- Дерек, я на темной стороне… и ты предлагаешь мне приблизиться к порталу? Я же…
Райн не дал мне закончить.
- Те немедленно идешь собирать свои вещи. А потом идешь и садишься ко мне в машину. Ник поведет твой «ягуар».
- Ого! – восхитился Бойл, улыбнувшись от всей души. – Мэл, тебе помочь упаковаться?

* * *

Всю дорогу до Сан-Франциско Дерек промолчал, о чем-то размышляя. Я сидела тихо, забившись в угол сиденья, и старалась больше наблюдать за дорогой, чем за ним. Я возвращаюсь…
Прошло полтора года с тех пор, как я впервые переступила порог фонда Луна. Но в тот раз меня переполняли надежды, а теперь – от меня осталась лишь пустая оболочка. Словно бушующее внутри меня пламя выжгло все чувства и эмоции и угасло без подпитки.
Не понимаю, почему Дерек решил меня вернуть… что это ему даст? Хочет убедиться, что я больше никому не причиню вреда? Что снова стану прежней? У меня не было подобных иллюзий.

* * *

Нас никто не встречал. Дерек кивком отправил меня в гостиную, Ник остался за мной присмотреть. Он молчал и ухмылялся, очевидно, пытаясь сопоставить оба моих образа: прежний и сегодняшний.
- Надо сказать, ты стала интересней одеваться, - Бойл опустился в кресло, продолжая меня разглядывать. – Скажи, каково это – обладать сверхспособностями?
- Прикольно, - безразлично отозвалась я. – Очень экономит время.
- Почему ты никому ничего не сказала, Мэл? Мы бы помогли… или хотя бы попытались помочь, ты же знаешь.
- Знаю, Ник. Я не могла.
- Ник, отстань от нее! – раздался голос Дерека. – Мэл, идем за мной.

* * *

В общем, Мэл вернулась… хотя теперь она больше была похожа на собственный призрак. Самоустранилась из Наследия, не вмешиваясь в расследования, занималась делами Фонда и галереи Райна, иногда ездила по мелким поручениям и тренировалась, тренировалась, тренировалась…
Общества Дерека Мэл старательно избегала. Впрочем, он и не навязывался. Ник какое-то время пытался ее растормошить, но вскоре сдался – девушка не реагировала на прежние подначки. Рейчел посоветовала подождать – такое состояние отчуждения не длится вечно, рано или поздно, но Мэл будет готова к настоящему возвращению…