Что такое PtL Journal?

От начала времен человечество находилось между миром Света и миром Тьмы...


Приветствуем Вас, Гость, на форуме "PtL Journal". В этом журнале будут запечатлеваться деяния совершенно нетайного общества поклонников сериала "Полтергейст: Наследие". Если вы считаете себя таковым – присоединяйтесь! Также мы будем рады видеть в нашей команде всех любителей (и авторов, и читателей) мистических детективов.


Обязательно прочитайте:

Правила чтения / ведения Журнала
FAQ по стандартным функциям

Контакты

Отправить e-mail администрации

PtLJournal в соцсетях

Вконтакте
Facebook
Google+
Pinterest
avatarЛюдмилаПостоянный Участник
Постоянный Участник
Читает журнал с : 2010-10-30

Сообщений : 292

Нравится:
Сообщение 1 | (МС) Киднеппер
Записано в Журнал: в Июль 1st 2011, 15:53
Название: Киднеппер
Автор: Людмила
Жанр: Action
Рейтинг: PG
Предупреждения: Содержит персонажа типа Мэри Сью
От автора: Что получится, если отправить весь Дом Наследия в отпуск...



Стоял солнечный морозный день. Мы забрались достаточно высоко в горы, чтобы в середине марта снег здесь еще не растаял. Вшестером в "рейндж ровере" было тесновато, но с этим вполне можно было смириться, зная, что ждет впереди. Высокогорный лыжный курорт…
Может быть, провести неделю-другую на пляже где-нибудь на Гавайях было бы заманчивей, но менять жару на жару вряд ли имеет смысл.
Я сидела на заднем сиденье, плотно прижавшись к дверце. Алекс сидела с противоположной стороны, между нами расположились Рейчел и Кэт. И я испытывала немалую благодарность креолке за выбор места. Я не помнила, почему, но от ее взгляда у меня по спине с громким топотом носились мурашки. Как назло, записи в дневнике обрывались днем ранее моего попадания в больницу, а память напрочь отказала. Не вся, а только те два дня. Дерек знал причину, по которой я шарахаюсь от Алекс, но он молчал и я понимала, что он ее мне не выдаст. Но, наверно, раз он молчит, значит это не так ужасно, как мне временами представляется?
Ник сосредоточенно вел машину. Колеса внедорожника временами пробуксовывали на заснеженной дороге и Бойл уже не раз высказывался, что на ближайшей заправке надо будет надеть на колеса цепи, а то он не обещает нас доставить до места в целости и сохранности. По поводу того, что это можно было сделать еще пару часов назад, Ник молчал, потому что сам об этом не подумал.
Дерек сидел впереди прямо передо мной, но я избегала смотреть на него. Одного раза мне хватило…
Когда меня, наконец, выпустили из больницы, первым делом я начала допытываться, каким образом меня вылечили и что Дерек делал той ночью в моей палате. Прецепт показал мне нефритовые фигурки животных и сломанный амулет. Два металлических полукружья выглядели так, словно их пытались расплавить, но бросили дело на полдороге. Тогда-то все и произошло.
Я подняла голову и посмотрела Дереку в глаза. Странное дело – в мыслях у меня появился образ, словно я смотрела на себя со стороны. Не сегодняшний момент, а где-то на грязном полу, свернувшейся в клубок. Потом еще – в окружении врачей, пытавшихся привести меня в сознание. И снова – в палате, с интубационной трубкой в горле, бледнее простыни…
Я поняла, что вижу себя глазами Дерека. Как так может быть? Я постаралась копнуть глубже.
- Прекрати это, - попросил Дерек. Образ мигнул и исчез, вместо него замелькали мои воспоминания: взрыв дома, который так и не произошел, но больно отпечатался в моей памяти, его встреча с ламией… теперь Дерек рылся в моей памяти.
- Что с этим делать? – я постаралась оторваться от его взгляда, но поток образов от этого не прекратился. Это был не обмен мыслями, но что-то весьма похожее. И от всего этого не помогала даже таблица умножения и интегралы, которыми пробовал воспользоваться Дерек.
- Расслабься, сейчас все пройдет…
Я сосредоточилась на черном квадрате в моем сознании. Белые крапинки на нем – это мысли, от них надо избавиться…
Внезапно ощущение чужого присутствия исчезло, и я сбежала из кабинета прецепта. Побочный эффект от «лечения», конечно, потрясающий, но я никогда не хотела, чтобы Дерек знал мои мысли. Что бы такое придумать, чтобы надежно заэкранироваться?
Ровер снова занесло, и я выплыла из воспоминаний. Чего толку жалеть о несбыточном? Теперь Дерек стал еще более недосягаемым, как звезда на небе. Даже посмотреть на него нельзя. Оставалось лишь надеяться, что со временем все пройдет.

* * *

Дорога проходила мимо какого-то крохотного городка. Автозаправочная станция, придорожное кафе, небольшой магазинчик – судя по количеству машин, довольно популярное местечко. Ник свернул на стоянку.
- Идите пока погрейтесь, я за полчаса справлюсь, - с этими словами Ник нырнул в багажник ровера. Цепи для колес он приготовил заранее, так что это действительно не займет много времени. Я хотела задержаться, но Дерек отправил меня делать заказ в кафе, недвусмысленно намекая, что мужчины сами разберутся. Рейчел с Кэт и Алекс ушли в сторону магазина, а я подавленно убрела в кафе.
Сидеть в одиночестве в кафе за отдельным большим столиком это совсем не то, чтобы быть вместе с остальными. Через окно было видно, как Ник и Дерек возятся возле машины, прикрепляя цепи. Калорифер работал на полную катушку, так что пришлось расстегнуть теплую куртку. Не очень удобно – жакет не слишком хорошо прикрывал кобуру. Зря я ее нацепила, наверное, но без оружия я начинала чувствовать себя не до конца одетой.
Иногда случается, что неожиданно все замолкают и наступает такая тишина, что слышны щелчки от переключения песен в музыкальном автомате. И именно в такой момент неожиданно прозвучал детский голос:
- Мама, а у тети пистолет! – прозвучало на все кафе.
Все посетители и обслуживающий персонал обернулись ко мне, глядя во все глаза. Если кто-то знает, что делать в такой ситуации, то скажите! Я не знала и поэтому обвела всех равнодушным взглядом и снова уставилась в окно. Зал изгибался буквой «Г» и из-за поворота ко мне приблизился неулыбчивый шериф. Среднего роста, очень молодой, практически мальчишка, с тяжелой нижней челюстью и в солнечных очках, полностью скрывавших его глаза. Он очень старался казаться крутым, и из-за этого мне вдруг стало очень неуютно.
- Мэм, у вас есть разрешение на ношение оружия?
- Конечно, - я потянулась к внутреннему карману.
Словно это было соревнование по скоростной стрельбе, шериф выхватил пистолет. Я замерла, показывая обе руки.
- У меня бумажник во внутреннем кармане. Я его достану. Медленно, окей?
Поколебавшись немного, он кивнул. Вот это я попала! Совершенно неопытный мальчишка с оружием, который в данный момент за мой счет доказывает свою крутость. Если сейчас кто-нибудь издаст громкий звук, он выстрелит, а поскольку пистолет направлен мне в сердце, последствия могут быть фатальны…
Я расстегнула верхнюю пуговицу жакета, чтобы парень видел, куда я тяну руку и взялась за бумажник. Именно в этот момент распахнулась входная дверь, и на пороге появился Дерек. Шериф дернулся в сторону двери, чуть-чуть отведя от меня пистолет. Грянул выстрел, пуля прошла в миллиметрах от моей руки. Или все же зацепила? Я не способна была ничего почувствовать – все словно застыло на несколько мгновений, только пороховой дым плавал в воздухе.
- Мэл! – раздался возглас Дерека.
Я не отрывала взгляда от лица шерифа. Он, наконец, отвел от меня ствол пистолета, направив его в потолок.
- Так мне достать разрешение? – громким шепотом спросила я. Странно, но руки не тряслись, когда я раскрыла бумажник и вытащила оттуда нужный документ. Не знаю, сумел ли шериф прочитать что-нибудь в нем, но выглядел он весьма бледно.
- Вы можете идти, - непреклонно заявил ему Дерек.
Я опустила руки, крепко сцепив их на коленях, чтобы не тряслись.
- Ну у тебя и выдержка, - Ник опустился на стул напротив меня, пытаясь заглянуть в лицо. Дерек сделал рукой непонятный жест, словно отсылая его прочь.
- Все нормально, - выдавила я.
Ник поднялся, подошел к медленно отступавшему шерифу, что-то тихо ему сказал. Оба вышли на улицу.
- Все хорошо? – Дерек сдвинул меня с места, садясь рядом.
- Угу, - буркнула я, съеживаясь под чужими взглядами. – Пойду подышу свежим воздухом.

* * *

На стоянке ветер бросал в лицо колючие снежинки. Я прислонилась спиной к роверу, запрокинула голову. Бушевавший в крови адреналин медленно выкипал, оставляя после себя опустошенность и подавленность. Кого я из себя строю? Зачем мне оружие? Алекс ходит без пистолета и ее никто до сих пор не съел, а стреляет она немногим хуже Ника. Ей даже тренироваться не надо – меткость у нее от природы. А мне надо упражняться до седьмого пота, пока руки не затрясутся и глаза не начнет есть от порохового дыма.
Снег заскрипел под чужими ногами. Дерек вышел проверить, как я там. Еще чего не хватало! Совсем нет желания, чтобы он узнал, о чем я думаю… хорошо хоть то, что теперь мне не надо совсем его избегать – раньше достаточно было оказаться в одной комнате с ним, чтобы почувствовать поток его сознания. Теперь достаточно не смотреть в глаза.
- Ты вся дрожишь, - заметил Дерек, останавливаясь в шаге от меня.
Я пожала плечами:
- Он мне куртку прострелил.
Прецепт коснулся пальцами прорехи на рукаве:
- Почему он на тебя наставил оружие?
- Долго объяснять, - говорить мне не хотелось совсем, к тому же я упорно смотрела вниз, разглядывая снег под ногами.
Дерек взял меня за подбородок, заставил поднять голову. Пронзительный взгляд зеленых глаз забрался в самую душу, черпая там больше, чем я хотела показать.
- Маленькие дети любопытны и наблюдательны, - усмехнулся Дерек. – Ты в самом деле считаешь, что у этого шерифа курок пистолета подточен?
- Да, - я не могла отвести взгляда. – Он просто дернулся…
«Не надо, пожалуйста!» - мысленно взмолилась я. «Не хочу, чтобы ты видел мои мысли».
Дерек отступил и наша связь отыграла в обратную сторону. Жутковато было наблюдать за собой со стороны, как я, глядя поверх направленного на меня пистолета, невозмутимо что-то говорю. Только разливающаяся по лицу меловая бледность указывает, что ситуация меня напрягла. Никогда не думала, что Дерек может захотеть кого-нибудь схватить за шею и со всего маха ударить об стену, чтобы проучить…
Мелькнуло еще кое-что, прежде чем связь разорвалась, но я не была вполне уверена, чья именно была эта мысль. Судя по эмоциональной окраске, то моя, но… было небольшое «но», хотя оно роли не играло.
- Пойдем к остальным.
Мы не остались в кафе – слишком много привлекали внимания. К тому же распугали там всех клиентов. Но не важно – через два часа мы уже приехали.

* * *

Подобные отели считаются местом для семейного отдыха. Небольшое трехэтажное строение из серо-белого камня под черепичной крышей было окружено засыпанным снегом садом. Летом самого отеля должно быть не видно среди зелени, но и зимой сохранялся потрясающе красивый вид. Небольшая долина густо поросла лесом, с перевала, где Ник остановил машину, было видно ее полностью. Отель окружало еще несколько домов поменьше – американский городок населением в полсотни человек. Ума не приложу, чем здесь можно заниматься в течение тех десяти дней, что нам предложено на отпуск…
На самом деле развлечений здесь было немало – канатная дорога вела от него прямиком на горнолыжную трассу, где можно было вдоволь накататься на лыжах и сноуборде, а ведь именно за этим мы сюда и приехали. Когда Ник узнал, что я не поклонница лыжного спорта, он был просто шокирован – просто не мог представить, что можно не любить снег.
Отель был практически полон – после нашего приезда оставались свободными лишь два или три номера. Очень много было детей возрастом от пяти до двенадцати лет, в ушах звенело от их криков. К счастью, детская игровая площадка занимала большинство их времени.

* * *

Раннее утро хорошо тем, что большинство людей еще спит. Кофе был крепкий и свежий, булочки и круассаны источали превосходный аромат. Единственный минус – кусок не лез в горло. Вот тебе и шокирующие обстоятельства…
Ник, как всегда спустился первым. Хлопнул меня по плечу, сел напротив:
- Эй, ты выглядишь так, словно тебя пыльным мешком из-за угла хлопнули!
- Спиши это на вчерашний день, - я попыталась нахмуриться.
- Не ври, - Ник пристально на меня посмотрел. – Ты для этого слишком довольная.
- Правда что ли? – бесполезно играть с Ником в гляделки, когда он считает, что прав. – А я до сих пор должна трястись? Вдруг я счастлива, что этот шериф на два дюйма прицел сдвинул?
- Не злись, - Бойл примиряюще поднял руки, оценивающе посмотрел на ноги подошедшей с кофейником официантки, потом поднял взгляд вверх, совместил миловидное личико с красивыми ножками. Я дождалась, пока девушка уйдет и подколола:
- Охотничий инстинкт просыпается?
Ник рассмеялся, посмотрел вслед девушке:
- Когда есть, на кого охотиться, почему бы и нет?
Ощущение уюта исчезло, когда к нам присоединилась Алекс. Не понимаю, почему, но я ее боюсь. Память, куда ты исчезла, что случилось перед моим попаданием в больницу? Представлялись всякие ужасы, но с моей богатой фантазией это неудивительно. Усилием воли я заставила себя сидеть на месте и даже улыбаться.
Чуть позже к нам присоединились Рейчел и Кэт. Сразу началось обсуждение планов на день. Ник предлагал покататься на лыжах, Алекс – съездить на экскурсию на горячие источники. Внезапно Рейчел спросила:
- Дерека с утра не видели? Его нет в комнате.
Ник пожал плечами, Алекс покачала головой. Я вздохнула:
- Он уже большой мальчик, найдется сам…
Словно услышав, как о нем говорят, по лестнице спустился Дерек, до невозможности довольный. Он едва ли не насвистывал, присоединяясь к нам.
- Доброе утро. Какие планы на день?
Взгляд Рейчел стал очень внимательным и изучающим. Я всего дважды видела ее такой: первый раз был, когда… в общем, после того, как я застрелила Говарда Грея. До сих пор не могу назвать его Могильщиком. Второй раз был, когда она пыталась вылечить меня от амнезии. И вот сейчас… что она подозревает? О чем догадывается?
- Идем кататься на лыжах! – Ник широко улыбнулся. – Кто со мной?
- Прямо сейчас? - я вскочила с места.
Дерек помахал рукой:
- Дайте кофе допить!

* * *

Нам не очень повезло с погодой – через три дня после приезда начался снегопад, немного позже добавился сильный ветер, наметавший огромные сугробы. Порывы ветра метали в окна колючие снежинки, канатную дорогу закрыли. Долину совершенно бы отрезало от внешнего мира, но современная техника с трудом, но пробивалась через заносы на перевале.
И вот таким снежным днем в отель приехал уже знакомый шериф – проверить, насколько все готовы к сходу лавины. Собрав постояльцев, он попросил всех не покидать отеля, поскольку он стоит в защищенном месте, а вот в лесу может подстерегать опасность.
Невзначай я встретилась взглядом с шерифом. Судя по глазам, он меня возненавидел с первого взгляда. Ну еще бы – из-за такой промашки он вполне мог лишиться шансов на дальнейшую карьеру. Да еще и Ник мог много чего ему наговорить… Дерек положил мне руку на плечо, удерживая от необдуманных высказываний. Хотя я и так не собиралась нарываться.
После получасовой лекции шериф уехал, но вскоре вернулся – в горах сошла лавина, отрезав долину от перевала. Порывистый ветер затруднял работу снегоуборочной техники, вертолеты спасательной службы тоже не рисковали подниматься в воздух, тем более что никому здесь опасность не грозила.
Вечером я тихо сидела за стойкой бара, дожидаясь кофе. Пока здесь было пусто, основная масса постояльцев придет позже, так что несколько минут одиночества будут кстати.
- Здесь вы тоже ходите с пистолетом, миз Корис? – тщательно подчеркнув голосом феминистическое обращение, шериф стоял позади меня, положив руки на ремень.
- Нет, шериф. Не на работе я не нахожу это нужным. А что, вам нужна огневая поддержка?
- Я сделал запрос по вашему имени. И нашел немало интересного, - он пристально смотрел на меня, словно пытался просверлить взглядом насквозь. И чем я вызвала подобную неприязнь?
- Не сомневаюсь. Я вообще крайне содержательная личность. Мной многие интересуются.
Шериф фыркнул, зло прищурил глаза.
- В вашем досье написано, что вы совершили убийство в состоянии аффекта. Но если судить по вашему хладнокровию, миз Корис, это преступление нельзя списать на нервы.
Он меня взбесил, честное слово! Что он вообще знает о хладнокровии и о том, что я чувствовала? Сорок два часа под землей в тесно ящике он просто выкинул из контекста. Пусть будет так.
- А вы что, хотели, чтобы я описалась со страха, чтобы потешить ваше мужское самолюбие? Так сначала дорастите до мужчины, или ведите себя соответственно возрасту, детская игровая площадка вон там, - я шипела на него, сжимая кулаки от ярости и сгорбив плечи, как рассерженная кошка.
- Мэл! – раздался громкий окрик. В бар заглянул Дерек, он и вытащил меня наружу, придерживая за плечи.
- Да что он знает? Что он может знать об этом чертовом Говарде Грее? – я со всхлипом вздохнула, пытаясь успокоиться, но меня только сильнее начало трясти.
- Все уже хорошо, - Дерек наполовину тащил, наполовину подталкивал по направлению к комнате. – Успокойся.

* * *

Удивительно, как быстро разносятся слухи. Хотя чему тут удивляться – по болтливости бармены уступают только таксистам. Через полчаса весь отель уже гудел слухами о том, что шериф Найли едва не подрался с одной из приезжих. Ник забеспокоился. Мэл нигде не было – ни в комнате, ни вообще в отеле и даже в городском баре. Вернувшись в отель, Бойл спросил у портье, не выходила ли Мэл куда-нибудь.
- Нет. Я видел как ее увели из бара, но куда – не знаю. А правда что она убийца? – глаза пожилого человека и залысинами на лбу загорелись жгучим любопытством. Такой не только расспросит, но и растреплет всем, что узнал.
- Хотите знать, как на самом деле происходило? – Ник оперся локтями на стойку, заговорщицки наклонился вперед. Портье кивнул и приготовился слушать.
Ник выдал благодарному слушателю сокращенную версию. Рассказал, как собака искала место, как выкапывали ящик из-под земли. О том, как Мэл после всего мучили кошмары. И кем на самом деле оказался убитый ею журналист.
- Вы ведь там были, да?
Бойл кивнул:
- Даже помогал выкапывать. А кто ее из бара увел?
- Высокий мужчина. Он вместе с вами приехал…
Раз Мэл с Дереком, значит, все в порядке. Но проверить все же надо – она вполне могла и уйти куда-нибудь.

* * *

Дерек открыл дверь в одном халате. С влажных после душа волос еще капала вода.
- Извини, - Ник слегка нахмурился. – Ты Мэл не видел?
- С ней все в порядке, - ответил Дерек, слегка опираясь на косяк.
- Уверен? Она так разругалась с шерифом, что могла уйти. А в долине еще одна лавина сошла, близко к поселку.
- Она не в долине.
- Ладно, - Ник отступил на шаг назад, слегка недоумевая. Дерек что, был не один? Да нет, наверное – просто только что из душа. И куда пропала Мэл? Впрочем, она не маленькая – сама найдется. Лишь бы с шерифом не столкнулась – он рвет и мечет. Ник хмыкнул. У Мэл словно талант был побольнее уязвить противника.
* * *

К ужину я спустилась последней. Игнорируя взгляды посторонних, неизящно плюхнулась на свободное место, подняла взгляд на Ника:
- Надеюсь, ты меня в федеральный розыск не объявил?
- А где ты была?
- Тут и там, - я пожала плечами, не желая разговаривать. Осторожно покосилась на шерифа и тут же отвернулась в другую сторону.
- Что он такого тебе сказал, что ты чуть в драку не кинулась? – не отставал Ник.
Дерек вздохнул, но вмешиваться в разговор не стал.
Я мрачно уткнулась в меню, пытаясь загородиться им от всех окружающих. Как-то разом пропал аппетит. Ничего, стройнее буду.
- Спокойной ночи, - я встала и ушла прежде, чем снова разозлилась. Погода соответствовала моему настроению – яростный ветер швырял в окна пригоршни снега и завывал, как дикий зверь. Что-то тоскливое слышалось в этом вое, словно кто-то очень одинокий бродил в темноте, не имея возможности приблизиться к человеческому теплу.

* * *

- Простите, вы не видели Джейсона? – допытывала всех взволнованная молодая женщина в эластичных брюках и шелковой блузе. – Это мой сын, ему пять лет. Светленький такой, с голубыми глазами…
Никто мальчика не видел.
- Куда он мог уйти в одной пижаме? – женщина уже заламывала руки от отчаяния. – Я везде его искала!
Дерек взял ее за плечи, усадил к столу:
- Успокойтесь, и расскажите мне все с самого начала, - предложил он.
- Вы не имеете права тут командовать! – вмешался шериф. Он изо всех сил старался не коситься в мою сторону и из-за этого еще больше злился.
- У вас есть опыт в поиске пропавших детей?
Шериф поджал губы, но смирился.
- Рассказывайте, - Дерек успокаивающе похлопал женщину по руке.
- Я вчера уложила его в кровать. Заходила к нему ночью, подоткнуть одеяло, и все было в порядке!
- Во сколько это было?
- Не знаю, - растерялась она. – Около двух часов, я думаю. А утром Джейсон исчез. Я зашла разбудить его в восемь, но в постели было подложено полено.
- Вы трогали что-нибудь в комнате? – плечи Дерека дрогнули, он едва сдержался, чтобы не посмотреть на нас. Догадался о чем-то, но не готов рассказать всем.
Женщина удивилась вопросу, но кивнула:
- Джейсон иногда прячется, если рано проснется. Но он ни за что бы не вышел один. Он не любит незнакомых людей…
- Можно осмотреть комнату?
- Зачем?
- Чтобы убедиться, что это не похищение.
Женщина ахнула, в испуге прикрыв рот рукой.
- Конечно…
Дерек встал, Рейчел тут же села на его место, продолжая разговор. Помощь психолога тут явно не будет лишней…
Возле комнаты шериф Найли, шедший вслед за Дереком, оглянулся на меня:
- А вы что не идете?
Я хмыкнула:
- Я не криминалист. Моя работа будет позже, - я демонстративно привалилась спиной к косяку, наблюдая за Дереком.
Прецепт остановился посередине комнаты, огляделся по сторонам. Полено, наполовину прикрытое одеялом, приковывало к себе взгляд. Дерек подошел, аккуратно коснулся коры.
Маленький мальчик в пижаме с самолетиками сел в кровати, глядя в окно. На лице – ни тени страха, лишь удивление и, минуту спустя – радость. Казалось, он не видел, что в открывающееся окно тянется мохнатая когтистая лапа.
Дерек вздрогнул, подошел к окну. Так и есть – на подоконнике был четкий след когтей. Пальцев больше, чем на обычной человеческой руке – семь. Плюс отдельно поставленный большой палец. Прецепт дернул раму вверх, распахнул окно. Несколько сизо-серых шерстинок, застрявших в трещинке, трепетали под порывами ветра, но Дерек не стал их собирать. Все равно анализ проводить негде. Вместо этого он выглянул наружу. На гладкой оштукатуренной стене четко выделялись следы, словно неведомая тварь влезла по гладкой стене. Дерек прикинул расстояние до них. Футов восемь, не больше. Если убавить длину рук, но прибавить изгиб тела…
Маленькой тварь все равно не была. Дереку стало нехорошо при мысли о том, для чего чудовищу мог понадобиться ребенок.
- О Боже! – ахнул кто-то позади. Шериф Найли совсем не был готов увидеть подобные следы. – Что это за зверь?
Я заглянула в комнату. Ник тщательно осматривал пол в поисках следов, Дерек отступил от окна, чтобы не мешать поискам, а шериф, обеими руками ухватившись за рукоять пистолета, смотрел на подоконник.
- Это кто, йети? – спросил он.
Дерек покачал головой:
- Нет. Они здесь не водятся. Да и восьмипалой ладони у них нет.
- А кто это тогда?
- Не знаю пока. Найдем – узнаем. А пока надо защитить остальных детей.
- Остальных? То есть это еще раз придет? – шериф все же сумел взять себя в руки, но все еще держался за пистолет.
- Оно в комнату не входило, - вдруг сказал Ник. – Мальчик сам вышел.
Дерек кивнул:
- Какая-то форма гипноза. Он не видел, кто его ждет на самом деле, - прецепт снова повернулся к шерифу: - В поселке еще есть дети?
Найли затряс головой:
- Нет никого. Они учатся в школе с пансионом в городе. Так что никого, я бы знал. Надо организовать поисковый отряд…
- В такую погоду? – Ник скептически посмотрел в окно. – При такой метели ни одна собака след не возьмет. Надо больше узнать об этой твари, тогда сможем узнать, где она прячется.
- Больше узнать? Как?! – шериф был счастливым человеком, он не знал до сих пор, что чудовища существуют на самом деле.

* * *

Пока остальные уговаривали родителей собрать всех детей в одной комнате, я копалась в базе данных Наследия. Критериев поиска было не так много, так что приходилось вручную перебирать всех известных монстров.
В дверь осторожно постучали. Я вовсе не горела желанием общаться с посторонними, но и отталкивать от себя людей не годится – предстоит всю ночь провести, охраняя их бесценных отпрысков.
- Кто там?
- Можно войти? – в дверь просунулась голова самого нежеланного на сегодняшний день гостя.
- Чем могу быть полезна? – я продолжала смотреть на монитор ноутбука.
Шериф Найли подошел к столу, но сесть в кресло напротив меня не решился.
- Кто вы на самом деле? – нерешительно спросил он.
Я фыркнула:
- Если скажу, придется вас убить.
Он вздрогнул.
- Говард Грей узнал эту тайну?
Я глубоко вздохнула, сосчитала медленно до десяти и обратно.
- Этот тип был серийным убийцей. Вы невнимательно читали материалы дела, если этого не поняли.
- Его досье засекречено. Я только ваше смог прочитать.
- Мое? – впрочем, чему удивляться, я же работаю в абсолютно легальном фонде Луна. – Мне надо работать. И вот что еще, Найли. Нам нужны подробные карты долины. И, если есть, схемы пещер.
- Здесь нет пещер, - шериф сделал вид, что не обратил внимания на то, что я опустила название его должности.
- Вот как? А что есть?
- Ходы очень узкие, - шериф пожал плечами. – Больше на норы похожи.
- Я туда пролезу?
Он кивнул.
- Значит, пещеры есть, но их схем нету. Ясно, - я снова уткнулась в ноутбук, изображая страшную занятость.
Шериф еще немного постоял на пороге, но не стал больше задавать вопросов.

* * *

Йети, тролль, оборотень… выбор невелик, но ни с одним этих… представителейфауны я не желала бы встретиться. Впрочем, йети можно исключить – они не обладают гипнотической силой. Оборотни, в общем-то, тоже, а тролли в Северной Америке никогда не водились. Да и гипнозом не обладали. «Мохнатый», как его называли индейцы, детей никогда не похищал. Кажется, я чересчур придираюсь к результатам поиска. Восьмипалая ладонь… на ум сразу пришли онты из «Властелина Колец». Я хихикнула – на что им дети?
Так или иначе, лучших результатов мне не достигнуть, придется довольствоваться тем, что есть. Анализ шерсти мог дать гораздо больше информации, чем я накопала, но его не на чем было проводить. Неясным оставалось многое и, самое главное, чем можно было остановить похитителя. Если только серебряными пулями, то мы в очень нехорошей ситуации. У меня есть одна обойма, у Ника наверняка тоже найдется, но на самом деле этого катастрофически мало. Да и серебро может не подействовать – троллю оно, как слону дробинка. К счастью, мы не в Скандинавии…
Возможно, будь детей здесь поменьше, мы могли бы не собирать их всех вместе. Но их осталось пятеро и охранять их всех по разным комнатам на всех этажах было невозможно. Бурный разговор я услышала раньше, чем свернула за угол коридора.
- Но как она может охранять детей, она же вооружена?! – встревоженная брюнетка накидывалась на Дерека так, словно он во всем был виноват. Я вспомнила ее. Она старалась закрыть от меня дочь, когда шериф Найли взял меня на прицел.
Я остановилась, несколько ошарашенная.
- Мисс Корис никогда не обидит ребенка. Даже случайно, - голос Дерека был тихим и умиротворяющим.
- А если она начнет стрелять? Она же всех напугает!
Я не выдержала и вмешалась:
- Если я скажу похитителю, «кыш, противный», он уйдет? – я протиснулась мимо спорщиков и оглянулась. – Доктор Райн, мне нужно кое-что вам показать.
Ника терзали этажом ниже.
- Почему никто не отправился на поиски?
- Мы найдем вашего сына, - Бойл отбивался как мог. – Но нам надо знать, где искать. Пока мы собираем улики.
- Вы даже не пытались!
- Мы уже собрали информацию, правда, Мэл? – Ник каким-то образом понял, что я у него за спиной.
- Правда, правда. Сейчас составим план и утром пойдем искать.

* * *

Непривычно было обсуждать работу, сидя за маленьким журнальным столиком в номере Дерека. Прецепт обобщил все факты, которые мы собрали и перешел к предпринятым действиям, когда в дверь постучали. Ник мягко скользнул к двери, выглянул:
- А, это вы, шериф. Чем могу быть полезен? – он прислонился плечом к дверному косяку, преграждая вход в комнату.
Ответы шерифа были не слышны.
- Какой план действий? – в голосе Бойла было хорошо слышно искреннее изумление. – Мы здесь исключительно как частные лица. Вам ведь не нравится, что мы вмешиваемся в расследование, так что разбирайтесь сами…
- Ник! – Дерек прошел к двери. – Шериф?
Я не оглядывалась – уже достаточно насмотрелась на этого типа. Потом вообще пришлось уставиться в стол – план Дерека включал в себя помощь правоохранительных органов. Правда, придется его заставить согласиться на определенную роль, но Рейчел проинструктировала всех, как лучше это сделать.
Прецепт непреклонным тоном заявил:
- Шериф Найли будет участвовать в операции, - ну что ж, игра началась.
Я сжала руки в кулаки:
- Я не буду с ним работать.
- Мэл! – голос Дерека был как удар кнута. – Ты будешь делать то, что я скажу!
- Нет! – я вскочила с места, едва не зашипев от злости. – Он полезет вперед всех, потом его отбивать у монстра? Самоуверенный мальчишка, ты хоть знаешь, что за тварь нас поджидает?
- Я не боюсь! – Найли сердито поджал губы и скрестил руки на груди.
- Вот видишь! – я ткнула пальцем в шерифа. – Я за ним не полезу и Нику не дам, потому что знаю, кто там. И боюсь. Хотя… за то время, что монстр на нем пирует, мы успеем долину эвакуировать. Так что ладно, пусть идет.
Я плюхнулась на место, торжествующе глядя на шерифа. Он побледнел.
- Мы так не сделаем, - спокойно произнес Дерек. Я метнула на него сердитый взгляд. – Вот мое предложение…
План заключался в следующем: «нам бы ночь простоять, да день продержаться». Нам все равно приходилось ждать следующего дня. Зимние ночи слишком длины, чтобы мы могли рисковать и оставлять отель без охраны – было шесть часов, а за окном уже смеркалось.

* * *

Не знаю, как Дерек сумел уговорить шерифа, но тот организовал своеобразный «лагерь беженцев» в кафетерии на втором этаже. Обеденные столы составили вдоль стен в коридоре, длинное помещение было в два ряда заставлено раскладушками. Одно плохо – в этой комнате четыре панорамных окна и все они открываются.
Я открыто вооружилась: охотничий нож в ножнах, прикрепленных к бедру, «беретта» в наплечной кобуре. Хотела нацепить «сиг зауэр» на лодыжку, но решила, что это будет уже слишком – я же не Рэмбо. Да и при такой дополнительной нагрузке поневоле начинаешь хромать, подволакивая ногу с пистолетом.

* * *

Мы собрались возле кофейного автомата, наблюдая, как дети и родители распределяют спальные места. Дерек тихо предупредил:
- Алекс и я будем дежурить с десяти до двух часов,Мэл и Ник с двух до шести. Дальше посмотрим по ситуации.
Я опустила глаза. Обычно разгул «нечистой силы» начинается около полуночи, так что меня отстраняют от опасности. Но лучше не возражать и не высовываться, а то прецепта хватит на то, чтобы вообще отстранить меня от дела.

* * *

Тишина не была полной – кто-то ворочался в беспокойном сне или бормотал. Ник бродил вдоль окон, изредка поглядывая наружу. Я перемещалась вдоль внутренней стены, контролируя зал. Хорошим подспорьем был кофейный автомат, принимавший кредитки – дозу кофеина он обеспечивал, хотя сам напиток был весьма посредственным.
Ника мучило любопытство. Он так и не сумел выяснить, где я пропадала после ссоры с шерифом, и был готов узнать это любой ценой. Рано или поздно он меня припрет к стенке, так что лучше самой выбрать время, когда сказать.
Я позволила подловить себя возле кофейного автомата. Бойл огляделся: вокруг было слишком много лишних ушей. Он поманил меня на свободное пространство между центральными окнами.Мы шептались, стоя очень близко друг к другу, настолько, что почти соприкасались.
- Ты была у Дерека в номере, да? – спросил Ник без всяких предисловий.
Смысла изворачиваться не было и я попросту кивнула. Брови Бойла удивленно поползли вверх, он заулыбался. Ну вот, сейчас я огребу полный воз подначек!
- Он меня от истерики лечил, - вздохнула я, опустив глаза в пол. – Засунул в душ и включил холодную воду. Еще и держал, чтоб не сбежала.
- Правда? – Ник был слегка удивлен, может быть, даже разочарован.
- А что он должен был делать? – в ответ спросила я, скрестив руки на груди. Какое Нику дело до моих взаимоотношений с прецептом?
- Тебе рассказать? – Бойл хитро улыбнулся.
Я не выдержала и рассмеялась.
- Тебе дай волю, ты бы и на примере показал, - фыркнула я ему в плечо, стараясь заглушить смех.
- Всегда готов, - прошептал Ник, смеясь вместе со мной. – Можем сразу после дежурства, если хочешь.
Глаза Бойла искрились весельем, так что было непонятно, насколько серьезно его предложение. Или в каждой шутке есть доля шутки? Я отстранилась, поставила бумажный стаканчик с кофе на подоконник. И каким чудом я его еще не расплескала? Веселье затухло.
- Я не хотел тебя обидеть, - сказал Ник.
- Все нормально, - я не стала поворачиваться к нему, вместо этого выглянув в окно. Ветер стихал, на небе над горами проявились звезды. Наконец-то буря стихла. Снег блестел в свете фонарей, за границей поселка был непроглядныймрак. Горы были еще чернее неба, но из очертания можно было только угадывать.
- Мэл, - Ник тронул меня за плечо. Я подняла руку:
- Слушай.
Было тихо. Так тихо, что это казалось неестественным. Ни скрипа, ни шороха, словно все спящие люди встали и ушли, оставив нас в одиночестве. Я скорее спинным мозгом почувствовала, чем услышала, что Ник тянется к пистолету и медленно стала опускаться на пол.
Щелкнул оконный шпингалет, за ним второй. Створка приоткрылась, впустив в комнату холодный воздух. Ник бесшумно шагнул вперед, развернувшись так, чтобы прижаться спиной к стене. Его движения были медленными и уверенными, плавными настолько, что не раздавалось даже шороха одежды. Так кошки подкрадываются к добыче – мягко, скользящими движениями, за которыми следует молниеносный бросок… и добыча в острых когтях.
Ник такого броска не сделал. Он вглядывался в окно, по-прежнему держа пистолет направленным в потолок, словно никого за окном не видел. Я окончательно опустилась на колени, сдвинулась в сторону. Поток холодного воздуха проникал под рубашку, вызывая дрожь. Или это от нервов?
Скрипнула раскладушка. Мальчик лет восьми в теплом спортивном костюме, одетом вместо пижамы, как зачарованный смотрел в окно.
- Сэм, ложись обратно, - вкрадчиво сказала я, подползая к нему ближе. Он удивленно моргнул, посмотрев на меня, и послушно сел. Я развернулась к нему спиной, контролируя не только весь остальной зал, но и следя за Ником.
Внезапно Бойл резко шагнул вперед, вытянув руку с пистолетом вперед. Два выстрела слились в один – он точно видел цель. Раздался резкий, неприятный скрежет, словно чьи-то когти скользили по камню. Ник вспрыгнул на подоконник, высунулся в окно, добить того, кто там был. Резкий рывок вперед – и Бойл исчез за окном.
- Ник! – взвизгнула я, но осталась на месте. Как бы то ни было, я должна защищать остальных. Выхватив пистолет, я присела на колено, контролируя окно. Странно, но несмотря на стрельбу, никто из спящих даже не пошевелился, только мальчик, вместо того, чтобы лечь, отошел к дальней стене.
Я тяжело, со всхлипом, дышала. Надо было вызвать Дерека сюда, проверить, как Ник, жив ли он. Отцепив левую руку от пистолета, я сунула ее в карман, вытащила телефон. Сзади раздались легкие шаги.
- Оставайся на месте, Сэм.
Внезапный удар по затылку опрокинул меня на пол. Я с огромным удивлением увидела мальчика, размахивающегося для второго удара. В его руках было что-то длинное, металлически блестящее, похожее на шейкер из бара. Удар по виску не лишил меня сознания, но оглушил в достаточной степени, чтобы несколько секунд я не могла подняться. По лицу потекло что-то горячее, я встряхнула головой, чтобы прийти в себя, но лишь повалилась на пол. Сэм перескочил мимо меня, подбежал к окну с такой радостью, словно Санта-Клауса там увидел. Я вскочила, бросилась за ним, но меня занесло в сторону, ноги подкосились и я рухнула поперек чьей-то раскладушки.
Мне не хватило секунды, чтобы поймать Сэма за ноги. И я не настолько доверяла себе в таком состоянии, чтобы стрелять вслед похитившему его монстру, чьи очертания мерцали, не складываясь в определенный силуэт.
Внизу что-то звонко хлопнуло раз, второй. Ник выбрался из глубокого сугроба под окнами и решился стрелять, но, кажется, промахнулся. Прозрачный мерцающий монстр только прибавил скорости, скрывшись в темноте.

* * *

Я только стискивала пальцы, невольно наблюдая за тем, как Рейчел зашивает мне рану над бровью.
- Понимаешь, его даже не было видно, - до сих пор изумлялась я. – Как можно одновременно отдавать такие различные приказы? Ни я, ни Ник никого за окном не видели, а пацан уставился, как на чудо. Да еще и никто не слышал выстрелов…
- Они все еще спят, - сказал вошедший в номер Ник, до сих пор кутавшийся в одеяло. Вылететь в одном свитере в сугроб, на ночной мороз с высоты второго этажа… я даже поежилась от такой мысли.
- До рассвета еще три часа, - задумчиво сказал Дерек, глядя в окно. – До него ждать нельзя. Что там с картами долины?
- Есть две, на которых Найли обозначил местонахождение пещер, - отозвалась я. – Сейчас принесу.
Дерек кивнул.
- Ник, ты готов ехать?
Морской котик пожал плечами и улыбнулся. Он-то всегда готов.
- А я? – опустив голову, спросила я.
- Оставайся здесь, - ответил Дерек.
- Женщина, не суйся в мужские дела, да? – я с трудом подавила желание отдернуться от ножниц, которыми Рейчел отрезала нить от зашитой раны.
- Мэл, не передергивай мои слова, - устало ответил Дерек.
Я уставилась в пол, по одному выгибая пальцы. Не хочу быть обузой, лучше сразу сваливать из Наследия на все четыре стороны. Он не может меня беречь больше, чем других. И не важно, слышит ли Дерек то, что я сейчас думаю – это я не уберегла мальчика от похищения. Не надо было поворачиваться к нему спиной. Не сглупи я подобным образом, он был бы жив.
Я чувствовала, что Дерек стоит и смотрит на меня, но не поднимала глаз. Сейчас он и Ник уедут, а я молча проглочу обиду и буду ждать следующего раза, который возможно не наступит. Уж слишком легко я попадаю в неприятности. Всю оставшуюся жизнь провести за отчетами… бррр!
- Собирайся быстрей, - Дерек двинулся к дверям.
А что мне собираться – теплая куртка лежит в углу на кресле, пистолет я не снимала. Шапка и перчатки засунуты в рукав, чтобы не терять. В конце концов, я иду практически в бой, вечернее платье в пещере только помеха.

* * *

Свет от фары снегохода ярким пятном ложился на сугробы, делая окружающий мрак еще темнее. Следы уводили в сторону от дороги, прямиком к первой группе пещер. Дерек и шериф ехали впереди, я цеплялась за Ника, старательно оглядываясь по сторонам.
Внезапно след свернул в сторону, Дерек притормозил. Ник крикнул ему:
- Мы пойдем по следу!
Прецепт кивнул и проехал дальше. Бойл повернулся ко мне:
- Поохотимся на монстров!
Монстр путал следы, время от времени делая петли или перепрыгивая через кусты. Хорошо, что примерно было известно направление движения, а то мы могли бы и сами запутаться. Наибольшая неприятность поджидала нас возле склона горы. Когда-то, возможно века назад, здесь сошел оползень. Снег просто сдувало с этой каменной «реки», а на голом камне след найти было невозможно.
Ник слез со снегохода, вытащил пистолет.
- Давай, ты в обход. Встретимся на той стороне.
- Поосторожней там, - я перебралась вперед. – А то с кем я спорить буду?
Ник усмехнулся и пошел вперед.
Этот оползень не может быть очень длинным, уговаривала я себя. Через двести метров пришлось объезжать и сломанные деревья, так что пришлось осторожно лавировать возле них. Если сломать лыжу, то останемся без техники, а это совсем не с руки…
След снова начинался совсем не с той стороны, где мы предполагали. Две глубокие вмятины в снегу, где монстр спрыгнул с поваленного дерева, я заметила лишь случайно, оглядываясь, где лучше проехать. Пришлось остановиться, посмотреть внимательней. Да, так и есть, следы те же, по которым мы с Ником и ехали.
Я повернула ключ зажигания, и тишина стала такой оглушительной, что стало слышно потрескивание от остывающего мотора. Одна, в глухом лесу, преследуя монстра, похищающего детей… самой стало страшно. Надо как-то предупредить Ника. Сунув два пальца в рот, я свистнула так, что уши заложило, и вытащила пистолет. Мало ли, придется отстреливаться.
Теперь больше приходилось полагаться на слух, чем на зрение. Не прошло и трех минут, как чуть впереди и сбоку послышалось вопросительное:
- Мэл?
- Я здесь! – отозвалась я и снова завела мотор. Ник не потребовал уступить место за рулем, а сразу сел позади меня. Он не стал комментировать мое везение, а просто похлопал по плечу, приказывая двигаться вперед.
След больше не петлял, широким полукругом снова выводя нас к подножию горы. Под небольшим обрывом, нависающим над зарослями колючего кустарника, снег был разрыт, обнажая устье небольшой пещеры.
Я снова заглушила мотор, Ник слез со снегохода, пробрался к лазу, но внутрь не полез, вместо этого вернувшись.
- Надо найти Дерека.
С этим я была согласна. Не то, чтобы я боялась, элементарный здравый смысл подсказывал, что, чем нас больше, тем победить легче. Тем более что если невидимый монстр сожрет нас с Ником, поиск детей легче не станет. Никто не тешил себя надеждой найти мальчиков живыми – настоящей целью было остановить похитителя. И неважно, какой ценой.
Ник сверился с картой, что-то прикинул про себя, потом приказал:
- Я останусь здесь, прослежу за местностью. Ты двигайся вдоль подножия. Первая группа пещер будет через два километра, - он показал примерный маршрут по карте. – Если их там нет, съездишь дальше, потом возвращайся, даже если никого не найдешь.
- Не суйся туда один, - попросила я, снова заводя мотор.
Ответный взгляд Ника был очень говорящим, я подняла руку:
- Ясно-ясно, учу бабушку пироги печь…

* * *

Снегоход летел вперед, подпрыгивая на скрытых кочках, я уже едва удерживала руль. То, что приходилось сильно вытягиваться вперед при управлении, делу совсем не помогало.
Понемногу светлело. Ночь из непроглядно черной стала темно-серой, небо над горами побледнело. Рассвет еще не наступил, но он был близок настолько, что начали появляться тени. Именно в этот момент солнцепоклонники начинали приносить жертвы, чтобы помочь солнцу выбраться на небосвод. Тьма еще сильна, но она начинает отступать перед этим призраком света.
Можно было думать о подобной красоте еще долго, если бы руль снегохода не выворачивал плечи при каждом наезде на кочку. Скрытые под снегом камни, маленькие деревья – все это словно специально собиралось на дороге, приходилось все сильнее сосредотачиваться на том, чтобы ехать прямо. А ведь еще надо было поддерживать скорость – Ник там один в лесу возле пещеры.
Эта мысль заставила меня выжать газ до упора на последнем открытом участке. Скоро снова будут деревья, надо будет петлять между ними и шум моторов снизится до приемлемого уровня.
К самой пещере мы уже практически подкрадывались. Вершины гор вокруг долины сияли расплавленным золотом, но у подножия, да еще и в чаще леса было по-прежнему темно. Ник неслышной тенью отделился от зарослей, подошел к снегоходам.
- Быстро вы, - прошептал он.
Дерек кивнул, быстро огляделся. У него тоже не возникло сомнений, что это нужная нам пещера. Шериф Найли из всех своих сил старался скрыть то, что чувствует на самом деле, но его взгляд был достаточно красноречив – он до обморока, до спазмов в желудке не хотел входить внутрь. Хуже было только то, что он не хотел оказаться слабее девчонки, что есть меня.
Положение спас Дерек:
- Прикрывайте выход, - приказал он шерифу. – Мэл, ты идешь позади.
Я смотрела ему в глаза и не могла понять, что он хочет сказать своей интонацией – может, я должна была показать испуг, что мне придется туда лезть? А может быть, должна изобразить крутого супермена, которому все нипочем? Вряд ли дело было в освещении. Кончилась та мысленная связь, которая возникла после использования амулетов Ву-Чина. Как же это невовремя!

* * *

Лаз был узким и низким настолько, что придется пробираться на четвереньках. Не самый удобный способ, но другого не дано. Ник уже прополз внутрь пещеры, а я все никак не могла последовать за ним. Мысленно дав себе пинка, я все же загнала себя в лаз.
Стены давили, я упиралась ладонями в пол, заставляя себя двигаться вперед. Воздуха не хватало, словно его выкачали из туннеля – клаустрофобия навалилась как бешеный медведь. Несколько секунд спустя я поняла, что замерла на месте, не в силах ни сдвинуться с места, ни закричать.
Дерек навис надо мной, встряхнул за плечо:
- Сможешь сама выбраться? – кажется, он винил себя за то, что вообще согласился меня с собой взять.
Я стиснула зубы, несколько раз с усилием вздохнула. Я в пещере, а не в деревянном ящике. Я не одна, со мной мои друзья. Впереди чудище, которое похищает детей, а я ослабляю всю команду. Сжав волю в кулак и запихнув страх куда поглубже, я поднялась:
- Я в порядке.
Пришлось доказывать это делом – снова ползти дальше до тех пор, пока перед глазами не появились подошвы ботинок Ника. Он лежал на животе, отставив в сторону фонарь, и целился вперед. Я чуть не спросила, кого он там увидел, но вдруг поняла, что он просто ждал и старался контролировать ситуацию.
Я тронула его за ногу, Бойл оглянулся и снова пополз вперед. Туннель дважды свернул, потом потолок резко ушел вверх, стены раздались в стороны – перед нами открылся грот. Лучи фонарей выхватывали из темноты обстановку – темные неровные стены, низкий потолок. Откуда-то из глубины пещеры слышалось затрудненное дыхание, где-то капала вода.
Пещера выглядела… странно. Словно здесь жили уже много лет. Очаг, рядом с которым стояли грубые глиняные горшки, в углу груда тряпья и шкур. Возле дальней стены стояла прялка из светлого дерева, давно растрескавшаяся от старости. Я даже не поверила собственным глазам, когда ее увидела и подошла посмотреть поближе. Может, тут где-то и ткацкий станок спрятан?
Ник, держа пистолет наготове, обходил пещеру по кругу. Я огляделась – дополнительных выходов из нее не было – только тот, через который мы вошли. Значит, та куча мусора – это и есть наш монстр? А где дети?
Раздалось жалобное блеяние. От такого неожиданного звука я подскочила на месте, краем глаза заметив, как Ник шагнул назад, открывая для себя больший радиус стрельбы. Дерек наоборот – подошел ближе к источнику звука.
За деревянной перегородкой в крохотном стойле на охапке соломы лежала коза. Обычное на вид парнокопытное, просто очень старое. Настолько, что она уже практически ослепла и облысела – на ее боках виднелись лишь пучки длинной грязно-серой шерсти. Коза снова заблеяла, бесстрашно глядя на пришельцев, потревоживших ее покой. Устав от нашего общества, она снова ухватила клок сена из ясель рядом с ней и начала пережевывать.
- Что будем делать? – вполголоса спросил Ник.
Дерек подошел и встал рядом с ним. Я поразилась - руки прецепта были пусты, словно он находился не рядом с чудовищем, а просто вышел на прогулку в собственный сад.
- Что предлагаешь? – спросил он. Бойл пожал плечами, оглянулся на меня:
- Мэл, не подходи. Не нужно…
Во мне взыграл дух противоречия – с Ником мы спорим всегда, по любому поводу. Бывает, что я слушаюсь его, но это случается редко.
- Что там? – я подошла ближе, в самый угол пещеры, туда, где, как мне раньше казалось, был мусор. Что бы там ни было, я должна это увидеть. И неважно – пусть потом снятся кошмары. Это будет потом. А сейчас я не чувствовала запаха крови – уже не так плохо, как могло быть.
Я стояла и смотрела, не понимая, почему Ник хотел меня остановить. Да, это монстр, я даже определила вид – скандинавский большой тролль. В общем-то разумное существо, но что он… точнее она делает в Америке – непонятно. На севере Европы они давно вымерли. Одежда из домотканой материи темно-коричневого и зеленого цветов. Строение черепа как у гориллы – такой же покатый низкий лоб, огромные мощные челюсти, выступающие клыки, приплюснутый нос… Шерсть, покрывающая все… трудно назвать это лицом, скорее всего это все же морда, была серовато-белой, словно бы седой. Троллиха была очень старой… не знаю, сколько у них продолжительность жизни, но она явно подобралась к дальней ее границе.
Она чуть шевельнулась, и вдруг стало видно, что Ник попал в нее трижды. Раны еще не закрылись, заживали они с огромной скоростью. В глубине одной из них что-то слабо поблескивало. Я пригляделась – серебряная пуля. Не прошло и минуты, как она была уже у поверхности кожи.
- Значит, серебро на них не действует, - с глубокомысленным видом заметил Ник.
- Выходит, так, - отозвалась я. Дерек промолчал.
Дыхание троллихи перемежалось хрипами. Ощущение было, что мы стоим у смертного одра. Я поежилась:
- Мне кажется, или она в самом деле умирает?
Дерек задумчиво посмотрел в мою сторону:
- Не кажется. Оглядись вокруг.
Я кивнула и пошла вдоль стен. Здесь, в пещере, холодно не было – градусов десять по Цельсию. Если сравнить, что на улице было минус двадцать пять, то разница выходила существенная. Шагах в пяти от троллихи лежал большой сверток шкур. Я подошла ближе, потрогала верхнюю – кожа была мягкой, очень хорошо выделанной. Внезапно что-то под ней шевельнулось, от неожиданности я откатилась назад, дернулась рукой к пистолету,
- Что случилось? – Ник встревоженно следил за мной.
- Ничего, - вытащив пистолет, я потянула за шкуру.
В уютном гнезде из медвежьих шкур безмятежно спали оба мальчика. Один, побольше, в спортивном костюме, второй – в пижаме с самолетиками.
- Я нашла детей.
Дерек оглянулся, но не оторвался от прежнего занятия – он заряжал обойму своего пистолета новыми патронами. Каждый патрончик был помечен широкой ярко-красной полосой, предупреждающей о содержании ртути внутри оболочки из свинца. Такая пуля обладает огромной убойной силой – втрое, а то и вчетверо больше, чем обычная. Встретив мой взгляд, он отвернулся, словно ожидал, что я начну спорить. Зря он так…
Конкретно этого тролля я не боялась, но предполагала, что она не перестанет пытаться похитить еще какого-нибудь ребенка. Значит, ее нужно остановить. С другой стороны я ее жалела, но не настолько, чтобы оставить жить. Не то, чтобы я была сторонником эвтаназии, но я знала, что такое «Последнее Милосердие». Да и все равно она умирает…
Раздался тихий протяжный вздох и хрипы затихли. Жалобно заблеяла коза, она забилась словно пытаясь подняться на ноги, но вскоре вся вытянулась и больше не двигалась. Ник бесстрашно протянул руку к шее троллихи, коснулся точки, где пульс подходит ближе всего к коже, потом покачал головой:
- Мертва.
Вот тебе и остановили монстра… кто же знал, что она древняя, как Мафусаил?
Выбросив эти мысли из головы, я задумалась над более практическими вопросами: надо как-то вынести мальчиков из пещеры и доставить их обратно в отель. А на улице мороз, одеты они весьма неподходяще. Придется запеленать, как маленьких, в шкуры. Нас четверо, снегоходов два – один ведет, второй ребенка держит. Справимся.
- Ник, помоги Мэл.
Сэм заворочался, но не проснулся. По самые уши завернутый в теплый мех, он что-то пробормотал Нику и устроился поудобнее у него на руках. С Джейсоном было проще – во-первых, он был намного меньше, во-вторых, крепче спал. Но и с ним пробираться наружу было достаточно непросто. Приходилось тащить его как раненого бойца под обстрелом – на боку, подтягивая за собой на каждом шаге. Снаружи Джейсон вдруг вздрогнул от порыва ледяного ветра и распахнул глаза, со страхом оглядевшись. Не увидев вокруг знакомых лиц, он тихо захныкал:
- Мама!
Совершенно не знаю, что делать с плачущими детьми. Первым побуждением почему-то всегда бывает наобещать им все, что им захочется, но такой способ никогда не помогает. А обещания дети помнят очень хорошо…
- Хочешь прокатиться на снегоходе?
Мальчик кивнул, но вдруг спросил:
- А где фея?
Странный вопрос… почему он не спросил про маму? Теперь придется выкручиваться.
- Улетела в волшебную страну, - ничего лучше я не придумала. – Хочешь к маме?
- Ага. А ты правда меня к ней увезешь?
- Конечно правда.
- А можно мне порулить?
- Боюсь, что нельзя.
Брэндон вздохнул, огляделся и просиял, увидев шерифа.
- Дядя Джон!

* * *

Обратная дорога заняла гораздо меньше времени. Было бы еще быстрее, но не успели мы отъехать от пещеры, как земля ощутимо дрогнула, из отверстия пещеры полетела каменная пыль – своды грота осели, погребя под собой останки тролля и несчастную козу. Дерек с сожалением оглянулся – я знала, что он рассчитывал сюда вернуться и изучить все более подробно. Ник слегка охнул:
- Хорошо, что никто из нас не грешил особо на этой неделе…
Я покраснела, но в рассветных сумерках этого не было заметно.

* * *

Дерек умело отвертелся от расспросов комментарием: «Сожалею, но пока не будет закончено расследование, я не имею права давать комментарии». Медицинское обследование показало, что с мальчиками все в порядке. Особенно этому была удивлена мама Брэндона: до похищения ее сын страдал аутизмом.
Последний слух, что я слышала был такой: где-то в этих горах расположена секретная база пришельцев. Мы как-то с ними связаны, поэтому и смогли вернуть детей.
Неяркое весеннее солнце стало пригревать сильнее. Ник еще раз вытащил всех прокатиться на лыжах и я его обставила в скоростном спуске. Он догадался, где я срезала и обозвал психопаткой. Я его прекрасно понимала, потому что увидев, как пролетаю над торчащими из снега камнями, изрядно струхнула и впредь зареклась вытворять такое.

* * *

Наступил день отъезда. Ник был готов первым – он собрал вещи еще с вечера. Проверил, в порядке ли машина, погрузил багаж Алекс и Рейчел и уже несколько удивленный, пошел за Мэл. Она что, забыла, что пора ехать? Или вообще проспала? К номеру он приблизился бесшумно. Странно, дверь была не до конца прикрыта. Интересно, почему? Что-то случилось или пришла горничная убирать номер?
Ник толкнул дверь, она бесшумно открылась. Войдя, Бойл ехидно улыбнулся, сразу поняв причину, почему Мэл опаздывала. В данный момент она сидела на столе, высоко запрокинув голову, и ее ладони поглаживали спину стоящего перед ней мужчины. Прислонился спиной к стене, громко откашлялся, чтобы привлечь внимание:
- Может, мне пойти поменять воздушный фильтр, если вам еще времени не хватило?
Мэл покраснела – она до того была увлечена поцелуем, что не заметила и полк национальной гвардии с оркестром, марширующий у нее за спиной.
- Ник, тебя стучать не учили? – возмутилась она.
- Запираться надо, - усмехаясь, прищурился он.
В отличие от Мэл, Дерек не был ни капли смущен. Щелкнув ее по носу, он спросил:
- И сколько ты еще была намерена скрываться? Только не говори, что запланировала меня как дополнительное развлечение на уик-энд…
Мэл покраснела еще сильнее:
- Я ничего не планировала, - тихо, но отчетливо ответила она. – И вообще, это ты пришел ко мне, а не наоборот…
Она слезла со стола, направилась к двери. Дерек поймал ее за плечо, посмотрел на Ника:
- Мы сейчас спустимся.
- Ладно, - Бойл перестал улыбаться. Он не думал, что Мэл так всерьез воспримет подшучивание над ней – выглядела она так, словно ее мир рухнул.
Несколько минут спустя Ник заметил, что Дерек исправил ситуацию. Сидя в машине, Мэл старалась не сиять от радости, но это у нее плохо получалось. В конце концов Рейчел спросила:
- Что с тобой случилось?
Смущенно пожав плечами, Мэл ответила:
- Ничего. Все в порядке…
- Я вижу, - Рейчел оценивающе взглянула на Дерека, - что мечты имеют свойство сбываться.
avatarEteriПостоянный Участник
Постоянный Участник
Читает журнал с : 2010-01-16

Сообщений : 236

Сообщение 2 | Re: (МС) Киднеппер
Записано в Журнал: в Июль 1st 2011, 18:14
Слов нет. Одни эмоции!
avatarЛюдмилаПостоянный Участник
Постоянный Участник
Читает журнал с : 2010-10-30

Сообщений : 292

Сообщение 3 | Re: (МС) Киднеппер
Записано в Журнал: в Июль 1st 2011, 18:16
Eteri пишет:Слов нет. Одни эмоции!
А можно узнать, какие? Ничего не понимаю
Katrin_J.Знаток PtL
Знаток PtL
Читает журнал с : 2009-10-29

Сообщений : 1265

Сообщение 4 | Re: (МС) Киднеппер
Записано в Журнал: в Июль 2nd 2011, 08:09
Бойтесь мечтать, мечты сбываются! ))) Улыбаюсь
avatarEteriПостоянный Участник
Постоянный Участник
Читает журнал с : 2010-01-16

Сообщений : 236

Сообщение 5 | Re: (МС) Киднеппер
Записано в Журнал: в Июль 2nd 2011, 09:23
Людмила пишет:
Eteri пишет:Слов нет. Одни эмоции!
А можно узнать, какие? Ничего не понимаю

Только положительные! Как всегда, не могла оторваться. Из всех ваших рассказов, Людмила, можно уже делать книгу. И откуда только вы берете такие захватывающие сюжеты!
avatarЛюдмилаПостоянный Участник
Постоянный Участник
Читает журнал с : 2010-10-30

Сообщений : 292

Сообщение 6 | Re: (МС) Киднеппер
Записано в Журнал: в Июль 2nd 2011, 09:50
Спасибо Смущаюсь
Эти сюжеты сами меня находят )))
Правда, иногда имеют свойство вырываться из-под контроля, так что некоторые эпизоды приходится вырезать
Katrin_J.Знаток PtL
Знаток PtL
Читает журнал с : 2009-10-29

Сообщений : 1265

Сообщение 7 | Re: (МС) Киднеппер
Записано в Журнал: в Июль 2nd 2011, 15:44
Людмила пишет:
так что некоторые эпизоды приходится вырезать

Подмигиваю Ну прямо ангел!
avatarJennieМестный призрак
Местный призрак
Читает журнал с : 2010-09-28

Сообщений : 28

Сообщение 8 | Re: (МС) Киднеппер
Записано в Журнал: в Июль 2nd 2011, 18:46
Как всегда все представляла себе с легкостью. Прочитала с удовольствием. А конец для меня неожиданный.Но все очень здорово. Подмигиваю
avatarЛюдмилаПостоянный Участник
Постоянный Участник
Читает журнал с : 2010-10-30

Сообщений : 292

Сообщение 9 | Re: (МС) Киднеппер
Записано в Журнал: в Июль 3rd 2011, 19:32
Для меня неожиданностью был выброшенный эпизод:

В отель мы приехали как раз к ужину и я только что закончила распаковываться. Уютный двухкомнатный номер располагал всем необходимым – от видеодвойки до минибара. Устала с дороги, как собака, да еще и этот шериф…
Приняв душ, я готовлюсь ко сну. Натянула длинную мужскую футболку, в которой собралась спать, почистила зубы, расправила постель. Время приближалось к одиннадцати, Ник точно поднимет меня спозаранку.
В дверь постучались, когда я уже одной ногой была в кровати. От души чертыхнувшись, я натянула джинсы,
Дерек снова собирался постучать, когда я распахнула дверь настежь.
- Я тебя не разбудил? – спросил он.
- Нет. Входи, - я удивилась, но была рада его обществу.
Дерек прошел на середину гостиной и огляделся.
- Удобный номер, - заметил он. – Хорошо устроилась?
- Вполне, - я отошла к бару. – Выпьешь что-нибудь?
- Не отказался бы, - Дерек сел на диван, выжидающе глядя на меня.
Я знаю его вкусы, поэтому открываю мини-бутылочку с коньяком. Сама я не хочу пить на ночь, поэтому наливаю только один бокал. Присутствие Дерека в моем номере будоражит, пальцы невольно подрагивают. Возможно, прецепт заметил мою нервозность, но не придал ей значения.
- У тебя все в порядке? – спрашивает он.
Я киваю – как же может быть иначе. До смерти хочется подойти к Дереку поближе, провести рукой по лицу, обнять… сурово обрываю мечты – я здесь не для этого.
Дерек, закрыв глаза, откидывается на спинку дивана. Нетронутый бокал с коньяком стоит на столике рядом с подлокотником. У меня сердце зашлось в бешеном ритме – сейчас или никогда! Но ноги словно примерзли к полу…
Делаю шаг вперед, другой. Я уже рядом, почти нависаю над Дереком. Он открывает глаза, смотрит на меня. Не знаю, что теперь делать...
Райн чуть улыбается. Уголок губ слегка приподнимается, зеленые глаза заискрились – кажется, он совсем не против видеть меня так близко.


Что было дальше, я писать не стала
avatarJennieМестный призрак
Местный призрак
Читает журнал с : 2010-09-28

Сообщений : 28

Нравится:
Сообщение 10 | Re: (МС) Киднеппер
Записано в Журнал: в Июль 4th 2011, 00:29
Да уж-интересно и чувственно. Все очень живо себе представила. Иногда герои сами начинают писать о себе. Конечно, ведь Дерек-человек обычный. Но спасибо, что его что-то личное осталось личным. ПО-моему, у вас канал с этим параллельным миром-не думали? Согласен И пишите если у вас есть что рассказать- чистое наслаждение читать ваши рассказы. Жду с нетерпением продолжения приключений Мэл. Улыбаюсь
avatarEteriПостоянный Участник
Постоянный Участник
Читает журнал с : 2010-01-16

Сообщений : 236

Сообщение 11 | Re: (МС) Киднеппер
Записано в Журнал: в Июль 4th 2011, 08:33
Поддерживаю двумя руками.
avatarЛюдмилаПостоянный Участник
Постоянный Участник
Читает журнал с : 2010-10-30

Сообщений : 292

Сообщение 12 | Re: (МС) Киднеппер
Записано в Журнал: в Июль 4th 2011, 16:07
Никогда не задумывалась о таком...
Скорее всего, у меня просто гиперактивное воображение ))
Права доступа к этому форуму:
Вы не можете отвечать на сообщения