Что такое PtL Journal?

От начала времен человечество находилось между миром Света и миром Тьмы...


Приветствуем Вас, Гость, на форуме "PtL Journal". В этом журнале будут запечатлеваться деяния совершенно нетайного общества поклонников сериала "Полтергейст: Наследие". Если вы считаете себя таковым – присоединяйтесь! Также мы будем рады видеть в нашей команде всех любителей (и авторов, и читателей) мистических детективов.


Обязательно прочитайте:

Правила чтения / ведения Журнала
FAQ по стандартным функциям

Контакты

Отправить e-mail администрации

PtLJournal в соцсетях

Вконтакте
Facebook
Google+
Pinterest
avatarЛюдмилаПостоянный Участник
Постоянный Участник
Читает журнал с : 2010-10-30

Сообщений : 292

Сообщение 1 | (МС) Расследование
Записано в Журнал: в Май 19th 2011, 15:53
Название: Расследование
Автор: Людмила
Жанр: Action
Рейтинг: PG
Предупреждения: Содержит персонажа типа Мэри Сью!
От автора: Пожалуйста, прежде, чем закидывать меня тапками, дочитайте до конца ))))



Утро было еще довольно ранним, когда я спустилась на кухню. Ник уже вовсю там хозяйничал, готовя завтрак на всех. Кофеварка расточала неземной аромат, сигнализируя этим, что кофе был свежезаваренный.
- Где Дерек? – первым делом спросила я, потирая кулаком глаза. В последнее время страдаю бессонницей…
- Уехал среди ночи, - ответил Ник, с любопытством на нее взглянув. – Что, опять кошмары?
Я кивнула, наливая себе полную чашку кофе и отказываясь от тостов. Грустно. Дерек как всегда внезапно уехал, и теперь опять тайком буду считать каждую минуту до его приезда.
Пиликнул зуммер переговорного устройства, Ник взглянул на него и бросил намазывать джемом очередной кусок поджаренного хлеба.
- Видеозвонок, - зачем-то пояснил он и пошел в диспетчерскую. Я потянулась за ним.

* * *

- Мистер Бойл? – раздалось с экрана. – А где доктор Райн?
Крупный немолодой мужчина, глава Верховного Дома, смотрел на нас, изучая ситуацию.
- Его нет, - ответил Ник, внутренне собираясь.
Ощутимо повеяло грядущими неприятностями. Не то, чтобы сэр Томас Гарднер излучал недовольство Сан-францисским Домом, скорее, он был озабочен чем-то сторонним.
- Он звонил? Или, может быть, вы знаете, где он? – продолжал расспрашивать прецепт.
Ник покачал головой, выдавая свое незнание. Я тоже пожала плечами.
- И вы не в курсе, что происходит, - он уже не спрашивал, а утверждал. И сразу пояснил. – Кто-то начал убивать членов Наследия. Сегодня ночью был убит Генри Уайт, заместитель главы Дома в Нью-Йорке.
- Есть подозреваемые? – Ник впился глазами в экран.
- К сожалению, да, - прозвучал довольно странный выбор слов. – Вы можете сами посмотреть, как это происходило. Нам удалось извлечь пленку с записью происшествия до появления полиции.
Трехминутная запись убийства потрясла нас обоих до глубины души. Не то, чтобы оно произошло с особой жестокостью – за время работы в Наследии насмотрелись и не такого, просто… вся проблема была в том, что убийцей был Дерек. Или человек, очень на него похожий.
- Не может быть, - затряс головой Ник. – Это не может быть он!
- Или может, - возразила я. – Но тогда главный вопрос – почему. Может быть этот Генри Уайт фальшивый. Вспомни Кросса.
- Что случилось? – через голограмму вошла Алекс. – Здравствуйте, сэр Томас.
Прецепт вежливо кивнул ей, продолжая следить за нашим спором.
- Я звоню Дереку! – кинулась я к телефону.
Ник кивнул, включил запись для Алекс.
«Аппарат вызываемого абонента выключен или находится вне зоны обслуживания сети», произнес вежливый женский голос. Меня затрясло. Что тут опять происходит?
- Вы тоже не в курсе происходящего, мисс Моро? – на вопрос прецепта побледневшая креолка лишь покачала головой. – А кто его видел последним?
- Я, - ответил Ник. – Я увез его на берег вскоре после полуночи.
- То есть к шести утра тихоокеанского часового пояса он уже мог быть в Лос-Анжелесе?
Ник подавленно кивнул.
- Времени как раз хватает.
Алекс о чем-то напряженно размышляла.
- Ну не мог же он вот так вдруг…
Мы все были потрясены происходящим.
- Я пришлю вам в помощь двоих людей. Они хорошо разбираются в таких запутанных делах. Мистер Бойл, за главного до возвращения доктора Райна остаетесь вы?
Ник машинально кивнул.

* * *

Когда приехала Рейчел, мы все еще избегали смотреть друг на друга. Каждый думал о произошедшем, так и этак склоняя ситуацию и строя версии. Позже, получив исчерпывающие объяснения и увидев запись своими глазами, Рейчел присоединилась к нашему мозговому штурму.
- Запись может быть фальшивой, - внесла первое предложение Алекс.
- Так хорошо сделанной, что ее не расслоили эксперты Верховного Дома? – едко подковырнул Ник.
- Они всего час, как получили ее по электронной почте, - отразила креолка.
- Ладно, принимаем. Кто следующий?
- На записи не Дерек, - это было мое предположение.
- А кто тогда?
- Мало ли кто, - окрысилась я. – Хортон, Уинстон… да мало ли у Дерека врагов?
- Не Хортон, точно, - ответил Ник. – С такой печатью ему не выбраться…
Я поморщилась – Ник мог бы и не напоминать о произошедшем тогда на стройке и позднее, на острове. Мне на всю жизнь хватило впечатлений от одержимости.
- Возможно, Генри перешел на темную сторону, - выдвинул версию Ник. Что ж, ему лучше знать – они были знакомы лично.
- Вот это мы никак проверить не сможем без поездки в Нью-Йорк. Дальше!
За час мы насобирали с десяток версий, которые не могли немедленно опровергнуть или доказать, после этого фантазия истощилась. Больше всего, конечно, возмущала версия о предательстве Дерека, но аргумент: «такого не может быть, потому что не может» к делу не пришьешь.
- Мог бы и позвонить! – с усталым раздражением сказала Рейчел.
- Чтобы мы немедленно засекли, где он? – ответила Алекс. – Возможно, он скрывается.
- Или ни о чем не подозревает, - возразила Рейчел.
Ник вздохнул, я промолчала. Время от времени я нажимала кнопку вызова на своем телефоне, но Дерек по-прежнему был вне зоны.

* * *

Появление на следующий день англичан не привело к улучшению ситуации. Главный из них, невысокий рыжий ирландец по имени Патрик Фленаганн имел килограмм двадцать избыточного веса, но нисколько не унывал по этому поводу, излучая на всех искреннее добродушие.
- Я двадцать лет сидел на диете, - со смешком пояснил он. – Теперь эта проблема потеряла для меня актуальность.
Алекс недоверчиво посмотрела на него – на фотомодель Патрик нисколько не тянул.
- И как там Большой Национальный в Ливерпуле? – спросила я.
- Я брал его дважды, - едва ли не с благоговением заявил бывший жокей.
Казалось, он мог бы рассказать все подробности этих заездов, но, смущенно взглянув на напарника, кашлянул и представил его:
- А это Коннор Смит, правая рука и глаза нашего прецепта.
Высокий худощавый брюнет слегка улыбнулся своей характеристике. По очереди пожав всем руки, он неожиданно спросил:
- От доктора Райна новостей не было?
- Нет, - с сожалением ответила Алекс. – Со вчерашнего дня – никаких новостей.
- Жаль, - мягко пробормотал Коннор. – Он друг моего отца…
Никто не был всерьез настроен против Дерека. Почему-то это начинало меня настораживать. Почему же от него никаких вестей? Что с ним? Где он? Эти вопросы оставались без ответа.
Спустя час Коннор уехал в Нью-Йорк – выяснить на месте, что в последнее время происходило в жизни Генри Уайта. А Патрик начал преследовать всех, задавая самые неожиданные вопросы, вроде бы не всегда хотя бы косвенно связанные с расследованием.
Мне пару раз удалось сбить его на рассказы о скачках. Заметно было, что Патрик был искренне увлечен стипль-чезом и страшно сожалеет о своем уходе из спорта.
- Что поделать, что поделать… кости уже не так быстро срастаются после падения, - сокрушенно вздохнул он. – Вам так обидно, что Дерек не поставил вас в известность?
Что тут скрывать? Я кивнула.

* * *

Возможно, это только мне казалось, что расследование топчется на месте. Возможно, только меня раздражал ирландский акцент в речи Патрика, но на месте усидеть я не могла. Не в силах заниматься хоть чем-то, я взяла телефон:
- Алло, Майкл! Привет, это Мэл Корис. Как приятно, что ты меня вспомнил. Найдешь для меня пару лошадок? Я приеду к первой проездке.
Если гора не идет к Магомеду, значит… и так далее по поговорке. Возможно, Дерек из-за чего-то опасается возвращаться на остров. Возможно, он хочет с нами связаться, но не хочет, чтобы разговор услышали посторонние. Слишком много этих «возможно», но я хотела хотя бы отвлечься.
С жокейским шлемом в руках я спустилась в холл.
- Мисс Корис, вы куда? – раздался голос Патрика.
Я молча развернулась, продемонстрировав шлем.
- А, понял, понял! – радостно улыбнулся он. – А не поздно? Хотя да, еще нет шести…
Кажется, он решил, что конюшня находится на острове – тем лучше, не придется врать. Знай Патрик, что я уезжала за сотню миль от Сан-Франциско, чтобы покататься на лошади, он бы меня остановил.

* * *

За ужином Патрик озабоченно побарабанил пальцами по столу.
- Что-то мисс Корис задерживается…
- А где она? – спросил Ник, поворачиваясь к нему.
- Уехала верхом.
- Тогда она вернется в воскресенье, - заметила Алекс.
- В воскресенье? – встревоженно вскочил с места ирландец. – Она что, покинула остров?
- Да, - подтвердил Ник. – И что с того?
- А доктор Райн знает, куда она ездит?
- Он, - подчеркнул Ник, - знает. Мы – нет.
- То есть, вполне вероятно, что мисс Корис останется с доктором Райном один на один. А если он и в самом деле перешел на другую сторону? Она совершенно не думает, что ее выходка просто-напросто опасна?
- Мэл поверит Дереку, даже если он скажет, что солнце взойдет на западе, - ехидно сказала Алекс. Заметив недоумевающий взгляд Патрика, она сочла нужным пояснить. – Она влюблена в него с шестнадцати лет. И несколько лет подряд имела возможность за ним наблюдать.
- Ах, да, она же пришелец, - задумчиво пробормотал ирландец. – То есть теперь в этом Доме два потенциальных предателя?
Ник промолчал, задумавшись о своем, Алекс отвела взгляд в сторону.

* * *

В полночь с пятницы на субботу я металась из угла в угол номера в мотеле, по-прежнему не в силах сидеть на месте. Телефон лежал на тумбочке, разобранный на части, на парковке стояла арендованная машина, в сумке лежала крупная сумма наличными. Кажется, теперь никто не сможет отследить мое местоположение. Телефон без аккумулятора сигнал не излучает, в машине нет следящего устройства – я не поленилась проверить все возможные места установки жучков, а кредиткой я могу теперь долго не пользоваться.
Все, хватит паниковать. Завтра Майкл, увидев меня в таком взвинченном состоянии, до лошадей не допустит. Я прилегла, решив спокойно все обдумать еще раз…
… и вскочила от звонка будильника. Полшестого, мне пора бежать в конюшню, до которой еще полмили.
Первая проездка прошла без происшествий – сколько я ни следила глазами за дорогой, по ней не проехала ни одна машина. Неужели мимо? Хотя… на что я надеюсь? Чем я в данной ситуации могу помочь Дереку? Если всерьез подумать – практически ничем. С какой такой радости он вдруг помчится сюда, чтобы перекинуться со мной парой слов? И о чем я думала? Сидела бы тихо дома, пыталась бы хоть какую-то деятельность изобразить…
Похлопав коня по шее, я направила его в ворота. Все – вечером домой и никаких больше выкрутасов. Полная мрачных мыслей, я полчаса пошарахалась по двору, дожидаясь второй выездки. После нее за лошадьми надо будет поухаживать, накормить, вычистить стойла – и можно будет отправляться домой.
С молодым двухлетком в группе выезжать было нельзя – нервный жеребенок пугался всего на свете и был агрессивно настроен ко всем без исключения. Пару раз он пытался укусить и меня, но неудачно. Так мы с ним и двигались по кругу в леваде, больше сражаясь между собой чем пытаясь чему-то научиться.
Внезапно я окинула взглядом окрестности. Возле ограждения неподалеку от края левады стоял Дерек и наблюдал за мной. Я смутилась – не могу справиться с какой-то лошадью и это у него на глазах! Пришпорив упрямца, я коленями направила его в нужную сторону. Спешившись недалеко от прецепта, я привязала повод к столбику и перемахнула ограду. Скрыть облегчение от того, что вижу его живым и здоровым, было нелегко, но я справилась.
- Привет! – Дерек только кивнул в ответ, даже не попытавшись улыбнуться.
- Мы можем где-то поговорить без посторонних глаз? – спросил он, оглядываясь вокруг.
Мы спустились в небольшую ложбинку у ручья, густо заросшую вереском. Более уединенного места для разговора на ферме найти было нельзя – не на сеновал же тащить прецепта.
- Какие новости? – спросил он.
Я попыталась вкратце обрисовать ситуацию, но Дерек заставил меня вспомнить все до мельчайших подробностей.
- Значит, до моего возвращения всем распоряжается Ник? Хорошо. Как он тебя отпустил сюда?
Я пожала плечами:
- Я его не спрашивала.
Дерек поморщился:
- Ты, как всегда, в своем репертуаре. И какие у вас есть версии?
- Версий много, но без твоих показаний большинство из них – только наши предположения. Может, поделишься своими приключениями в последнее время? – янервно постукивала хлыстом по голенищу сапога, дожидаясь объяснений.
- Я не стрелял в Генри. Я был в том районе, но доказать свою непричастность не могу. Я искал его, хотел предупредить, но… - прецепт покачал головой, признавая свое поражение. – Ты мне веришь?
- Да, - я ничуть не сомневалась в его словах.
Дерек грустно усмехнулся.
- Стоило ли сомневаться. А остальные?
- На момент моего отъезда не прозвучало ни одного прямого обвинения.
- При тебе? Или вообще?
С этим не поспоришь – я не могла отвечать за Рейчел и Ника, а тем более заАлекс.
- Значит, ты не вернешься?
Дерек лишь усмехнулся и покачал головой.
- Возьми меня с собой! – вместо делового предложения получилась какая-то отчаянная мольба. Не хотела я вкладывать в голос столько эмоций, но, видно, накипело.
- Мэл, - Дерек устало посмотрел на ручей. – Я не могу. За мной сейчас охотится все Наследие, да и полиция скоро подключится. Я не смогу отвечать за твою безопасность.
- Я не ребенок! – неужели у меня не нашлось других аргументов?
- Мэл, - Дерек по-прежнему не смотрел мне в глаза. – Откуда ты можешь знать, может быть, я в самом деле перешел на темную сторону?
- Докажи! – я не меньше его устала от напряжения последней недели.
Вместо ответа он вытащил пистолет и прицелился мне прямо в лоб. Для тех, кто не знает, дуло «магнума» сорок пятого калибра со стороны мушки выглядит адскими вратами. Я с трудом перевела взгляд Дереку в глаза. Интересно, раньше они были зелеными, а теперь потемнели…
- И что? – с деланным безразличием спросила я. – С такого расстояния пуля такого калибра просто оторвет мне голову.
Дерек невольно засмеялся, пряча пистолет:
- Мэл, от этого разве что-то изменится? Все равно иногда ведешь себя как безголовая…

* * *

Ник нервничал. Формально он, конечно, считался здесь главным, но Патрик Фленаганн совал свой нос во все щели. Да еще и Мэл сбежала, не поставив никого в известность. Что это было? Хорошо продуманный план или спонтанная импровизация? Может быть, Дерек ей позвонил? Хотя нет, вряд ли. Входящие звонки легко проверить. Теперь и она вне зоны доступа – исчезла еще вчера, только покинув пределы острова. Датчик в машине также был отключен. Оставалось надеяться, что она найдет Дерека и не попадет в беду.
Зазвенел телефон.
- Мэл? – Ник схватил трубку после первого же звонка.
- Привет, - спокойный голос девушки развеял некоторые его сомнения. – Мне нужна твоя помощь…
- Что случилось? Ты где?!
- Я скоро приеду. Через два часа встреть меня на пароме. Но перед этим мне кое-что нужно.
- Что именно? – Ник начал терять терпение.
- Во-первых, сядь и успокойся. Со мной ничего не случилось, я еду домой. Ясно? Теперь слушай. Возьми дневники Дерека за девяносто второй и третий годы, они в тайнике в его комнате.
- Я не знаю, где он.
- Я объясню. Второе...
Откуда Мэл знала, где находится тайник Дерека? Почему именно эти годы? Выслушивая категоричные требования Мэл, Ник пытался расшифровать скрытое послание в ее словах. Девушка не нервничала, не пыталась сказать кодовую фразу – просьбу о помощи, но что-то пыталась донести… сомнений не было только в одном – Дерека она все же нашла.

* * *

Несмотря на то, что Ник обещал не устраивать на меня засаду, кое-какие меры предосторожности я приняла. Звонила я прямо с причала, в машине с наглухо закрытыми окнами, чтобы не долетали постороннее звуки. Теперь осталось дождаться лишь следующего парома…

* * *

Ник нашел Алекс в библиотеке.
- Алекс, постарайся задержать Патрика где-нибудь внизу.
- Внизу? Кто-то из них вернулся?
- Мэл возвращается. Он нашла Дерека, но пока ничего не объяснила. Не надо, чтобы Патрик ее увидел.
- Хорошо, он сейчас разговаривает с Лондоном. Выйдет, я его задержу…
Ник бегом поднялся в комнату Дерека. Тайник, о котором рассказала Мэл, был больше, чем наполовину заполнен тетрадями в коричневых кожаных обложках. На закладках каждого дневника были пометки с годом написания, Ник отобрал нужные. В этом же тайнике находился и длинный деревянный футляр – Мэл особо упомянула о нем. Сунув его в спортивную сумку, к дневникам, Ник закрыл настенную панель и защелкнул секретный замок. Тем не менее, замучило любопытство. Присев на край кровати, Ник снова вытащил футляр наружу и осмотрел его со всех сторон – ни замков, ни защелок не было. Он осторожно приоткрыл тугую крышку. Внутри футляра на черной бархатной подушке лежал длинный тяжелый кинжал. Его рукоять из серебристого металла была отлита в виде змеи, два небольших рубина служили глазами. Кончик лезвия был острым, как игла. Кинжал выглядел покрытым какой-то маслянистой пленкой – толи просто грязный, толи масло, предохраняющее от ржавчины, так позеленело… Ник решил потом выяснить причины, по которым Дерек так небрежно относится к ценному оружию.
Вроде бы все – можно ехать к парому. Мэл не говорила, что ей что-то нужно, но на всякий случай Ник добавил в сумку пару упаковок патронов – обычных и серебряных. Теперь точно пора ехать.
Прокравшись по коридорам, Ник спустился в гараж и завел «рейндж ровер». Повезло – Патрик все же не заметил маневров морского котика. За минувшее время Ник убедился, что ирландец умудрялся каждый раз появляться именно там, где его не ждут. Возможно, он начал подозревать Сан-францисский Дом в переходе на темную сторону следом за прецептом, возможно, были другие причины для тотальной слежки, но факт оставался фактом – Ник постоянно ждал появления Патрика на пороге комнаты или гаража.
Когда Ник подъехал к причалу, паром уже готовился отдать сходни. Несколько минут спустя «ровер» уже встал на стояночный тормоз на грузовой платформе. Ну вот – меньше получаса – и Ник вытрясет из Мэл все интересующие его ответы…

* * *

Паром отчалил от острова. Ник откинулся на сиденье машины, закрыл глаза. Совсем его издергали за последние сутки – вчера, когда я уезжала, он выглядел гораздо менее напряженным.
Ник едва не подскочил от неожиданности, когда я села в машину – совсем не ожидал меня увидеть именно на пароме. Правильно, я же говорила, что встречу его на сорок первом причале. Ладно, хоть пистолет не вытащил, а то у меня до сих пор поджилки вздрагивают от вида «магнума»…
- Рассказывай! – потребовал Ник вместо приветствия.
Скрывать было нечего – я честно рассказала все обстоятельства встречи с Дереком. Ник слушал молча, время от времени сжимая челюсти, чтобы не сказать лишнего.
- Могла бы и предупредить, - вяло прокомментировал он. – Значит, вы оба в порядке… куда теперь поедете? Ты ведь с ним?
Я вздохнула.
- С ним. До конца, куда бы он ни привел.
Ник подтянулся, посмотрел мне в глаза, прежде чем задать последний вопрос:
- Мэл, скажи, что ты думаешь по поводу Дерека?
- Он сказал, что не стрелял в Уайта.
- «Он сказал…» Ты что, ему не веришь?
- Я – верю! Но доказать ничем не могу, Дерек тоже. Что думаете по этому поводу вы – это ваше дело.
Ник кивнул, соглашаясь со мной.
- Я тоже ему верю. И Алекс и Рейчел… но у Патрика есть подозрения. Пойми, вы оба можете вернуться домой, вам никто не будет угрожать. А теперь за вами охотятся все, вас никто не поддержит. Дерек только увеличивает подозрения тем, что скрывается.
Паром причаливал и Ник завел мотор, собираясь съехать на берег. Внезапно в группе пассажиров, ожидающих посадки, показался Коннор Смит, неожиданно вернувшийся из Нью-Йорка. Ник выругался сквозь зубы, но притормозил возле него. Англичанин кивнул нам обоим, с любопытством заглянул в окно:
- Мистер Бойл, мисс Корис… вы покидаете остров?
Он слегка улыбался, но стоял как-то странно, словно у него кололо в боку. Хотя нет, я ошибаюсь – он был готов выхватить пистолет из кобуры под пиджаком. Кажется, у нас проблемы.
Ник широко улыбнулся, отодвинувшись как можно дальше от руля:
- Мистер Смит, я возвращаюсь с вами на остров. Мистер Фленнаган вас уже заждался. А мисс Корис проводит свое независимое расследование. В общих интересах ей не мешать!
Англичанин, не меняя позы, осмотрел меня с ног до головы:
- Мистер Бойл, а разумно ли отправлять беззащитную девушку одну против такого опытного человека, как доктор Райн?
Ник расхохотался:
- Беззащитную? – он искоса глянул на меня. – Мэл, сколько сейчас на тебе оружия?
- Пять единиц, - пожала плечами я. – Два пистолета, один в наплечной кобуре, один за поясом, два ножа и кастет.
- Вот видите, мистер Смит? Я сам ее учил, так что внешний вид часто бывает обманчив, - Ник открыл дверцу машины и вылез наружу, встав так, что загородил меня от англичанина. – Мэл, до встречи!
Я перелезла на водительское сиденье, сняла машину с ручника.
- Пока ребята! Даст Бог, свидимся!

* * *

Фленнаган был вне себя:
- И вы позволили ей уехать? Вы понимаете, что натворили? Вы бы, по крайней мере, могли бы пригласить ее сюда. Мэл ведь знает, где сейчас Райн? Знает?
Ник сидел в кресле, сохраняя невозмутимый и независимый вид:
- Знает. Но вам бы она это все равно не сказала. Мэл уверена, что Дерек не виновен и я ей верю. А поскольку меня еще не отстранили от руководства, я не стал ей препятствовать.
Ирландец вспыхнул до корней волос:
- Вы являетесь руководителем Дома, но не расследования! Вы начали строить препятствия? Покрываете возможного убийцу? Перебежчика? Девчонка понятно почему к нему умчалась, а вы?
Ник, чеканя каждое слово, ответил:
- Вы не знаете ДерекаРайна настолько, как знаю его я. Я много раз убеждался, что он прочно привязан к Наследию и не перейдет на темную сторону. Думайте, что хотите, но я убежден, что Дерек знает, что делает.
- А вы, мисс Моро? – Патрик изо всех сил старался взять себя в руки, но невольно сжимал и разжимал кулаки, выдавая, насколько он разъярен.
Алекс отвела взгляд в сторону и после паузы заговорила:
- Если понадобится, я помогу Дереку и Мэл всем, чем смогу. Я уже ошиблась один раз, хватит.
- А где миссис Корриган? Почему она не приезжает на остров?
- У нее практика, - ответил Ник. – Она и помимо Наследия работает. Тем более, вы держите рядом с ней своего человека… да и Мэл не будет пытаться с ней связаться.
- Почему? – с любопытством спросил Патрик.
- Ей со мной легче общаться, - криво усмехнулся Ник. – А с Рейчел Мэл никак не может найти общий язык.

* * *

Дорога, дорога, бесконечная поездка…
Как дальнобойщики выдерживают такую жизнь? Ехать из Сан-Франциско в Нью-Йорк двое суток – это не по мне. Второстепенные, иногда вообще проселочные дороги – там меньше полиции, но трясет так же, как в российской глубинке. Дерек напряжен, он почти все время молчит, то и дело хмуря брови. Неудивительно, что он так тревожится – кто-то объявил на него настоящую охоту. Вчера утром прецепт получил сообщение о следующей жертве: кто, когда, где… не объяснили лишь – за что. Вот теперь мы и едем в Большое Яблоко ловить убийцу.

* * *

- Ну что, Коннор, есть успехи? – Патрик встал за спиной Смита, заглядывая ему через плечо на монитор.
- Ничего. Как сквозь землю провалились. Последний раз эту машину видели на выезде из города, а потом они пропали.
- И куда они поехали?
- На восток, - Коннор хмыкнул.
Ирландец фыркнул:
- А из этого города можно ли уехать в другую сторону?
- А как у тебя успехи? Узнал еще что-нибудь? – Коннор развернулся к напарнику, давая передышку глазам.
- Все трое наотрез отказались разговаривать. Сидят втроем в гостиной и что-то замышляют, - Патрик усмехнулся. – Чем дальше, тем больше кажется, что они все вместе решили податься на ту сторону вслед за начальником.
- Но девушка же уверена в его невиновности…
- Я тоже был в этом уверен, - Патрик устало потер переносицу. – Но почему тогда Райн связался именно с той, которая не будет задавать вопросов и спорить? Они все убеждены, что Мэл выполнит все приказы Дерека, даже те, которые ей покажутся нелепыми, странными или ужасными?

* * *

Убедившись, что их никто не подслушивает, Ник закрыл дверь в гостиную:
- И что мы теперь будем делать? От расследования нас, фактически, отстранили…
Рейчел склонилась ближе к Нику:
- А что ты передал Мэл? Что именно там было?
- Дневники и кинжал. Только… он какой-то странный.
- Почему? – Алекс посмотрела на дверь, словно пытаясь сквозь дерево увидеть, кто за ней прячется.
- Рукоять в виде змеи. Никогда раньше такой не видел…
- Змеи? Не пробовал проверить по базам?
- В диспетчерской постоянно находятся либо Коннор, либо Патрик. Не хочу при них искать.
- А через мой ноутбук? – предложила Рейчел. – Он тоже подсоединен к базам данных…
- Он у тебя здесь? – зацепился за идею Ник.
- Кэт привезет после школы.

* * *

Два часа спустя Кэт приехала на остров. Без особого желания, но приехала и привезла с собой свободный от слежки компьютер, способный входить в базу данных Наследия.
Среди артефактов такого кинжала не было… Ник недовольно очистил поля поиска. Если не артефакт, тогда что? Следовало думать быстрее – новый вход в базу данных Наследия могли обнаружить в любой момент. Скрипнув зубами, Ник запустил общий поиск.
Среди моментально обнаружившегося постороннего мусора, нужная информация все же нашлась.
- Нашел! – объявил он на всю гостиную. Алекс и Рейчел с Кэт немедленно подошли.
Дверь в гостиную также распахнулась.
- И что же вы нашли? – довольный ирландец, щурясь как кот на солнышке, двинулся к столу. Ник быстро пробежал глазами недлинную сопроводительную записку.
- Вот, полюбуйтесь, - он развернул ноутбук к Патрику.
- Так-так-так, оружие шестнадцатого века, серебро, бронзовая отделка, один из пяти коллекционных кинжалов цена триста тысяч… и что тут такого?
- Не знаю, - пожал плечами Ник, - вы сами хотели узнать, что я нашел.
- А зачем вы его искали?
- Захотелось. Люблю холодное оружие.
Ник изо всех сил провоцировал скандал, но Патрик предпочел отступить. Алекс проводила его глазами:
- Ну что? – спросила Рейчел.
- Непонятно, - Ник в очередной раз дернул плечами. – Это практически не оружие. Так – коллекционная вещь. Зачем он Дереку понадобился?
- Может быть, эти кинжалы все вместе что-то обозначают.
- Нет, я уже посмотрел… их не раз собирали все вместе, но потом распродавали по частным коллекциям. Аха, Дерек купил его месяц назад на частном аукционе. Может, собирался выставить в галерее?
- Сейчас-то он ему зачем?
Ответа на этот вопрос не было ни у кого.

* * *

Дерек припарковался у края тротуара.
- Приехали, - объявил он. – Вот это место.
Мы стояли на тихой боковой улице к западу от Бродвея. На вывеске было написано «Галерея искусств», на табличке возле двери было указано время работы. Ничего выдающегося, на мой взгляд – например, галерея Уинстона Райна выглядит гораздо презентабельней.
- Завтра, в семь часов здесь, в галерее, произойдет еще одно убийство, - Дерек мрачно смотрел на окна третьего, верхнего этажа. – Хочешь осмотреться?
Второго приглашения размять ноги мне не было нужно. Заплатив за осмотр всех коллекций, я поднялась наверх. В основном творчество народов Южной Америки – кто-то, должно быть, посвятил этому всю жизнь. Но меня больше интересовали планы эвакуации при пожаре – следовало хорошо представлять расположение всех переходов в галерее.
На душе скребли кошки – Дерек выглядит слишком уж мрачным. Его не просто гнетет обвинение, тут что-то еще замешано… как же быть? Что делать? С кем посоветоваться? Когда я навязывалась к Дереку, я думала, что он хоть что-то объяснит, но он упорно молчал. За вчерашний день мы едва десятком фраз обменялись. Остается верить, что он знает, что делает.

* * *

На ночь нас приютила дешевая гостиница в Бронксе. Дерек записал нас как мистера и миссис Смит, сняв двухместный номер. Портье только фыркнул, глядя как мы поднимаемся наверх по лестнице.
Комната была небольшой, но с двумя кроватями, между которыми стояли две тумбочки, на одной из них стояла настольная лампа с тускло-зеленым абажуром, на второй – неработающий телефон. Ничего, в холле есть автомат, если будет нужно.
В номере Дерек только скинул куртку, сразу придвинув к себе сумку с дневниками.
- Если хочешь, ложись спать, - предложил он. – Я еще поработаю.
- Я в машине выспалась, - буркнула я, оглядывая довольно убогий номер. – Схожу за кофе.
Дневников было шесть, так что и двоим читать придется до утра. Заработавшись, Дерек может забывать о сне и еде, должен же кто-то о нем позаботиться. Тем более, что мне на голодный желудок становится весьма тоскливо.
Купив в магазинчике на углу упаковку сандвичей, я добавила к ним два стаканчика кофе из автомата в холле гостиницы. Вот теперь можно и работать.
Дерек дернулся, когда я распахнула дверь в номер, его рука легла на пистолет. Надо же, выложил на столик рядом с собой. Давно он не был таким нервным…
- Что искать? – я взяла очередной дневник из стопки.
Дерек скептически на меня посмотрел, что-то прикинул.
- Упоминание о Джулзе. Джоне Джулзе.
Я плюхнулась животом на кровать, раскрыла дневник. На титульном листе было написано «Дерек Райн». Упс, я сейчас погружусь в его личные переживания аж по самые ушки! Ой-ей-ей, а стоит ли так делать?
- Если не хочешь, не читай, - правильно определил мои метания Дерек. – Хотя я не возражаю против помощи…
Я чувствовала, что краснею. Чужой дневник… дневник Дерека… это так заманчиво! Вздохнув, я открыла первую страницу.

* * *

В первых двух дневниках, которые я прочитала, никаких упоминаний о Джулзе не было, хотя тетрадь в руках Дерека уже пестрела желтыми ярлыками стикеров. Зато я много узнала о Джулии. Интересная была девушка, Дерек относился к ней, как к дочери, хотя и немного ревновал ее к Нику. Все это, конечно, интересно, но с нынешним делом не связано. Вздохнув, я отложила дневник в сторону и встала. Кофе кончился, смяв стаканчики, я выбросила их в мусор.
- Принесу еще кофе.
- Не забудь пистолет прикрыть, - в спину мне сказал прецепт. – Портье напугаешь.
Ой, едва не забыла, что я «вооружена и опасна». Дурацкое ощущение, но без плечевой кобуры я уже чувствую себя неодетой. Тоже мне, Анита Блейк выискалась…
В три часа утра я поймала себя на том, что пятый раз перечитываю одну строчку, совсем не улавливая смысла. Пора уже заканчивать с этим…
- Ты устала, - Дерек склонился надо мной, мягко отнял последний дневник. – Я сам закончу, спи. Утром обсудим…
Исполненная благодарности, я, не раздеваясь, рухнула на подушку.

* * *

Дерек улыбнулся, посмотрев на спящую девушку. Упрямая, настойчивая, импульсивная… изо всех сил старается быть полезной. И такая же неуемная, как Ник. Интересно, почему она до сих пор не потребовала объяснений происходящему? И Ник и Алекс давно бы вытрясли из Дерека всю душу, выпытывая подробности. А Мэл молчит… неужели ей в самом деле неважно, на какой он стороне?Даже не дрогнула под дулом пистолета. С любопытством заглянула в ствол, сразу перевела взгляд на глаза, чуть ли не улыбаясь при этом… странная она все-таки.

* * *

Из-за не зашторенного окна по комнате прыгали солнечные зайчики, щекоча нос. Я проснулась уже ближе к десяти утра, щурясь от яркого света. Дерек спал на соседней кровати, прижимая к себе раскрытый дневник. Отобрать, или пусть спит?
Впрочем, словно почувствовав мой взгляд, он проснулся и через полчаса мы уже занимались делами:
- Итак, что мы выяснили… Джон Джулз, консультант Дома в Сан-Франциско по инвестициям. В девяносто третьем внезапно начал убивать членов Наследия. Был сам застрелен при попытке бегства с места очередного преступления. Объяснений причин не было найдено – дневников он не вел, поскольку не состоял в Обществе.
- Последним он убил отца Джулии, - пояснил Дерек. – На помощь я не успел, но погнался за Джулзом и… пришлось его убить. Что же такое с ним случилось?
- А кинжал? – я взяла в руки футляр, вытащила оружие на свет. Блеснули рубины. – Зачем он тебе? И в чем это он?
- Гвоздичное масло, - улыбнулся Дерек. – Хорошо предохраняет от коррозии. Эту коллекцию собирает нынешний глава Нью-Йоркского Дома, а раз удалось приобрести «змея» на аукционе, почему бы не передать… кстати, ты бывала в Нью-Йорке?
- Не довелось, а что?
- У нас есть время осмотреть достопримечательности.

* * *

К галерее мы с Дереком вернулись перед самым ее закрытием. В субботу она работала на час меньше – всего до шести. Оставалось придумать, как туда проникнуть, не привлекая внимания полиции. Этим мы и занимались, сидя в машине.
В половине седьмого, когда все разошлись, к дверям галереи пришел какой-то человек. Дерек пригляделся:
- Джейсон Фрезер. Это его должны убить…
Он вышел из машины, прошел мимо неосвещенной двери, потом махнул мне рукой. Я присоединилась к нему.
- Сигнализация отключена. Иди через черный ход. Встретимся на третьем этаже…
Не хотелось оставлять Дерека одного, но разделившись, мы охватим большую площадь. Но опять же, у него опять не будет никаких доказательств своей непричастности… рассуждая подобным образом, я неслась вокруг здания к задней двери. А что, если она заперта?
На самом деле, эта дверь была открыта настежь. Выругавшись сквозь зубы – внутри наверняка засада, я забежала внутрь здания и захлопнула за собой дверь – чтобы ее снова открыть, понадобится несколько секунд, а в наше время – дополнительные секунды дают огромное преимущество. О том, что возможно, это мне придется убегать, я как обычно и думать забыла.
Пожарная лестница имела выход на все три этажа. Поднимаясь, я на секунду заглядывала на каждый, чтобы убедиться в отсутствии посторонних, поэтому и опоздала к основному действию.
Дерек, хищно улыбаясь, держал на прицеле Фрезера.
Сердце забилось так, словно готово было выскочить из груди. Дерек покосился на меня, и неожиданно подмигнул. Что за бред? Я застыла в недоумении.
- Дерек, что происходит? – спросил побледневший Фрезер. – Зачем?
- Привет тебе из ада, - Дерек продолжал улыбаться. – Меня прислали поквитаться с тобой!
Из ада? Поквитаться? Мысли понеслись вскачь, глаза следили за происходящим. Что все это значит? Как Дерек может передавать привет из ада? Он был весь такой же, как обычно: черная кожаная куртка, черная водолазка, черные брюки… зеленые глаза, взъерошенные, давно не стриженые волосы. Полицейский «чиф-спешиал» тридцать восьмого калибра с навинченным на ствол глушителем смотрелся в его руках инородным телом. Почему? Дерек, как ты мог?! На глаза невольно наворачивались слезы – ведь я до последнего верила, что он ни в чем не виноват.

* * *

- Патрик! – Коннор покинул свой пост в диспетчерской. – Позвонили из Нью-Йорка, Дерек назначил встречу Джейсону Фрезеру. Тот уже выехал.
- С ним кто-то есть?
Смит покачал головой.
- Райн настаивал на сугубо конфиденциальной встрече.

* * *

«Чиф-спешиал»?!! У Дерека был «магнум», я еще утром видела рукоять этого пистолета, поправляя ему перекрутившийся ремешок кобуры…
- Стоять, ни с места! – мне полсекунды потребовалось, чтобы выхватить свое оружие.
Главная дверь на этаже распахнулась, явив миру еще одного Дерека. Надеюсь, хоть этот настоящий, а то уже в глазах рябит! Права была Алекс, когда говорила, что и с одним Дереком хватает заморочек…
Мельком оглянувшись, псевдодерек выстрелил в Фрезера и тут же перевел ствол в мою сторону. Не было времени рассуждать – я нажала на курок прежде, чем он прицелился. Хотя и в голову, как учил Ник, я стрелять не стала – хотелось бы знать ответы на многие вопросы. Но, против ожидания, пуля не причинила вреда – он даже не вздрогнул от попадания. Я стреляла снова и снова, одновременно стараясь уйти с линии атаки, но свинец, похоже, был бесполезен. Или я бездарно мазала с десяти метров…
Краем глаза я видела, что Джейсон был жив, хотя и неизвестно, насколько серьезно ранен. Он силился вытащить пистолет, но его левая рука висела плетью.Точку в дуэли поставил Дерек – от первого же его попадания голова «перевертыша» разлетелась как орех.Не зря его запасная обойма была снаряжена пулями в мельхиоровой оболочке – у них убойная сила раз в пять выше, чем у обычных, свинцовых. Как же он вовремя! У меня в обойме оставался всего один патрон – дальше мне предстояло лишь зайчиком метаться среди экспонатов галереи, которые не смогли бы задержать пулю. Господи Боже, как же страшно было…
Пока я пыталась осмыслить едва не произошедшую трагедию, руки автоматически сменили обойму. Дерек подошел ближе, прижимая руку к ребрам:
- Как ты? – спросил он.
Я вздернула пистолет на уровень его груди.
- Стой, где стоишь! – я сглотнула, пытаясь придумать вопрос, на который мог знать ответ только Дерек. Хотя такие вопросы-ответы – это глупо…
- Мэл… - тихо позвал Дерек.
Я махнула рукой, убирая пистолет в кобуру на пояснице.
- Прости, я… ты что, ранен? – с тревогой я вгляделась в его побледневшее лицо.
- Ерунда, царапина. На лестнице меня тоже ждали.
Теперь понятно, почему я поднялась наверх раньше. Дерека на этот раз хотели не просто подставить, но и убить, оставив как можно больше свидетельств его предательства.Нетрудно догадаться, какие были бы последствия.
- Покажи, что там?!
Дерек поморщился. Интересно, он думает, что я чего-то еще не видела? В бассейне сложно не разглядеть его шрамы. Особенно впечатляют рубцы на левом плече.
- Джейсон, ты в порядке? – Дерек отмахнулся от меня, направившись к раненому Фрезеру.
Ну и ладно, я пока посмотрю, что за труп тут лежит.
Зря я это затеяла – новоявленный труп находился уже в той стадии разложения, когда оголяются кости. Волна невыносимого смрада, окатила меня, вызвав приступы тошноты. Зажав нос рукавом, я отскочила в сторону и с трудом выровняла дыхание. Теперь мы точно не сможем узнать, кто это был…

* * *

Впрочем, свидетельства Джейсона Фрезера хватило, чтобы с Дерека сняли все обвинения. Но сразу домой прецепт не поехал, сказал, что должен сначала завершить дела, так что пришлось лететь в Сан-Франциско в гордом одиночестве. Ну и правильно: пользы от меня было – кот наплакал.
Англичане уехали, Дерек вернулся примерно через неделю, как ни в чем не бывало. Жизнь потекла привычным руслом. Приближалось Рождество…
avatarEteriПостоянный Участник
Постоянный Участник
Читает журнал с : 2010-01-16

Сообщений : 236

Сообщение 2 | Re: (МС) Расследование
Записано в Журнал: в Май 19th 2011, 20:19
Один из самых захватывающих рассказов. Еще одно спасибо за несколько минут удовольствия!
avatarЛюдмилаПостоянный Участник
Постоянный Участник
Читает журнал с : 2010-10-30

Сообщений : 292

Сообщение 3 | Re: (МС) Расследование
Записано в Журнал: в Май 19th 2011, 21:45
Спасибо ))))
Я старалась сохранить интригу до самого конца Сейчас напишу!
Надеюсь, получилось Смущаюсь
avatarEteriПостоянный Участник
Постоянный Участник
Читает журнал с : 2010-01-16

Сообщений : 236

Сообщение 4 | Re: (МС) Расследование
Записано в Журнал: в Май 20th 2011, 16:39
Получилось, и еще как. Оторваться не могла!
avatarЛюдмилаПостоянный Участник
Постоянный Участник
Читает журнал с : 2010-10-30

Сообщений : 292

Сообщение 5 | Re: (МС) Расследование
Записано в Журнал: в Май 21st 2011, 18:19
Видимо, идея опять получилась неудачной (((((
Что ж, будем искать
avatarverochkaПостоянный Участник
Постоянный Участник
Читает журнал с : 2009-10-29

Сообщений : 236

Сообщение 6 | Re: (МС) Расследование
Записано в Журнал: в Май 24th 2011, 11:31
А мне понравилось. Динамично, с интригой, прямо все себе так четко представила. Спасибо за доставленное удовольствие.
avatarЛюдмилаПостоянный Участник
Постоянный Участник
Читает журнал с : 2010-10-30

Сообщений : 292

Сообщение 7 | Re: (МС) Расследование
Записано в Журнал: в Май 24th 2011, 15:32
А все началось с этой картинки )))



avatarNintuУчастник
Участник
Читает журнал с : 2010-07-09

Сообщений : 160

Сообщение 8 | Re: (МС) Расследование
Записано в Журнал: в Май 26th 2011, 22:21
Людмила, по-моему все прекрасно получилось. И не надо отчаиваться, а насчет идеи, то она замечательная. Здорово! Цветок в подарок
avatarЛюдмилаПостоянный Участник
Постоянный Участник
Читает журнал с : 2010-10-30

Сообщений : 292

Сообщение 9 | Re: (МС) Расследование
Записано в Журнал: в Май 27th 2011, 14:29
Спасибо, я не отчаиваюсь ))))))
Я пишу так, как пишется Активно работаю! - если зацепил какой-то момент, то я его в любом случае реализую.
Просто всегда хочется узнать реакцию тех, кто читает Смущаюсь , а когда ее не видно, начинаю нервничать - а вдруг приелась?
Права доступа к этому форуму:
Вы не можете отвечать на сообщения