Что такое PtL Journal?

От начала времен человечество находилось между миром Света и миром Тьмы...


Приветствуем Вас, Гость, на форуме "PtL Journal". В этом журнале будут запечатлеваться деяния совершенно нетайного общества поклонников сериала "Полтергейст: Наследие". Если вы считаете себя таковым – присоединяйтесь! Также мы будем рады видеть в нашей команде всех любителей (и авторов, и читателей) мистических детективов.


Обязательно прочитайте:

Правила чтения / ведения Журнала
FAQ по стандартным функциям

Контакты

Отправить e-mail администрации

PtLJournal в соцсетях

Вконтакте
Facebook
Google+
Pinterest
avatarЛюдмилаПостоянный Участник
Постоянный Участник
Читает журнал с : 2010-10-30

Сообщений : 292

Сообщение 1 | (МС) Призрак в клетке
Записано в Журнал: в Июль 31st 2011, 20:35


Название: ПРИЗРАК В КЛЕТКЕ
Автор: Людмила
Жанр: Action
Рейтинг: PG
Предупреждения: Содержит персонажа типа Мэри-Сью.


Ник медленно спускался по ступеням Дворца Правосудия. Судя по всему, он уже пришел в себя, но я страшно хотела знать, какие новости несет Бойл. Я изо всех сил пыталась уловить в его движениях признаки торжества, но тщетно – или я растеряла всю внимательность, или их просто не было.
Я резко затормозила прямо перед Ником, распахнула для него дверцу. Бойл пристроился на переднем сиденье, долго пристегивал ремень, глядя куда-то в пространство.
- Ну! – потребовала я.
- Признали виновным, - тихо ответил он.
У меня в душе что-то перевернулось.
- И?! – неужели из Бойла надо все клещами вытягивать?
- Приговорили к смертной казни. Через три недели…
- Так быстро? – руль увело куда-то в сторону, форд выскочил на встречную полосу, чудом разъехавшись со встречным ярко-желтым такси. Ник, кажется, пребывал в шоке, потому что никак не отреагировал на мои выкрутасы.
Выбравшись обратно на свою сторону, я припарковалась у обочины. Значит, вот так, значит, все кончено…

* * *

Две недели назад меня выкинули из зала суда, впредь запретив к нему приближаться. Предварительно содрали тысячу баксов штрафа за неуважение к суду. Грозились вообще посадить под стражу, но мне было все равно…
Ник сумел сдержаться. На заседаниях он сидел тихо, как мышь, ничем не выдавая своего присутствия. Только благодаря ему мы и узнавали новости о процессе.
А ведь месяц назад такое развитие событий казалось просто невозможным.

* * *

Вечером, шестнадцатого мая, в двери замка на острове Ангела постучали несколько полицейских. Несколько смущенно детектив Джон Ройс спросил, где в настоящее время находится Дерек Рейн. Я хотела пойти и позвать его, но прецепт уже сам спустился по лестнице. Он не спросил, в чем дело, чем может быть полезен – ничего такого. Просто протянул руки вперед, Ройс сам застегнул на них наручники:
- Вы имеете право хранить молчание, все, сказанное вами, может быть использовано против вас в суде. Вы имеете право на адвоката…
Никогда не думала, что услышу слова Миранды, обращенные к Дереку, в его же собственном доме. Происходящее было нелепым, такого просто не могло быть… ну, или могло, но в последнее время ничего особенно противозаконного совершать не приходилось.
В общем, я не особо взволновалась – адвокат Наследия в пух и прах разобьет все обвинения, надо только связаться с ним. Дерек сделает это сам.
Когда полицейские вместе с прецептом ушли, в холл спустился Ник.
- Кто это был? – спросил он.
- Полиция, - пожала плечами я.
- Зачем? – выходит, Бойл тоже ничего не знал?
- Арестовали Дерека…
Ник был смущен, растерян, даже почти испуган. Он подошел ко мне ближе, хрипловатым шепотом спросил:
- Тебе он тоже не объяснил, зачем передал мне это? – на ладони Бойла поблескивало лазурью кольцо предназначений. – Что он опять задумал?!
Ник готов был вытрясать ответы из кого угодно, но единственный, кто мог их дать, сейчас ехал в полицейской машине, и не факт, что нас к нему пустят. Алекс и Рейчел были потрясены не меньше нашего, так что волей неволей, а мозговой штурм пришлось отложить как минимум до утра.

* * *

Рейчел ворвалась в гостиную буквально с первыми лучами солнца, пылая праведным гневом. И она была первым лучиком надежды в нашем темном царстве. Она была единственной, кто мог разговорить Ройса – нам с Ником тот просто отказался отвечать на вопросы, мотивируя это интересами следствия.

* * *

- Мэл, не мельтеши, - распорядился Ник.
Меньше суток носит кольцо предназначений, а раскомандовался как настоящий прецепт! Я немедленно взорвалась, и спустя пять минут мы уже орали друг на друга, словно это было выходом в данной ситуации. Возможно, просто требовалось сбросить пар, но обвинения с обеих сторон были весьма устрашающими. Да и выражения никто не старался подбирать.
Через несколько минут мы оба выдохлись. Ник стоял напротив меня, опираясь руками на стол:
- Мэл, кажется, мы с тобой не сработаемся, - предупредил он.
- А ты не дави авторитетом, - отпарировала я.
- Наставника ты слушалась беспрекословно.
- Ник, ты не Дерек. Он тебя на пять дюймов выше – сильнее нависал.
Бойл не сдержался и фыркнул от смеха. Попытался выдать звук за кашель, но у него это плохо получилось. Тогда он сел, выставив вперед руку с кольцом, задумчиво побарабанил пальцами по столу.
- Ты опять будешь изображать из себя одинокого рейнджера? – скрывая эмоции, спросил он. Такой молодой, такой серьезный… Ник старался стать хорошим прецептом, но я не могла, не хотела воспринимать его в этой роли. В памяти всколыхнулась непрошенная сцена – когда Дерек передал Нику кольцо после минирования катакомб. Неужели ситуация аналогична? Дерек Рейн не надеется спастись? Нет, такого допустить нельзя!
- Нет, Ник. Будем работать вместе. Я постараюсь… очень постараюсь!
- Надеюсь, - тихо ответил он.
Я вдруг со стыдом поняла, что арест Дерека больно ударил по всем. Ник, Алекс, Рейчел – они все знакомы с ним гораздо дольше меня, больше пережили вместе, а я ношусь со своими чувствами, как курица с расписным яйцом. Пора их засунуть куда подальше, и начать работать.
- Прости, Ник. Я все поняла и осознала. Действительно поняла…
Не зря же Ник утащил меня поговорить наедине в кабинете Дерека. Он сделал это не для того, чтобы продемонстрировать власть, а чтобы оградить остальных от моей вспыльчивости. И почему я вечно недооцениваю этого парня? Все время забываю, что у него кроме мускулов еще и мозгов немало.
Ник обошел вокруг стола, положил мне руку на плечо:
- Мэл, мне жаль. Мне действительно, очень жаль, но надо работать. Надо во всем разобраться, а эмоции – потом.
- Спасибо, Ник, - я на секунду обняла его, прижавшись щекой к плечу, потом отошла к двери. – Я действительно поняла то, что ты хотел до меня донести. И я смогу работать в команде. Не будет никаких скачков в сторону. Ну, или я сначала предупрежу, что соберусь делать.
Бойл кивнул.
- Скоро Рейчел привезет новости, - меняя тему, сказал он. – Пойдем, подождем ее в библиотеке.

* * *

Новости оказались совсем неутешительными.
- Дерека арестовали за похищение детей, - сразу вывалила на нас информацию Рейчел. – Ройс как мог, пытался отсрочить арест, но это было не в его силах. Слишком много прямых улик.
- Это каких? – голос Ника помертвел.
- Машина Дерека была на всех местах преступления.
- Это еще ничего не доказывает! – возмутилась я.
- Есть свидетель, который видел, как одна из девочек садилась в большую черную машину.
Я встряхнула головой:
- Дерек бы так не подставился. Это слишком глупо – вот так попасться.
- Может быть он хотел, чтобы его остановили?
- Ты о чем? – спросил Ник.
Рейчел продолжила:
- Такое поведение характерно для тех, кто хочет, чтобы их поймали. Может быть, Дерек хотел, чтобы полиция это сделала, потому что сам остановиться не мог?
- Ты уверена, что мы говорим об одном и том же человеке? – спросила Алекс. – Дерек не мог такого сделать!
- Конечно не мог! – поддержала ее я.
Ник кивнул в нашу поддержку.
- Это так, - не очень уверенно сказала Рейчел. – Но в этом случае получается слишком много совпадений…
- Расскажи все, что тебе рассказал Ройс, - потребовал Ник.
Рейчел подробно все рассказала.
Как выяснилось, в прошедшем месяце в течение недели из приюта святой Лоуренсии в Южном Сан-Франциско исчезло несколько «проблемных» подростков от двенадцати до четырнадцати лет – трое мальчиков и четыре девочки. После недельного перерыва исчезли еще две девочки, уже из другого приюта. Каждый раз на месте исчезновения в поле зрения камер видеонаблюдения попадал черный «рейндж ровер». На одной из фотографий, сделанной на автостоянке, был четко виден Дерек, глядевший куда-то вверх, так что списать происшествия на то, что его машиной кто-то пользовался, не было никакой возможности.
После рассказа Рейчел повисла такая тишина, что был слышен шелест листьев за окном. От внезапного звонка в наружные двери все подпрыгнули.
Прибыла полиция с обыском. Они перевернули все в комнате Дерека, забрали часть его одежды и «ровер». Ник и я присутствовали при обыске, так что могли быть уверены, что тайники в комнате прецепта обнаружены не были. Под конец обыска нас выставили наружу и опечатали двери. Желтая лента с надписью «место преступления» крест-накрест пересекла двери. Ройс нас строго предупредил, что ее повреждение карается по закону. Ник пожал плечами, я опустила голову. И никто из нас не сказал, что в комнату ведет еще одна дверь. Потайная. За шкафом. Найти ее было не так просто, но я была в курсе, как ее открыть. Как-то мимоходом упомянула о ней, и Дерек рассказал секрет. Это было… страшно подумать, три дня назад.
Когда полиция уехала, был уже поздний вечер. Рейчел давно уехала, Ник разогнал всех по комнатам – готовиться к новому дню.

* * *

Утро было туманным, Ник вернулся с пробежки весь мокрый от росы. Напряженно оглядев нас с Алекс, он отправил меня за дневником Дерека.
- Помни, повреждение полицейского ограждения карается по закону, - передразнил Ройса Бойл. – Точно так же, как и препятствование расследованию.
Узкий переход внутри внешней стены местами был затянут паутиной – им давненько никто не пользовался. Вооружившись шваброй, я, едва не повизгивая от брезгливости, пробралась к секретной двери в комнату прецепта. Пришлось всерьез повозиться, прежде чем удалось ее открыть – механизм был заблокирован. К тому же переставленный во время обыска журнальный столик загораживал выход. Натянув тонкие медицинские перчатки, чтобы не оставлять новых отпечатков пальцев, я взялась за свой обыск.
В тайниках, кроме дневника, обнаружилось немало вещей – ключ от секретной кладовой в подвале, еще какие-то ключи, несколько папок с документами, какие-то зашифрованный записи, небольшой метроном. Ключа к шифру не было, так что записи я положила обратно. Мельком посмотрела бумаги в папках – сведения о расследованиях. Тоже ничего интересного.
Складывая все по местам, я вдруг услышала голоса – Ник спорил с кем-то, кто хотел войти. Оглядевшись, я поняла, что скрыть следы пребывания в комнате не удастся. А, с другой стороны – какая разница? Задвинув ящик из тайника на место, я выскользнула обратно в проход и закрыла за собой дверь.
Выгрузив добычу в своей комнате, я вышла в коридор. Ник спорил с Ройсом, который уже держался за ручку двери. Заметив меня, Бойл сменил гнев на милость. Детектив сложил два и два, получил какой-то загадочный ответ и, нахмурившись, спросил:
- Вы были в комнате?
Я вздернула брови и улыбнулась.
- Как можно? Полицейская лента нигде не повреждена!
Прежде чем войти, Ройс все проверил, но в комнате, заметив передвинутую мебель, он опять сердито заметил:
- Если вы будете препятствовать…
Ник его перебил:
- Наоборот. В наших интересах провести расследование как можно быстрее и доказать невиновность доктора Рейна.
Ничего не сказав в ответ, Ройс забрал ящик с инструментами, который оставил кто-то из криминалистов, и ретировался.

* * *

В дневнике Дерека не было никаких упоминаний о пропавших подростках. Вместо этого были пометки о каких-то записях…
- Это, наверное, те шифрованные листы! – догадалась я.
- Какие? – недоуменно спросил Ник.
- Лежали под дневником. К ним ключа не было, я их брать не стала.
- Возможно, ключ в компьютере. Давай за ними, быстро!
Как не странно, я послушалась. Взрослею, наверное…
Надежда на быструю расшифровку моментально испарилась – Дерек нигде не оставил ключа к шифру. Криптологическая программа, которую где-то добыл Бойл, взялась за расшифровку, но результатов пока не выдавала.
Рейчел держалась очень напряженно, словно не была уверена, чью сторону принимать. Ник стал тщательно следить, чтобы я с ней не разговаривала. В конце концов он вообще отправил меня в полицейский участок:
- Вытряси из Дерека всю возможную информацию.
Я скептически усмехнулась:
- Добыть информацию из Дерека? Проще его самого выкрасть!
- Мэл, у тебя больше инструментов давления на него, чем у любого из нас. Благодаря вашим отношениям…, - Бойл изобразил неопределенный жест.
- Ник, он терпит меня при себе, потому что я ни о чем его не спрашиваю. То, что хочет, он сам рассказывает. Если я полезу копать – все, вот этому, – я повторила его жест, - конец!
Ник встряхнул меня за плечи:
- Ты что, не понимаешь? Если не доказать его невиновность… ты знаешь, что полагается за киднеппинг? Тем более, серийный?
Я знала. Одно из тех преступлений, за которые в Калифорнии полагается смертная казнь.
- Каким образом? Мы будем в полицейском участке, под строгим наблюдением.
- Я договорюсь. Вы будете одни.
- Я постараюсь, - севшим голосом пообещала я.
- Возьми это! – Ник сунул мне в руки метроном. – Пригодится!
За последние сутки Бойл сильно изменился. Стал намного серьезнее, приобрел деловую хватку. Даже выглядеть стал по-другому, словно прежний Ник был маскировкой. Он сжал мне плечо:
- Давай, Мэл. Удачи!
Что оставалось делать? Я поехала в полицейский участок.

* * *

Ройс пытался спорить, но приказ был спущен сверху: обеспечить конфиденциальность разговора. Детективу оставалось лишь выторговать условия:
- Он будет прикован наручниками, - сообщил полицейский.
Я фыркнула:
- Вы прямо воплощаете мои фантазии, детектив.
Ройс изумился:
- Что вы собираетесь делать, миз Корис?
Я подняла брови:
- А это уже не ваше дело…
Дерек сидел в комнате для допросов в компании двух полицейских, надежно прикованный к столу. Несуразная оранжевая роба подчеркивала статус заключенного. Ноги тоже были скованы, как у буйного рецидивиста. Меня предупредили: не приближаться, не прикасаться, не передавать предметы. Я кивала, как китайский болванчик.
Наконец все ушли, оставив нас одних. Оставалось надеяться, что за односторонним зеркалом не сидят наблюдатели. Дернув стул за спинку, я расстроилась – он был привинчен к полу. Тогда я села на стол, поближе к Дереку.
- Что происходит? – потребовала я ответа.
- Все в порядке, - Дерек улыбнулся так, словно мы сидели в ресторане, а не в полицейском участке.
- Слабо в это верится, - съязвила я. – Что это за дичь о похищениях?!!
Прецепт промолчал.
- Пожалуйста, Дерек! – я рухнула перед ним на колени, обхватив руками за пояс и прижавшись лбом к груди. – Прошу тебя, скажи, что происходит? Объясни хоть что-нибудь!
Он качнул головой вправо, влево. Я вытащила из кармана метроном, поставила его на стол, качнула маятник. Он защелкал – один удар в секунду. Безостановочное движение, как у вечного двигателя… Дерек, улыбаясь, следил за его движением.
- Мэл, все действительно в порядке - дело идет по плану. Не надо беспокоиться. Лучше расскажи, что дома происходит.
Я рассказала. Рассказала все, каждую мелочь – и о сомнениях Рейчел и о изменениях произошедших в Нике. Об обыске, о зашифрованных страницах. Дерек только улыбнулся, услышав, что Алекс и Ник пытаются их прочитать. В ответ о начале расследования Рейн сказал:
- Не стоит. Действительно, не стоит. Там нечего расследовать.
Я взяла его за руки, повернула ладонями вниз, медленно сказала:
- Наставник Дома Сан-Франциско велел мне начать расследование. Кто ты теперь такой, чтобы мне приказывать?
- Отсутствие кольца не лишает меня статуса прецепта, - сухо возразил Дерек.
- Но вместе с ним ты передал и полномочия!
- Время уходит, - напомнил Рейн. – Послушай. Скоро состоится суд…
- Так дело дойдет до суда? – поразилась я. Дерек кивнул.
- Не перебивай. На суде, когда тебя вызовут свидетелем, воспользуйся поправкой у Конституции и откажись давать показания. Ясно?
Я кивнула. Дерек потребовал:
- Обещай мне.
- Ладно, обещаю…
Я не видела в этом ничего плохого. Действительно, согласно американскому законодательству я имею право не свидетельствовать против Дерека. Да и кому нужны будут мои слова – я же с ним в тот период никуда не ездила…
В общем, добиться от прецепта ответов мне так и не удалось. Зря Ник надеялся на мои способности. Кажется, только хуже стало – Дерек не сделал и намека на то, что невиновен. Да еще и запретил вмешиваться в это дело, что уже совсем никуда не годится. Допустим, я и так верю, что он ничего плохого не сделал, а вот суд присяжных убедить будет не так просто.

* * *

Услышав новости, Ник помрачнел. Они сАлекс уже выяснили, что зашифрованный текст написан не на английском. Оставалась сущая мелочь – определить язык написания. Если бы Дерек не знал столько языков, было бы гораздо проще. К несчастью, он мог сделать записи на древнеарамейском – языке, которым в Доме владел он один.
Директор приюта святой Лоуренсии, узнав, где работает Рейчел, наотрез отказалась с ней разговаривать, запретив делать это и остальным сотрудникам. Детектива Ройса неожиданно отправили в командировку в Нью-Йорк, окончательно оборвав нам все нити к расследованию. Лондон потребовал от Ника не зацикливаться на одном деле, забросив все остальные:
- «Проявите ответственность, мистер Бойл!» – передразнил сэра Томаса Ник. – Можно подумать, я напрашивался!
Чуть позже тем же вечером вернулась Алекс. Она ездила в монастырь к сестре Дерека. Ингрид там отсутствовала уже третью неделю, уехав курировать католический благотворительный летний лагерь отдыха для подростков. Заинтересовавшись, Ник проверил списки находящихся там детей. Фамилий тех, что пропали из приютов, в них не значилось – еще одна версия рассыпалась в прах.

* * *

Предварительное слушание продолжалось десять минут. Судья открыл дело, назначил дорасследование и объявил, что следующее заседание состоится через неделю.
Дерека привели и увели, не дав перекинуться с ним и словом. В это раз он был в нормальном костюме, но по-прежнему в наручниках. К счастью, прессы не было. Ник объяснил, что на самом деле и нас не должны были пускать, поскольку слушания были закрытыми, но для представителей фонда Луна сделали исключение.

* * *

Заседание суда было каким-то фарсом. Дерек отказался от дачи показаний. Меня вызвали вслед за ним, я тоже сослалась на поправку к Конституции и меня отправили на место. Ник вытаращил глаза и шепотом спросил:
- Ты что делаешь?
Я ответила тем же манером:
- Мне все равно нечего было сказать. И я обещала Дереку…
- Ладно, посмотрим, что будет!
Прокурор выступил с блестящей речью, выставив Рейна дьяволом во плоти. Адвокат, не тот, что обычно вел дела Наследия, а едва ли не студент, смотрелся рядом с обвинителем бледной тенью. Ставя акцент на смягчающие обстоятельства и на отсутствие тел, он словно пытался составить негативное впечатление о процессе. Половина присяжных его откровенно не слушала.
Едва он сел на место, как я перегнулась через барьер, опередив Ника, и сгребла адвоката за шиворот:
- Ты что творишь? Какие еще «смягчающие обстоятельства»? Ты адвокат или нет?
- Я основываюсь на материалах дела, - попытался оправдаться он.
Судья постучал молоточком:
- Миз Корис, прекратите!
Я не обратила на него внимания, размахиваясь. Ник перехватил меня за запястье:
- Миз Корис, я оштрафую вас за неуважение к суду!
Ник не мог оторвать меня от адвоката. Дерек молча наблюдал за происходящим. Внезапно он покачал головой:
- Мэл, перестань.
- Тысяча долларов штрафа! – объявил судья.
- Дерек, откажись от него! – потребовала я. – Где Генри Шиптон?
- Мэл, все идет как надо, - горячо прошептал Дерек. – Все в порядке!
Судебный пристав, по объему напоминавший шкаф, завернул мне руки за спину. Судья вынес первое решение по делу – меня оштрафовали и впредь запретили появляться на пороге зала заседаний, пока не будет вынесен приговор по делу.

* * *

И вот, две недели спустя, Дерека осудили. После проведения психологической экспертизы его признали полностью вменяемым, и это сильно повлияло на вердикт судьи. Прямо из зала суда Рейна отправили в федеральную тюрьму ожидать исполнения наказания. Адвокат не собирался подавать на апелляцию, и Ник с большим трудом добился его отстранения.
Однажды утром Бойл вызвал меня в кабинет прецепта. Жутковато было видеть Ника за столом Дерека, но придется к этому привыкать…
- Мэл, - начал Ник. – Я не знаю, что задумал Дерек, но ждать больше нет никакой возможности.
В этом я была с ним полностью согласна. Тем временем он продолжил.
- Тебя на две недели приняли в коллегию адвокатов. Необходимые документы здесь, - Бойл протянул мне плоский кожаный кейс. – Теперь ты адвокат Дерека. Дуй в тюрьму и любым способом добудь информацию. Хватит уже нам сидеть в неведении. Можешь делать все, что угодно, разрешаю. Надо его вытащить. Без результатов можешь не возвращаться. И вот еще что…
Ник встал, обошел вокруг стола, заглянул мне в глаза:
- Постарайся выглядеть по-адвокатски.
Потребовалось два часа, чтобы привести себя в нужный вид. Светло-серый деловой брючный костюм, белая блузка с галстуком, последний штрих – очки в тонкой оправе. Черные кожаные туфли на высоком каблуке прекрасно сочетались с кейсом. На мой взгляд, женщина в зеркале вполне могла сойти за адвоката. Ник со мной согласился.

* * *

Несколько нервничая, я подъехала к воротам тюрьмы Сан-Квентин. Вооруженный охранник, пряча глаза за зеркальными стеклами очков, придирчиво изучил мое удостоверенное личности, тщательно сверяя фотографию с оригиналом. Спустя несколько минут он связался с начальником блока, в котором содержали смертников.
Не меньше двадцати минут потребовалось на то, чтобынаконец проехать ворота. Еще столько же на то, чтобы добраться до блока «Д». Внутрь меня провели уже двое охранников, открывая и закрывая расположенные едва ли не каждые десять метров решетки.
- Адвокат к заключенному Рейну!
Не глядя на Дерека, я расстегнула кейс.
- Будьте добры, принесите стул, - обратилась я к охраннику.
Меня строго проинструктировали не подходить близко к решетке, не обращать внимания на остальных заключенных и никого не провоцировать. Я готова была пообещать все, что угодно, лишь бы охранники вышли из пределов слышимости.
Настоящего уединения добиться было нельзя – три стены из четырех состояли из решеток. Я нарочно не поднимала глаз, чтобы не встречаться с Дереком взглядом. Он стоял возле самой решетки, ожидая того, что я скажу.
- Фонд Луна передал мне полномочия вашего адвоката, поскольку предыдущий очевидно не справился со своими обязанностями.
Дерек промолчал. Я продолжила:
- Если вы изберете тактику молчания, я тоже ничем не смогу вам помочь, доктор Рейн.
Вытащив из кейса коробочку с метрономом, я поставила ее между собой и решеткой, качнув маятник. Тот защелкал, отмеряя секунды. Один из самых таинственных артефактов Наследия, хранившихся в Доме. Скрывал от посторонних взглядов происходящее вокруг себя, а вместо голосов было слышно только щелканье маятника. Полезная штука, когда невозможно переговорить с глазу на глаз…
Я медленно подняла глаза на Дерека. Ничто не могло заставить его выглядеть неаккуратно. Даже ботинки от тюремной униформы сияли, как только что начищенные. Оранжевая роба была несколько помята, словно он в ней спал. Сумел же кто-то подобрать такой цвет, который не идет абсолютно никому. Дерек держался обеими руками за решетку и, прислонившись к ней лбом, наблюдал за мной, по-прежнему не говоря ни слова.
- Здравствуй, Дерек, - я сдержала вздох. – Ты решил меня игнорировать?
- Конечно, нет, Мэл, - он грустно улыбнулся. – Я рад, что ты пришла. Кому пришла в голову идея сделать тебя адвокатом?
- Нику, - пожала плечами я. – А что, я так не похожа на представителя этой профессии?
- Я тебя даже не сразу узнал, - усмехнулся Дерек. – Совершенно по-другому смотришься. Более серьезной, что ли…
- Видел бы ты Ника. Вот кто изменился по-настоящему, - я опустила глаза, с болью в сердце вспоминая, как Бойл метался, стараясь успеть сделать все, что от него требовали.
- Представляю, - тихо сказал Рейн. – Как у вас дела?
- Разрываемся на части, - сухо ответила я. – Работы навалилось немеряно. Да еще и из Лондона прилетает проверка.
- Зачем? – насторожился бывший прецепт.
- Хотят узнать, как ты докатился до тюрьмы. Через две недели они начнут тут собственное расследование, хочешь ты этого или нет.
- Через две недели уже все кончится, - с облегчением вздохнул Дерек.
Точно, кончится… до казни осталось шестнадцать дней. Еще не поздно подать апелляцию, даже необходимый документ составлен – осталось только заставить Дерека его подписать. Тогда у нас будет отсрочка еще в месяц или два – в зависимости от решения судьи.
- Дерек, если в течение недели ты не подпишешь апелляцию, я подделаю твою подпись, - пригрозила я.
Он рассмеялся.
- Тогда документ будет недействителен!
- Кто это докажет?
- Хотя бы и я.
- Тогда мы закажем повторную психиатрическую экспертизу и докажем твою невменяемость.
- Вот как? – Дерек присел на корточки и, дотянувшись до метронома, снова запустил почти остановившийся маятник.
- Ага. Отправим тебя в психушку. Там тебя вылечат. И меня тоже, - я предпочла сменить тему. – Ты знаешь, Рейчел вне себя от беспокойства.
- Предполагаю, - Дерек нахмурился. – Возле Кэт так долго находился маньяк и предполагаемый серийный убийца…
- Ты знаешь, это не шутки. Ник запрещает мне оставаться с ней в одной комнате. Боится, что мы подеремся. А смертельными врагами мы уже стали.
- Значит, ты все же считаешь, что я не виновен?
- А это не так? – скептически изогнула бровь я.
Дерек опять промолчал.
- Знаешь, ты самого себя превзошел в этот раз в таинственности, - я устало склонила голову. – Так все надоело в последнее время…
- Мэл…, - Дерек потянулся ко мне.
Я встала, вложила свою ладонь в его руку. Он притянул меня ближе, прижал к решетке, заглянул в глаза:
- Мне жаль, очень жаль, что вам всем приходится идти через это. Скоро все кончится…
Я кивнула. Прутья решетки не позволяли соприкоснуться так, как хотелось бы, но и такое объятие было уже чудом. Нехотя я отстранилась:
- Так ты все-таки не хочешь говорить.
- Нет, - качнул головой Дерек. – Еще не время…
- У тебя его осталось не так много, - напомнила я.
- Знаю, - кивнул Дерек. – Мне нужно сделать несколько записей, а ручку и бумагу здесь не дают. Поможешь в этом?
- Каким образом? Будешь прятать свои сокровища в матрасе?
- Нет, - улыбнулся Дерек. – Я буду диктовать, а ты – записывать. Хорошо?
Я кивнула, вытащила из кейса блокнот и ручку.
- Я готова.
Дерек начал говорить, но я не поняла ни слова. Вздернув брови, я спросила:
- Мне записывать само звучание слов?
Он кивнул и улыбнулся.
- А что за язык? Судя по протяжным гласным, это голландский?
- Да, - признался Дерек. – Только я тебя попрошу пока не заниматься переводом.
- Надеюсь, у тебя для этого серьезные причины, - помрачнела я.
- Достаточно серьезные, - подтвердил Дерек. – Готова?
Продиктовав несколько фраз, он попросил блокнот и пробежал глазами написанное.
- Да, все вполне понятно. Продолжим…
Запись получилась довольно длинная, словно Дерек подводил итоги расследования за все прошедшее время. Иногда он замолкал, обдумывая, что сказать дальше. Метроном был больше не нужен, и во время одной из пауз я убрала его обратно в кейс, чтобы не забыть, когда пойду домой.
Из камеры напротив на меня все время пялился еще один заключенный. Какое-то время он пытался привлечь мое внимание, но я действовала согласно инструкции охранников. Действительно помогло, я даже слегка удивилась.
Наконец, Дерек закончил.
- Пожалуй, это все, что я хотел сказать на сегодня. У меня будет еще одна просьба. Выполнишь?
Я кивнула. Дерек понизил голос:
- Добейся моего перевода в пятнадцатую камеру.
- В пятнадцатую? А что там? То, ради чего ты сюда и старался попасть?
Дерек улыбнулся. Так вся эта свистопляска была ради расследования? С души рухнул вниз груз массой тонн в пятнадцать. Я и сама не подозревала, что ситуация меня настолько угнетала. Боже мой, расследование…
Я встала и прошла вдоль решеток, отыскивая необходимую камеру. Пятнадцатая была более изолирована от остального помещения – решетка в ней была только спереди. В остальном камера была абсолютным двойником всех остальных камер в этом блоке. Я остановилась, оглядывая обстановку. Ко мне поспешил охранник.
- Миз, вам не стоит здесь находиться! – предупредил меня он. – Это не лучшее место для прогулок! Вернитесь к вашему подзащитному!
Охранник подозрительно косился на решетку, словно кого-то за ней видел. Я оглянулась – камера была абсолютно пуста, только пылинки танцевали в луче солнечного света.
- Проводите меня к начальнику блока, - потребовала я таким тоном, словно никто в мире не мог мне отказать.
Потребовалось обратиться к начальнику тюрьмы, чтобы добиться перевода Дерека из одной камеры в другую. С одной стороны, разницы, где он будет сидеть, никакой не было, но вразумительного ответа, почему мне отказывают, никто не давал. Я просила, требовала, уговаривала – и в конце концов добилась своего. С тяжелым вздохом начальник тюрьмы пожал мне руку:
- Я надеюсь, вы и ваш клиент об этом не пожалеете.
- Почему я должна жалеть об этом решении? Пятнадцатая камера гораздо более комфортна, чем та, в которой в данный момент содержат моего клиента.
- Мы давно ее не используем. У большинства заключенных в ней начинались необъяснимые приступы клаустрофобии.
Я молча ждала продолжения.
- Это все. Большинство тех, кого поселяли в эту камеру, слезно умоляли охранников перевести их в другое место.
- А меньшинство?
Он вздохнул, помолчал, вытащил из ящика пачку сигарет, попробовал закурить, но спросил меня:
- Вы не возражаете?
- Возражаю, - с прохладцей в голосе ответила я. – Пассивное курение причиняет много вреда. Так что же случалось с меньшинством?
- Совершали самоубийства, - зло ответил начальник тюрьмы. – Иногда просто невообразимыми способами.
Я вздернула брови, изобразив удивление.
- Один перегрыз себе вены на руках и даже не пикнул при этом. Его нашли только утром, при обходе… валялся в луже крови на полу. Двое охранников после этого уволились.
В том, что заключенный не пикнул ни разу, я усомнилась. Возможно, никто не обратил внимания на его вопли, а потом парень затих. Впрочем, неважно.
- У моего клиента крепкая психика, - заметила я, вставая с места. – А теперь, прошу меня извинить…
Я вернулась к камере Дерека. Стул по-прежнему стоял напротив решетки, словно охранники ждали моего возвращения.
- Тебя переведут. Сегодня, - сообщила я новости Рейну. – Надеюсь, ты знаешь, что делаешь…
Дерек кивнул.
-Знаю. Спасибо, что сделала это.
- Начальник тюрьмы выразил надежду, что мне не придется пожалеть об этом…
В наш разговор вмешался новый голос. Заключенный из соседней камеры – блондин лет сорока, с дикими, вытаращенными глазами, захохотал:
- Слышь, цыпа! Твой дружок настоящий псих, ты знаешь об этом? Давай лучше я буду твоим клиентом! Знаешь, что у меня есть?
Я не обернулась, игнорируя вопли. Тот, тем не менее, продолжил:
- Эй, тебе говорю! Ты знаешь, что он по ночам с мертвецами разговаривает? А скоро и сам станет мертвецом! Настоящий псих! Ты хоть знаешь, что болтают про пятнадцатую камеру? Она проклятая! Там живут призраки!
Он заткнулся, думая, что еще сказать:
- Эй, если хочешь, я скажу, что он тебе говорил! Я жил в Голландии пять лет. Хочешь?
Я медленно повернулась к нему:
- Ничего нового я от тебя не узнаю, так что заткнись!
Попрощавшись с Дереком, я ушла прочь.

* * *

Дерек смотрел, как Мэл уходит, ни разу не оглянувшись. Уже полтора месяца он провел в различных тюремных камерах, чаще всего в полном одиночестве. Мало кто из охранников имел желание поддерживать с ним разговор, радио включали редко и довольно тихо, а книг не давали. Единственным развлечением было пересчитывать трещины на потолке…
Обстановка способствовала размышлениям, этим Дерек и занимался практически все свободное время. А сейчас оставалось только ждать, когда его переведут через пять свободных камер и снова надежно запрут.
По жилам разлился неприятный холодок – призрак из пятнадцатой камеры не отличался повышенным дружелюбием. Около двенадцати лет назад очередной смертник не выдержал тюремного заключения и покончил с собой. Но его дух не упокоился – призрак начал появляться все чаще и чаще, доводя живых до суицида. На первое время помогло то, что пятнадцатую камеру просто перестали использовать, но потом эпидемия самоубийств начала распространяться по блоку. Вскоре неприятная статистика привлекла внимание Дерека, но пробный визит в блок смертников не принес ожидаемых результатов. Пришлось взглянуть на проблему с другой стороны, хотя это было непросто…
Много часов ушло на переговоры с различными людьми, но это принесло свои плоды – Дерек оказался-таки в камере в роли обвиняемого. И не просто обвиняемого, а заключенного-смертника. Заодно получилась очередная проверка на прочность – результаты были вполне предсказуемы. Ник, Алекс и Мэл ворчали, но по-прежнему выполняли распоряжения, а Рейчел он все же слишком сильно шокировал.
К камере приблизились двое охранников. Один из них, Пол Шепард, спросил:
- Так, Рейн, с тобой проблем не будет? Тебя необязательно заковывать, чтобы провести десять метров, а?
Дерек качнул головой – вправо, влево:
- Не будет, сэр.
- Хорошо. Тогда встань и отойди к стене. Можешь пока собрать личные вещи.
Последняя фраза была шуткой – личных вещей здесь держать не позволялось. Даже сменную одежду выдавали только при посещения душа. Дерек отошел от двери подальше, оба охранника пристально за ним наблюдали. Один из них погремел ключами, отодвинул решетку:
- Выходи.
Охранники отошли на безопасное расстояние, чтобы он не мог одновременно дотянуться до обоих – обычная мера предосторожности с теми, кому терять больше нечего. Дерек вышел из камеры и остановился у противоположной стены, сцепив в замок руки за спиной. Охранники взяли его за локти провели вперед.
- Стой здесь! – они остановились у пятнадцатой камеры. Дверь уже была отодвинута в сторону, ожидая заключенного.
- Ты знаешь, твоя адвокат совершенно зря потребовала, чтобы тебя перевели. Это на самом деле не лучшее решение. Если хочешь, уведу тебя обратно, - предложил Шепард.
- Нет. Я лучше здесь останусь, - ответил Дерек.
- Уверен?
- Вполне.
Охранники в блоке смертников стараются никогда не провоцировать своих подопечных – так намного безопаснее. Один буйный узник способен завести весь блок, а тут не пригрозишь увеличением срока за плохое поведение. Большинство заключенных совсем были бы не против подобного предложения.
- Если что, кричи, - предложил Шепард.

* * *

Ник словно подстерегал меня у входа. Едва я вошла в дом, он накинулся на меня с вопросом:
- Что разузнала?
- Почти ничего, - я бросила кейс на стул, стоящий возле лестницы. – Дерек ведет расследование, а мне нужна статистика по Сан-Квентину.
- Что там такое? – полюбопытствовал Ник.
- Охранники и тюремное начальство боятся одной из камер в блоке смертников. А наш начальник рвался туда так, словно в ней стены медом намазаны.
- Что с похищенными детьми?
Я пожала плечами.
- Эту информацию я из него вытянуть не смогла.

* * *

Стемнело. Дерек лежал на тюремной койке и ждал. После десяти половина двухсотваттных лампочек в коридоре погасли, погас и свет в камерах. Наступило время сна.
Вместе с темнотой пришло и ощущение чужого пристального взгляда. Дерек встал, подошел к решетке – никого. Тем не менее, кто-то словно сверлил его глазами – неприятное ощущение. Внезапно Рейн уловил какое-то движение за спиной, резко повернулся, но никого не увидел. Тем не менее, на грани бокового зрения кто-то присутствовал. Близко, слишком близко, словно того и гляди протянет руку и коснется плеча или шеи. Адреналин толчками выплескивался в кровь, слух и зрение обострились, во рту пересохло. Нервно сглотнув, Дерек сел обратно на койку.
К решетке подошел охранник, Дерек не знал его имени:
- Был отбой, - сказал он. – Что не спишь?
- Можно мне воды, сэр? – попросил Рейн.
Охранник задумался на минуту:
- Сейчас принесу, - решил он.
Вода в алюминиевой кружке была теплой, но все же освежала. Дерек обратил внимание, что у него подрагивают пальцы, когда он ставил кружку обратно на поднос.
- Ты в порядке? – спросил охранник. – Ты что-то бледноват.
Он оглядел камеру за спиной прецепта, слегка поежился.
- Нехорошее тут место. Зачем тебя сюда перевели? Если хочешь, я отведу тебя обратно в твою камеру на ночь, а утром вернешься.
- Нет, все в порядке. Спасибо, сэр, - отказался Дерек.
- Ну, смотри. Тогда не шуми тут, о ‘Кей? – охранник ушел, снова оставив Дерека наедине с призраком.
Ночь прошла довольно нервно, она казалась практически бесконечной, но рассвет все же наступил. Едва небо посерело, чужой взгляд исчез, словно его и не было. Дерек наконец уснул.

* * *

По решетке постучали:
- Эй, ты, просыпайся! Завтрак!
Дерек приподнялся, стараясь открыть глаза. Голова после бессонной ночи гудела как колокол.
- Эй, я не собираюсь тут стоять до обеда! Забирай! – заключенный, возивший тележку с едой, старался держаться подальше от камеры, словно и днем боялся того, что здесь происходит.
К нему подошел охранник, заглянул внутрь камеры:
- Ты что, напился ночью что ли? – спросил он.
Дерек встал:
- Нет, просто плохо спал… сэр!
Днем, до прихода Мэл, удалось урвать еще несколько часов сна. Девушка дождалась ухода охранников и снова установила метроном, обеспечивая конфиденциальность разговора. Напряженно оглядев Дерека с головы до ног, она высказалась:
- Отвратительно выглядишь.
- Плохо спал, - пожал плечами Рейн.
- Неудивительно, - Мэл уже знала о легенде пятнадцатой камеры Сан-Квентина. – Еще будешь диктовать?
- Буду, - кивнул Дерек.
Мэл тщательно записывала транскрипцию, временами запинаясь при неудобно звучащих словах. Рейн наблюдал за ней, отмечая произошедшие изменения. Словно совершенно иная личность… Мэл вжилась в роль женщины-адвоката и старалась играть ее как можно лучше. Холодная, надменная… несмотря на маленький рост, молодая женщина смотрела свысока на всех окружающих ее мужчин. Даже охранники немного заискивали перед ней.
Дерек замолчал. Мэл подняла глаза от блокнота:
- Это все?
- Все, - кивнул Рейн.
- Ингрид звонила, - сообщила девушка. – Сказала, что возвращается через неделю.
Дерек кивнул:
- Я помню о ее приезде. Перезвони ей, попроси задержаться на два-три дня.
Мэл кивнула:
- Хорошо. Подростки с ней?
Дерек едва не кивнул в ответ, но лишь усмехнулся:
- Мэл, хватит уже пытаться меня подловить.
Она пожала плечами:
- Алекс уже туда уехала, хочешь ты этого или нет. Ник заявил, что должен знать наверняка, - Мэл хмыкнула. – Вернешься, тебе придется с боем отвоевывать у него кольцо.
Дерек рассмеялся:
- Может быть, я буду рад, если кто-то снимет с меня груз ответственности?
- Правда? Тогда я тебя разочарую – Ник считает минуты до твоего возвращения. Вчера он так уработался, что уснул в кабинете.
- Передай ему, что половину требований Лондона можно смело игнорировать. Отчеты только по тем делам, которые потребовали серьезного вмешательства. И если он что-то не успеет – это не беда, - Дерек улыбнулся. – Сэр Томас просто почувствовал слабину, мы не обязаны отчитываться по каждому действию.
- Обязательно передам, - Мэл по-прежнему оставалась крайне серьезной. – Охранники говорят, что ты был очень беспокоен этой ночью. Намекают, что тебя лучше перевести обратно…
- Не надо, - ответил Рейн и невольно поежился. Отголоски ночного страха морозцем прокатились по коже.
- Почему меня не удивляет твой ответ? – спросила Мэл. Встав, она прижалась к решетке.
Немедленно раздался вопль:
- Нарушение дисциплины! – бывший сосед Дерека, все это время наблюдавший за ними, возбужденно вцепился в решетку, словно пытаясь просочиться сквозь нее. – Сэр, она подошла слишком близко!
Мэл шагнула назад:
- Убила бы гада! – прошипела она.
Подбежавший охранник оглядел Мэл:
- Миз, вам не стоит подходить слишком близко. Если вы еще раз так сделаете, вас больше не оставят один на один с вашим подзащитным.
Девушка собиралась возразить, но передумала:
- Неважно. Я уже ухожу.
- Так вы не передумали? – спросил ее охранник, имея в виду перевод Дерека в другую камеру.
- Нет, - уходя, Мэл снова ни разу не оглянулась.

* * *

Самолет Алекс приземлился в Буффало во второй половине дня. Арендовать машину в аэропорту было делом нескольких минут, так что через полчаса после приземления креолка уже ехала по дороге к озерам.
Лагерь «Барсучий остров» располагался на берегу самого большого озера. Ингрид все еще была там, председательствуя в штабе. И она совсем не горела желанием поговорить сАлекс и с кем бы то ни было еще, но креолка не теряла надежды:
- Если мы не найдем следов пропавших детей, Дерека казнят через две недели.
Ингрид покивала со скорбным видом. Внезапно зазвонил телефон, монахиня включила громкую связь:
- Лагерь «Барсучий остров»…
- Здравствуйте, это Мэл Корис. Могу я поговорить с сестрой Ингрид?
- Я слушаю, - ответила монахиня.
- Я звоню по поручению Дерека, - начала Мэл. – Он просил вас задержаться еще на два дня.
- Еще задержаться? – скрыть тревогу за брата Ингрид уже не могла. – Может получиться, что времени на все не хватит!
Мэл помолчала.
- Я только передаю то, о чем он просил. Дерек опасается, что ему не хватит времени на расследование. Берегите детей! – и Мэл повесила трубку, не дожидаясь ответа.
- Значит, Дерек позволил Мэл узнать все, - задумчиво произнесла Алекс. – Пропавшие подростки действительно здесь?
Ингрид вздохнула – тайна раскрылась практически сама собой:
- Да, но не в этом лагере. Если хотите, мы можем их навестить. Дерек считал крайне необходимым сохранить все в секрете, так что я попрошу тебя, Алекс, тоже не распространяться об этом. Хорошо?
Креолка кивнула. Получить подтверждение о невиновности прецепта было очень приятно, но извещать об этом Ника было пока рано. Да и Мэл ему все расскажет.

* * *

Дерек напряженно ждал отбоя, предчувствуя, что скоро вернется призрак. Не было никаких гарантий на то, что привидение не начнет обрабатывать Рейна также как и остальных.
Ровно в десять погас свет. Моментально по коже побежали мурашки, в животе свернулся тугой узел. Страх, излучаемый призраком, нелегко победить, но Дерек справился с собой.
- Саймон Бриггс? – позвал он.
Откуда-то из темноты в углу камеры на середину выплыло неясное туманное облако. Попав в луч лунного света оно приобрело очертания человека. Тот словно прислушивался к каким-то неясным звукам, разглядывая противоположную от прецепта стену.
- Саймон Бриггс? – повторил Дерек.
Призрак повернулся к нему, прижимая палец к губам. Ощущение ужаса исходило не от него, скорее, он стоял у него на пути.
Дерек не ожидал появления еще одного призрака. Из стены, оттуда же, откуда вышел Саймон, выступила другая фигура. Словно тьма сгустилась в одном месте до такого состояния, что стала материальной. Сгусток мрака медленно поплыл к Дереку, тот попятился. Шаг, второй… на третьем Рейн врезался спиной в решетку. Призрак приблизился к нему вплотную, облепив тело, замораживая дыхание…
Внезапно призрак отступил назад, отпустив Дерека. Он упал на колени, восстанавливая дыхание. Подняв наконец голову, Рейн огляделся. Камера оказалась населена довольно густо – на тюремной койке рядком сидели несколько подростков, шесть девочек возрастом примерно от десяти до тринадцати лет. Призрак заключенного с сочувствием посмотрел на прецепта и спросил:
- Они хотят знать, что вы здесь делаете.
Дерек сумел встать на ноги.
- Меня осудили за похищение детей, - ответил он.
- Но ведь вы невиновны в этом. Лайза знает, что вы этого на самом деле не делали.
- Я хотел знать, что здесь происходит.
- Не все тайны должны быть открыты, - Саймон сел в воздухе. – Лучше бы вам найти хорошего адвоката и убираться отсюда. Девочки не отличаются долготерпением.
- Не могу, - Дерек слегка улыбнулся. – От вас стали страдать невинные люди, так что мне придется узнать, чего вы хотите, чтобы освободиться.
Саймон встал, прижался к решетке, указал рукой:
- Вон там, видите? Третья камера. Твой бывший сосед. Девочки хотят отомстить своему настоящему убийце.
- А ты? – спросил Рейн. – Чего ты хочешь?
Саймон сжал решетку обеими руками:
- У меня была жена и ребенок. Дочка, восемь лет. Когда меня обвинили в убийствах, они уехали. Теперь дочь меня ненавидит, я писал ей несколько раз, но письма возвращались нераспечатанными. Когда я умер, произошло еще одно убийство – Кэти, она сидит справа, - но с меня не сняли обвинения. Я хочу, чтобы провели расследование и меня оправдали…
- Вы уверены, что тот заключенный в самом деле виноват? – уточнил Дерек.
- Девочки вам покажут, - мрачно сказал Бриггс. – Лайза?
Размытым пятном призрак первой девочки метнулся к Дереку, врезавшись в него, как таран. Воспоминания, словно прорвав плотину, хлынули мощным потоком, бросив прецепта на решетку, лязгнувшую от удара.
Высокий мужчина в темных очках и кепке, спрашивает, как пройти к школе. Он держит карту вверх ногами, словно не умеет ей пользоваться. Лайза пытается объяснить, как пройти туда короткой дорогой, но мужчина ее не понимает. Проще получается показать самой. Лес тянется вдоль самой дороги…
Тяжелая рука, зажимающая рот, не дает кричать… Тяжелое дыхание мужчины оглушает… в теле разливается невыносимая боль… удушье…
Оглушенный, Дерек попытался подняться, но его атаковал второй призрак.

* * *

- Ты слышал это? – охранник оторвался от кроссворда, прислушиваясь к происходящему.
- Возле пятнадцатой лампочка лопнула. Идем, посмотрим, в чем дело.
Охранники, вооружившись фонарями, пошли по коридору, заглядывая в камеры. Везде было тихо, неприятности творились только в пятнадцатой камере. Заключенный лежал на полу, сотрясаясь в эпилептическом припадке.
Шепард поморщился:
- Если он притворяется, то делает это гениально.
Заключенный затих. Тяжело дыша, он поднял руку, словно пытаясь защититься от света фонаря, бьющего ему в лицо, но его снова начало трясти.
Второй охранник попятился:
- Я не войду в эту камеру! И не думай! Он сам туда хотел… и в его досье нет упоминаний об эпилепсии, так что он притворяется.
Шепард кивнул:
- Детоубийца… пусть валяется, - решил он. – Раз не шумит, значит, мы его не слышим. А лампочку заменим утром.

* * *

Дерек провел в тюремном госпитале два дня. Все это время Ник добросовестно провел в сплошных переговорах, объявив о своем решении исследовать деятельность призраков в Сан-Квентине только когда все было готово. Я немедленно позвонила начальнику тюрьмы, едва успев застать его на месте в конце рабочего дня, и потребовала своего присутствия при исследовании. Пригрозив судебным преследованием за издевательства над заключенными, я добилась своего.
Ник рассердился на мою самодеятельность, но все же не запретил мне ехать с ним. В половине восьмого мы были уже перед воротами тюрьмы. Охранник впустил нас с таким видом, будто делал личное одолжение. Второй охранник провел нас в корпус, где содержались смертники, и передал еще одному, который проводил к нужной камере.
- Поможешь? – спросил Ник, устанавливая оборудование.
- Я адвокат, а не охотник за привидениями, - отозвалась я, краем глаза наблюдая за охранниками. – Кстати, вы кое-что забыли сделать.
- Что? – Ник удивленно посмотрел на меня.
- Вы забыли получить согласие моего клиента на проведение исследования. Это грубое нарушение его прав.
- Я получил разрешение начальника тюрьмы, - заспорил Бойл.
- Этого недостаточно, - заявила я.
Домашняя заготовка спектакля: «спор адвоката с охотником за привидениями» набирала обороты. Мы с Ником ругались, выдвигали различные требования и ставили друг другу невыполнимые условия и в конце концов договорились.
- Да, примерно такой документ я и набросала, - задумчиво сказала я, расстегивая кейс. – Желаете ознакомиться?
Ник кивнул, протянул руку за договором. Охранники дружно потешались над нами, один из них прокомментировал:
- Не хотел бы я, чтобы эта стала адвокатом моей жены. При разводе такая без штанов оставит.
Поставив подпись внизу каждой страницы, Ник подмигнул и шепотом спросил:
- Мэл, ты в адвокатов не заигралась?
Я хмыкнула. Несколько часов репетиций не потеряны даром.

* * *

Дерек с усмешкой наблюдал за суетой сотрудников. Спектакль он оценил, догадавшись, что он нацелен на охранников. Оставалось только гадать, с какой целью он понадобился. Ник и в самом деле изменился, как и рассказывала Мэл. Серьезный, собранный, в отглаженном костюме-тройке, Бойл и в самом деле казался старше своих лет. В осанке появилась властность, в жестах – сдержанность.
Оказавшись возле самой решетки, Ник шепотом спросил:
- Как ты тут?
Дерек слегка пожал плечами:
- Не очень. Но пока справляюсь.
- Когда на волю собираешься? – за шутливым тоном скрывалась усталость.
- Как только завершу расследование, - вздохнул Рейн.
- Ну-ну, - Ник скорчил недовольную физиономию. – Мэл уже всех достала своими рыданиями.
- Что?! – взвилась услышавшая подначку девушка, но тут же прикусила язык. – Я с тобой за это еще расквитаюсь, мистер Николас Бойл!
Ник захихикал, на мгновение превратившись в прежнего. Мэл взглянула на часы:
- Давай заканчивай свой монтаж, время отбоя подходит! – сама она сложила руки на груди, снисходительно оглядывая обстановку коридора. – Я тебя подожду возле стола охраны.
- Монитор захвати! – попросил Ник.
- Вот еще, - возразила Мэл и гордо удалилась.
- Обиделась, - пробурчал Ник, - за то, что не хотел ее с собой брать.
- Она что, правда плачет? – озабоченно спросил Рейн.
Ник посмотрел на него, хмуро ответил:
- Ее не разберешь. Раньше, когда утром спускалась вниз, глаза вечно красные были. Сейчас вроде успокоилась.
- Ничего, уже немного осталось, - задумчиво ответил Дерек.
- Не мог раньше сказать, что невиновен? Представляешь, какая паника у женщин была? Рейчел тебя до сих пор ненавидит, - Ник улыбнулся. – Пришлось Мэл от нее изолировать, они из-за тебя едва ли не дрались при каждой встрече.
- Выйду, извинюсь, - пообещал Дерек.
- Боюсь, одними извинениями ты не отделаешься, - усмехнулся Бойл. Он оглядел результаты своего труда. – Ну вот, вроде закончил…
Оставалось только протянуть кабель видеомонитора до стола охранников. Мэл иронично наблюдала за Ником, сидя на краю стола.
- А за состоянием моего подзащитного вы как собираетесь наблюдать? – язвительно спросила она, открывая коробку с приборами телеметрии.
- Забыл…, - у Ника от изумления опустились руки.
Девушка подхватила коробку.
- Так и быть, помогу, - она обернулась к охранникам. – Откройте камеру!
Мэл сопроводили трое. Заставив Дерека взяться за решетку, они контролировали каждое его движение, пока девушка прикрепляла присоски датчиков к коже Рейна. Напряженно кусая губы, Мэл старалась не обращать внимания на то, с кем она работает. Закончив, она проверила работу датчиков, не поднимая глаз на прецепта.
- Все в норме, - буркнула она и вышла из камеры.
Без помощи Мэл Ник бы не успел все закончить до отбоя. Едва она вернулась к столу, как погас свет, остались только дежурные лампы в коридоре.
Против обыкновения, в камере ничего не происходило. Дерек лежал на койке, закинув руки за голову, и старался не потревожить датчики. Ник пробормотал:
- Призраки что, по понедельникам выходные себе устраивают?
Рослый блондин, до сих пор смирно наблюдавший за работой, подал голос:
- Вы тоже собираетесь говорить с мертвецами, как тот псих? Поговорите лучше с ним, он сам скоро мертвецом станет! – он захихикал, жадно глядя на Мэл, словно пытаясь раздеть ее глазами.

* * *

Время подходило к полуночи, но прогресса в наблюдении не было. Трое охранников играли в покер, еще один спал, и двое время от времени ходили туда-обратно по коридору, проверяя все ли в порядке. Сегодня у них было двойное дежурство – вместо троих охранников в блоке дежурило пятеро.
Блок был практически пуст – всего двое заключенных. Как объяснил мне скучающий охранник, это редкость для Сан-Квентина. Обычно здесь были не менее пяти смертников, дожидающихся очереди за смертельной инъекцией. Охранника звали Билли Хиггс, и он изо всех сил старался произвести на меня впечатление. Ник при этом старался не слишком сильно улыбаться, но все же не выдержал, прошептав охраннику на ухо:
- Я бы не советовал. У нее характер, как у мокасиновой змеи. Стерва такая, что мужчины ее как огня боятся.
- Вы тоже? – спросил Хиггс.
- Я больше всех, - с серьезным видом подтвердил Ник.
- А еще у меня укус как у гремучей змеи, такой же ядовитый, - добавила я безмятежным тоном. – Да и мужчины меня не интересуют.
Хиггс вздохнул и скис. Зато Ник повернулся с сияющим взглядом.
- Кроме одного, - поспешила добавить я. – И вы, мистер Бойл, прекрасно знаете, кто это.
- И еще я ему сочувствую, - сквозь смех отозвался Ник.
- Что-то происходит, - оторвал нас от очередной перепалки Хиггс.

* * *

Наступила полночь и Дерек проснулся, как от толчка. Начиналось все точно также – неясное свечение в углу, потом проявился силуэт человека, за ним появились и остальные призраки. Ужас полз от них, как душное кусачее одеяло. Прецепт встряхнулся:
- Саймон Бриггс!

* * *

- Пульс сто два, - прошептала я Нику, не отрывая глаз от монитора видеонаблюдения, где было видно, что Дерек с кем-то разговаривает.
- Электромагнитное излучение из правого угла. Призрак в камере, - отозвался Бойл. – Пошли!
Я сбросила туфли, чтобы не цокать каблуками, и босиком пошла за Ником. Вскоре он остановился, спросил:
- Ты кого-нибудь видишь?
В камере, кроме Дерека никого не было, но он, кажется, ясно видел собеседника. И даже не одного, если судить по тому, как он переводил взгляд с одной точки на другую. Я поежилась, но холодно не было. Скорее наоборот – было душно и жарко, как в сауне.
- Я стараюсь вам помочь, - донесся до меня голос Дерека. – Но так мы не сможем договориться.
Возле камеры Дерека воздух словно стал плотным как резина, через него приходилось проталкиваться, как сквозь бурное течение, с такими же усилиями. Ник схватил меня за руку и подтащил к решетке.
- Дерек, - прохрипел он, задыхаясь.
Ничего хорошего внутри камеры не происходило. Кажется, переговоры сорвались и Дерека признали виновным в этом. Он сопротивлялся, но призраки высасывали из него жизнь. Что же делать? Что делать?
- Саймон Бриггс! – позвала я хриплым шепотом, надеясь, что призрак меня услышит.
Он появился, словно изображение на фотографии – сначала появились тени, потом контуры. Призрак стоял прямо передо мной, глядя сверху вниз.
- Что ты хочешь? – от его слов словно морозный ветер ударил в лицо. Никакой свежести, только колючие уколы антарктической пустыни.
- Отпусти его, - указала я на Дерека.
Призрак оглянулся, посмотрел на прецепта.
- Что ты хочешь за его жизнь? – продолжила я. – И что они хотят за это?
Я начала различать и других призраков внутри камеры. Они были намного меньше Саймона… словно это были жертвы преступлений, в которых его обвинили.
- Девочки хотят мести, - подтвердил мои подозрения призрак.
- Кому они хотят отомстить? Кто их настоящий убийца? – от ответа на этот вопрос зависела жизнь Дерека. Если убийца вне досягаемости – нам конец.
- Он сидит в третьей камере, - сказал Саймон.
- Почему вы не идете к нему? Он же уже давно здесь?
- Я не могу выйти из камеры, а девочки привязаны ко мне, - призрак снова начал таять. – Они могут отойти лишь на такое расстояние, насколько могут пройти, держа друг друга за руки.
- Если я переведу вас в соседнюю с ним камеру, вы отпустите Дерека?
Призрак покачал головой: влево, вправо.
- Что ты хочешь за это?
- Я хочу, чтобы меня оправдали, очистили мое имя от крови. Моя дочь ненавидит меня за то, чего я не делал.
- Тебя уже оправдали, - вмешался Ник. – Мэл, покажи ему!
- Смотри, - я протянула призраку сложенный вчетверо газетный лист. Темнота не была ему помехой, газета сама развернулась, зависнув в воздухе. В небольшой статье о проведенных студентами ФБР расследованиях было написано, что Саймон Бриггс, осужденный за серию убийств, и позднее найденный повесившимся в камере тюрьмы Сан-Квентин был на самом деле невиновен. Подробности обещали написать в следующих номерах.
- Боже мой, - выдохнул он. – Боже, Боже, Боже мой!
- Теперь ты согласен? – я почти повисла на решетке.
- Согласен. Видит Бог, я согласен! – Саймон на вид сделался более материальным, противоположная стена через него уже не просвечивала.
- Нет, Мэл! – выдавил из себя Дерек. – Не делай этого! Так нельзя!
Я повернулась к Нику:
- Подключаем охранников?
- Нет. Сами. Идем, - он быстро повел меня к столу, за которым сидели дежурные.
- Господа, нам нужна ваша форма, - голос Ника был сух и деловит. – Рубашки, портупеи, дубинки, фуражки – все по две. И быстро.
- Сюда! – Хиггс среагировал быстрее остальных.
Он привел нас в кладовую, где хранилась запасная одежда и раскрыл пару шкафчиков. Судя по всему, уходить он не собирался.
- Имей совесть, отвернись, - посоветовал ему Ник.
Я уже расстегивала блузку – времени стесняться не было, я и сама могу отвернуться. Рубашка была чуть велика, портупея болталась, но в принципе я стала походить на охранницу. На пять-десять минут сойдет, сейчас важны именно символы, а не точность в деталях.
Легкой трусцой мы вернулись к столу, Ник протянул руку:
- Ключи от камер!
Ошарашенный охранник протянул ему связку.
Возле пятой камеры Бойл побренчал ключами, подбирая нужный. Через полминуты он отодвинул решетку и трусцой направился к пятнадцатой камере.
- Заключенный Саймон Бриггс! – выкрикнул он. – Лицом к стене, руки на стену!
Призрак повиновался, но Дерек попытался встать:
- Нет, Ник, Мэл! Не делайте этого!
Бойл распахнул решетку:
- Заключенный Бриггс, выйти из камеры!
Мы одновременно шагнули в стороны, освобождая ему проход, потом так же одновременно, как будто отрепетировав заранее, подхватили под локти. Пальцы прошли сквозь призрачную плоть, ощущение было таким, словно я сунула руку в муравейник – живые льдинки поползли по пальцам… мерзкое ощущение.
К счастью, идти было не далеко. Заперев призрака в новой камере, я прислонилась лицом к решетке.
- Саймон! Можешь сделать мне одолжение?
Призрак повернулся ко мне:
- Что именно ты хочешь?
- Можешь уговорить девочек не мстить сегодня? Дай мне время вытащить его, - я показала глазами на камеру Дерека, - из тюрьмы. Это дня три, не больше. Прошу тебя…
Он подумал, переглянулся с остальными призраками, но вместо него мне ответил другой голос:
- Мы согласны…
Все стихло. Камера снова опустела. Ник устало опустился на пол:
- Кажется, все. Дело сделано…
- Надеюсь, - я села рядом. Ощущения было, что мы вагоны разгружали, а не призраков с места на место водили. К нам подошел Хиггс:
- Скажи, - обратился он ко мне. – Вы же не адвокат, верно?
- Ну почему же, - я улыбнулась. – Я еще целую неделю адвокатом буду. Просто мое основное занятие – это охота на призраков.
Он кивнул и помог встать. Я устало улыбнулась:
- Надо вернуть вещи на место. Кто первым идет переодеваться?
Ник удивленно поднял брови:
- Десять минут назад ты так не привередничала…
- Так сейчас не экстренный случай, - возразила я. – Ладно, ты же джентльмен, не так ли?

* * *

Рассвет мы с Ником встречали уже на Эйнджел Айленде, в кабинете Дерека. Ник снял кольцо предназначений, сунул его в ящик стола.
- Хочешь выпить? – спросил он, направляясь к столику с напитками.
- Не смеши, - я поморщилась.
- А за победу? – Бойл повернулся ко мне уже с бокалом бренди.
- Ты еще спроси «Ты миня уважаищщь?» - я хмыкнула. – Вот когда Дерека выпустят, тогда – может быть…
Ник сел на край стола.
- Не обращай внимания на то, что он наговорил. Я тоже думаю, что другого выхода не было, а что Дерек планировал сделать - он никому не сказал, так что мы действовали в пределах возможностей.
Я кивнула. Действительно, в тюрьме мы обменяли жизнь на жизнь. Дерека на смертника, серийного убийцу. Обмен неравноценный, но призраков он удовлетворил. Оставалось лишь вытащить прецепта из тюрьмы, но это дело техники. Вот приедет Ингрид, привезет «похищенных» подростков и обычный адвокат Наследия все сделает в течение дня.

* * *

Через два дня Дерек триумфально вернулся домой. Дело об его аресте замяли, кажется, даже все документы по нему были уничтожены. Новостей из Сан-Квентина пока нет – призраки словно успокоились, получив желаемое. Возможно, Саймон Бриггс ушел, уведя остальных с собой. Выяснить это пока не удается.

avatarEteriПостоянный Участник
Постоянный Участник
Читает журнал с : 2010-01-16

Сообщений : 236

Сообщение 2 | Re: (МС) Призрак в клетке
Записано в Журнал: в Август 1st 2011, 08:27
Ну, Людмила, на этот раз вы прыгнули выше головы. Я давно так не переживала, читая что-либо! Все держало в напряжении буквально с первых слов. И ведь знала же, что все закончится хорошо, но все равно спешила дочитать до конца, чтобы в этом убедиться. Потом перечитала еще раз. Порадовала Мэл. Точнее ее развитие. Еще раз спасибо за новое творение!
avatarЛюдмилаПостоянный Участник
Постоянный Участник
Читает журнал с : 2010-10-30

Сообщений : 292

Сообщение 3 | Re: (МС) Призрак в клетке
Записано в Журнал: в Август 1st 2011, 16:22
Спасибо, я старалась ))
Сюжет вынырнул откуда-то совершенно неожиданно, схватил за горло и не отпускал, пока не поставила последнюю точку...
Рада, что понравилось
avatarJennieМестный призрак
Местный призрак
Читает журнал с : 2010-09-28

Сообщений : 28

Сообщение 4 | Re: (МС) Призрак в клетке
Записано в Журнал: в Август 1st 2011, 20:13
Людмила-огромное спасибо за огромное удовольствие Здорово! Ощущение, что где-то в параллельном мире идет 5 сезон с нашей любимой командой,а Вы-сценарист. Настолько динамично- живо все себе представляю, будто этот 5 сезон своими глазами смотрю. Удивительно! Браво!
Давно хотела спросить-когда герои начинают свой рассказ насколько они требовательны? Тяжело удерживать их намеченной заранее линии рассказа? Любят ли они похулиганить и усыпить Ваше внимание, а потом бац и какое-нибудь этакое учудить? Дразнюсь Широко улыбаюсь
avatarЛюдмилаПостоянный Участник
Постоянный Участник
Читает журнал с : 2010-10-30

Сообщений : 292

Сообщение 5 | Re: (МС) Призрак в клетке
Записано в Журнал: в Август 1st 2011, 20:38
Jennie пишет:Людмила-огромное спасибо за огромное удовольствие Здорово! Ощущение, что где-то в параллельном мире идет 5 сезон с нашей любимой командой,а Вы-сценарист. Настолько динамично- живо все себе представляю, будто этот 5 сезон своими глазами смотрю. Удивительно! Браво!
Я рада, что вам нравится) Спасибо за столь высокую оценку Очень приятно!
Давно хотела спросить-когда герои начинают свой рассказ насколько они требовательны? Тяжело удерживать их намеченной заранее линии рассказа? Любят ли они похулиганить и усыпить Ваше внимание, а потом бац и какое-нибудь этакое учудить?
Я после первого же рассказа отказалась от управлениям героями: Дерек заставляет все угадывать. Он, конечно, иногда любит поговорить, но никогда - о расследуемых делах. Такой вот хитрец.
Нк очень любит подшучивать и подначивать - Мэл постоянно с ним спорит и ругается. А вот с Алекс и Рейчел никак не удается наладить контакт...
Так что у меня линия рассказа - понятие относительное. Я примерно знаю, чем должно закончиться, но никогда в точности не могу угадать, как повернется дело - всегда может подвернуться какой-нибудь случайный фактор и все идет насмарку
avatarEteriПостоянный Участник
Постоянный Участник
Читает журнал с : 2010-01-16

Сообщений : 236

Сообщение 6 | Re: (МС) Призрак в клетке
Записано в Журнал: в Август 2nd 2011, 07:39
Да, я заметила, что Алекс и Рейчел всегда как бы на подхвате, на втором плане. Главные действующие лица всегда Мэл, Дерек и Ник.
avatarЛюдмилаПостоянный Участник
Постоянный Участник
Читает журнал с : 2010-10-30

Сообщений : 292

Сообщение 7 | Re: (МС) Призрак в клетке
Записано в Журнал: в Август 2nd 2011, 15:32
Eteri пишет:Алекс и Рейчел всегда как бы на подхвате, на втором плане. Главные действующие лица всегда Мэл, Дерек и Ник.
Каюсь, это так. Но это скорее всего проблема общения - к Алекс Мэл сначала довольно предубежденно относилась, а теперь, из-за амнезии, еще и побаивается ее (неизвестное страшит больше). А Рейчел... тут совсем другая песня. Рейчел считает что Мэл не имеет собственного мнения, слишком сильно подчинена Дереку, агрессивна и жестока.
avatarJennieМестный призрак
Местный призрак
Читает журнал с : 2010-09-28

Сообщений : 28

Сообщение 8 | Re: (МС) Призрак в клетке
Записано в Журнал: в Август 2nd 2011, 23:47
Главное,что Мэл смогла наладить контакт с мужчинами Наследия. А женская половина может просто ревнует.
Рада, что Дерек обретает нового себя в любви, а Ник здорово справился с испытанием прецепта. Все интереснее-и интереснее какие стороны откроются в этих людях? Буду ждать развития событий . Подмигиваю
avatarEteriПостоянный Участник
Постоянный Участник
Читает журнал с : 2010-01-16

Сообщений : 236

Сообщение 9 | Re: (МС) Призрак в клетке
Записано в Журнал: в Август 3rd 2011, 07:30
Аналогично.
avatarЛюдмилаПостоянный Участник
Постоянный Участник
Читает журнал с : 2010-10-30

Сообщений : 292

Сообщение 10 | Re: (МС) Призрак в клетке
Записано в Журнал: в Август 3rd 2011, 15:32
Спасибо ))
Постараюсь оправдать ожидания Активно работаю!
Права доступа к этому форуму:
Вы не можете отвечать на сообщения