Angel
Angel
Телесный призрак
Телесный призрак
Читает журнал с : 2011-01-24

Сообщений : 59

Орден тамплиеров

Апрель 25th 2021, 13:02
Автор: LadyMarianne123
Перевод: Angel
Категория: Gen
Фэндом: Полтергейст: Наследие
Оригинальный язык: Английский
Размер: 30 глав+эпилог
Оригинал: здесь

Глава 1
Александра Моро удовлетворенно огляделась вокруг, поздравляя себя с успешным завершением вечера. Не каждый вечер в зале древностей Уинстона Райна устраивался благотворительный вечер, подобный этому. Все, кто был хоть кем-то в мире ученых и филантропов, собрались здесь, якобы для того, чтобы помочь собрать деньги для нового педиатрического отделения городской больницы. На самом же деле, большинство из приглашенных собрались здесь, чтобы увидеть редкие и поистине прекрасные экспонаты из новой музейной коллекции. Особенно доспехи, которые, по слухам, принадлежали первому из Великих Магистров бедных рыцарей Храма Соломона, Гуго де Пейну. Все члены ее дома тоже были на месте. Даже Филипп нашел свободное время от своих обязанностей в новом приходе, чтобы присутствовать на мероприятии и поддержать Алекс в новом любимом деле.
Алекс улыбнулась Нику Бойлу, который стоял в дальнем углу, наблюдая за гостями, ходившим по выставочному залу.
-Ник выглядит смущенным, - прокомментировал голос позади Алекс.
Доктор Рэйчел Корриган появилась рядом с подругой. Ее бирюзово-зеленое, шелковое платье контрастировало с черным, атласным платьем Алекс.
-С тех пор, как из дома, во время коктейльной вечеринки, несколько месяцев назад, был украден амулет, он нервничает по поводу безопасности, - Алекс огляделась в поисках Дерека, а потом пожала плечами.-Он это переживет.
-Надеюсь, - заметила Рэйчел, наблюдая, как ее коллега по Наследию внимательно изучает каждого вновь прибывшего.- Он начинает нервировать некоторых гостей.
-Он заставляет меня нервничать, - засмеялась Алекс.
Через весь холл Ник внимательно наблюдал за тем, как все новые и новые гости входили в выставочный зал. Он знал, что Алекс считает его излишнюю осторожность реакцией на события, начавшиеся с утраты медальона, принадлежавшего темному священнику, убитому его отцом... Но Ник не мог избавиться от ощущения, что вот-вот что-то произойдет, что-то, к чему нужно быть готовым. Черт побери, ты слишком долго общаешься с Дереком, подумал про себя Ник, и в следующий раз тебе тоже будут мерещиться разные вещи, как и ему.
Какое-то движение у двери вывело его из задумчивости. Вошедшие мужчина и женщина бесшумно скользили вокруг экспонатов. Ник внимательно наблюдал за ними, и по спине у него поползли мурашки.
Алекс заметила пару незнакомцев, когда они только вошли, и замолчала посреди разговора, как зачарованная. В голове у нее тут же всплыл отрывок песни Барбары Стрейзанд1, что-то про утреннюю славу и полуночное солнце2. Эти слова прекрасно описывали вновь пришедших гостей, беспечно прогуливающихся по выставочному залу. Мужчина был высок, выше шести футов, с загорелым лицом и светлыми, золотистыми волосами. Он излучал тепло солнечного дня, освещая своим присутствием темные уголки всех комнат. Даже его белый смокинг, казалось, излучал свой собственный свет. Женщина рядом с ним была высокой и стройной, и его противоположностью по цвету– у нее была бледная кожа и длинные черные волосы. Тем не менее, в ней тоже был свет, свет полной луны, не такой жаркий, как солнце, но по-своему сияющий. Ее длинное, темное платье, казалось, отражало в своих шелковых складках скрытый огонь. Они вместе шли от экспоната к экспонату, ее рука лежала на его поднятом запястье. Как рыцарь с дамой на процессии, подумала Алекс.
Незнакомцы остановились только тогда, когда подошли к экспозиции тамплиеров.
-Ну, вот и оно, сестра. Что думаешь? - спросил Дэмиен Феникс, глядя на свою спутницу.
Феникс- не то имя, с которым он родился, но оно подходило ему, чтобы быть известным под ним сейчас. Точно так же, как его устраивало, что мир верил, что женщина рядом с ним - его кровная сестра.
-Любопытно. Но это не то, за чем мы пришли. Сомневаюсь, что они уже нашли его. Жак де Моле был осторожным человеком. Он спрятал бы текст в чем-нибудь более надежном, чем старые доспехи, - Марианна наклонилась вперед, якобы для того, чтобы получше рассмотреть экспонат.
На самом деле ее заинтересовал мужчина в углу, пристально наблюдающий за ними. Она прошла через достаточное количество убийств, чтобы узнать ауру своего товарища-солдата, просто по его позе и взгляду. Этому "взгляду в тысячу ярдов"3, который, такие как они развивали с течением времени.
-Бедные рыцари Храма Соломона. Это была хорошая идея. Жаль, что им пришлось стать такими политиками.
-Ты имеешь ввиду– такими богатыми, - тихо рассмеялся Дэмиен.
-Богатство приносит известность, и не всегда лучшую. Кстати, у нас, кажется, аудитория, брат мой.
-Похоже на то. Что же нам теперь делать? - Дэмиен оглянулся через плечо и увидел, что Алекс и Рэйчел наблюдают за ними издали. - Может быть, нам стоит представиться?
-Дэмиен, мы здесь только для того, чтобы смотреть, а не общаться.
-Тактика, моя дорогая. Всегда заставляй врага гадать.
-Но они не враги, дорогой, - зорким взглядом Марианна заметила фигуру, входящую в галерею, и сердито прошипела:- Но не он, - она высвободилась из объятий своего спутника и смело подошла к Нику, сцепив руки за спиной.-Вы здесь отвечаете за безопасность? -высокомерно спросила она, заметив выпуклость наплечной кобуры, едва прикрытой смокингом.
-Кто спрашивает? - настороженно спросил Ник, не сводя глаз с ее спутника.
-Мое имя не имеет значения, но вы можете называть меня Марианна. А вас, мой друг, вот-вот ограбят,- ответила она, кивнув в сторону новоприбывшего.-Он здесь ради чего-то из вашей экспозиции. Берегись, солдат, чтобы он не прорвал твою оборону.
Ник быстро, оценивающе посмотрел на мужчину, на которого она указала.
-Кажется достаточно безобидным,-ответил он, оглядываясь на нее.
-Внешность может быть обманчива,-Дэмиен, подойдя, взял сестру за руку. - Посмотрите еще раз и используйте больше, чем глаза, чтобы увидеть.
Ник посмотрел еще раз. Мужчина, казалось, проявлял чрезмерный интерес к системе безопасности вокруг экспозиции тамплиеров, осторожно наклонившись поближе к большой витрине и тщательно изучая ее конструкцию.
-Не очень-то он тонкий4.
-Ему это и не нужно,- ответила Марианна, беря брата под руку. - Он всего лишь отвлекающий маневр, пешка, принесенная в жертву в большой игре. Вы должны остерегаться того, кто им командует.
-И кто же это может быть? - поинтересовался Дерек, входя в выставочный зал из дальней галереи.
Он с интересом наблюдал за разговором между Ником и незнакомцами из дальнего дверного проема, пока не заметил человека у экспозиции доспехов. Он не был уверен откуда знал, что что-то не так, он просто знал. Беспокойство усилилось, когда Дерек услышал предупреждение женщины в разговоре с Ником.
-Это история для более позднего времени, - ответил Дэмиен, мягко подталкивая сестру к двери.
-Подождите минутку! Кто вы такие? - спросил Ник.- Почему вас так заинтересовали доспехи?
-Позже, мой друг. Позже, -с этими словами они вышли из зала так же бесшумно, как и пришли.
Ник тут же выскочил за дверь следом за ними и остановился, ошеломленный. Он видел всю длину прилегающего коридора и дальше - улицу. Пары нигде не было видно. Они бесследно исчезли.

1.Ба́рбра Джо́ан Стре́йзанд — американская певица и актриса, также достигшая успеха как композитор, кинорежиссёр, продюсер и политическая активистка.
2.Evergreen (Love Theme from A Star Is Born)» — песня, записанная Барбарой Стрей-занд для вышедшего на экраны в 1976 году (второго) ремейка кинофильма «Звезда родилась». Автор музыки — сама Стрейзанд.
3.Идиома - Взгляд в никуда. Выражение стало известно широкой публике благодаря публикации в еженедельном американском журнале «Life» репродукции полотна художника Томаса Ли.
4.Идиома - Действует скрытым, обычно вредным способом; коварный.
Angel
Angel
Телесный призрак
Телесный призрак
Читает журнал с : 2011-01-24

Сообщений : 59

Глава 2

Апрель 26th 2021, 17:42
Дерек внимательно наблюдал за человеком, стоящим перед экспозицией, уверенный, что Ник сможет позаботиться о таинственных гостях и без него. Незнакомец, казалось, не обращал никакого внимания на его пристальный взгляд, больше заинтересованный хауберком1 и койфом2 в витрине. Толстое стекло витрины не позволяло ему прикоснуться к броне, поэтому он ходил вокруг витрины, пытаясь рассмотреть ее содержимое со всех возможных ракурсов. Казалось, его больше всего интересовал один маленький кусочек металлической рубашки, который Дерек не мог видеть со своего места. Но похоже именно он заинтересовал незнакомца.
-Они ушли от меня,- голос Ника, напряженный от разочарования, прорвался сквозь сосредоточенность Дерека. - Только что они были здесь, а в следующее мгновение исчезли.
-Возможно, наш друг сможет просветить нас, почему эта выставка привлекает столько внимания, - заметил Дерек, указывая на фигуру на другом конце комнаты.
-Я могу спросить, - мрачно ответил Ник, направляясь к своей добыче.
Именно в этот момент свет внезапно погас, погружая небольшую галерею в полную темноту. Кто-то нервно вскрикнул, кто-то заговорили на повышенных, раздраженных тонах, пытаясь найти выход.
-Алекс, найди Миранду Блейк,-приказал Дерек, его спокойный голос пронзил тьму.-Она должна знать, где находятся выключатели в этой комнате.
Вдруг свет вспыхнул снова, на мгновение ослепив всех. Когда зрение Дерека восстановилось, он увидел, что любопытный гость исчез.
-Еще один акт исчезновения,-недовольно заметил Ник. Он подошел к стеклянной витрине, которая стала центром такого большого интереса, и задумчиво посмотрел на нее. - По крайней мере, ему это не сошло с рук3. Что такого особенного в этом куске металла?
-Помимо того, что это историческая странность, на самом деле ничего особенного. Он был найден в местечке под названием Руад, храмовом комплексе в Палестине, - ответила Алекс, подходя к друзьям.- Это было пожертвование от анонимного благотворителя в Сирии, и сопровождалось достаточно полной документацией. Согласно документам, это было отправлено специально для Зала древностей Уинстона Райна. Но когда я разговаривала с Мирандой Блейк, помощницей куратора, она, похоже, чувствовала, что это может оказаться мистификацией, хотя и не могла точно сказать, откуда у нее такое чувство.
-Так кто же этот парень, Гуго де Пейн? - с любопытством спросил Ник.
-Он был первым Великим Магистром бедных рыцарей Храма Соломона, более известных как тамплиеры,-ответил Дерек, вставая перед экспонатом.- Орден был основан на Святой Земле в 1118 г. н.э. и взял на себя обязанность защищать христианских паломников и торговцев, путешествующих по Святой Земле. Члены Ордена приняли на себя монашеский устав и обеты бедности и целомудрия. При поддержке Бернара Клервоского или Святого Бернара и папы Иннокентия II они превратились в боевую силу, с которой приходилось считаться. К сожалению, они еще и приобрели большое богатство и великую воинскую славу. В 1306 году их обвинили в ереси, и к 1314 году они по большей части были уничтожены, - голос Дерека затих, когда он вспомнил истории о тамплиерах, которые отец рассказывал ему в детстве, до того, как Наследие стало единственной важной вещью в жизни Уинстона Райна.
-Похоже, ты много знаешь об этих парнях, - заметил Ник, оглядываясь на Алекс.
-Да, я был очарован ими, когда был маленьким мальчиком, - Дерек окинул взглядом друзей.- Но это не объясняет, почему наши таинственные гости были так заинтересованы тем, что может оказаться мистификацией. Ник, проверь камеры наблюдения. Посмотри, можно ли распечатать фото наших посетителей. Алекс, поговори с Мирандой Блейк. Узнай, не спрашивал ли кто-нибудь в последнее время об этой выставке, особенно об этой конкретной вещи. И посмотрим, сможешь ли ты придумать4 имя нашего анонимного благодетеля, - Дерек снова перевел взгляд на доспехи, нахмурившись при виде сломанных звеньев, свисавших с кольчуги.
На мгновение комната закружилась и он вспомнил сон. По крайней мере, это казалось сном.
-Что-то не так? - тихо спросила Рэйчел, подходя к другу.
Дерек посмотрел на нее сверху вниз, удивленный ее внезапным появлением:
-Нет. Все в порядке. Я просто задумался...
-Ты выглядел так, будто вспомнил что-то не слишком приятное.
-Сон, который я видел в детстве. Тамплиеры были единственным интересом, который мы с отцом разделяли, когда я был молод. Еще до того, как он стал одержим гробницами друидов.
-Что ты видел?
Дерек нахмурился, когда непрошенные воспоминания всплыли в памяти. Он увидел сон после смерти отца, вернее после погребения тела Уинстона Райна, а может это была его навязчивая идея о смерти. Дерек вытащил любимый фолиант, историю крестовых походов, написанную для молодежи. Тогда рассказы о Саладине и христианских рыцарях, сражавшихся против него, всегда помогали ему отвлечься от мыслей об отце и его растущего безразличия к чему-либо, кроме работы в Наследии. Однако сегодня они больше походили на сказки, чем на реальность. Глаза Дерека закрылись от усталости, и он погрузился в беспокойный сон. Именно тогда ему приснилась битва при Акре, разворачивающаяся перед ним. Он увидел тамплиеров с красным крестом на знамени, бурно развевающимся над стенами. Битва почти закончилась, защитники проигрывали. Он в зачарованном ужасе смотрел, как гибнут рыцари, сражаясь за безнадежное дело. Во сне особенно выделялся один человек, но Дерек не мог разглядеть его лица. Только треугольный щит, который тот держал перед собой, пытаясь пробиться к своим братьям. Когда он упал под натиском нескольких нападающих, шлем слетел с его головы, открывая лицо. Именно в этот момент мальчик проснулся весь в поту.
-Мне снилась Битва при Акре. И человек, павший от рук врага, лицо которого я так и не увидел. Странно, я уже много лет не вспоминала этот сон. -Дерек снова посмотрел на доспехи, нахмурился и отвернулся: - Нам лучше вернуться на остров. У меня такое чувство, что сегодняшняя суматоха-это только начало.
Дерек повел Рэйчел прочь, остановившись лишь для того, чтобы бросить последний задумчивый взгляд на единственную оставшуюся собственность первого из рыцарей, которые когда-то наполняли его мечты.
Дерек и его команда ушли, оставив комнату и ее содержимое с его секретами.

1.Хауберк или хоуберк (англ. Hauberk) — вид доспеха. Хауберк появился в конце Х века у норманнов как плотно прилегающий к телу доспех, закрывавший тело до колена и руки до локтей, и зачастую дополнявшийся чулками.
2.Койф — кольчужный или полотняный капюшон. Кольчужный койф - часть хауберка. Первоначально составлял с кольчугой единое целое, во второй половине XIII в. (а по другим данным, еще в середине XII в.) стал выполняться отдельно. Мог включать откидной кольчужный клапан для защиты рта. Поверх койфа обычно надевался конический "норманн-ский" шлем, который к концу XII века сменил топфхельм (ведрообразный шлем).
3.Идиома - Уйти или сбежать с кем -то или с чем-то, преуспеть в чем-то.
4.Идиома - найти ответ, придумать что-либо.
Angel
Angel
Телесный призрак
Телесный призрак
Читает журнал с : 2011-01-24

Сообщений : 59

Глава 3

Апрель 26th 2021, 18:35
Команда вернулась на остров Ангела и занялась каждый своими насущными делами. Ник проверил систему безопасности дома, как он делал это каждую ночь с тех пор, как сыновья Тёмного Священника саботировали систему. Алекс прошла через голограмму в диспетчерскую, чтобы начать поиски таинственного дарителя нового музейного экспоната. Дерек уединился в своем кабинете, копия манифеста1, сопровождавшего "дар любви", была разбросана по столу. На столе также лежал экземпляр справочника, который он нашел в библиотеке, открытый на рисунке тамплиера в полном боевом облачении. Дерек с интересом прочитал перечень предметов. В описи упоминалось о существовании кольчужного шлема или кольчуги, кольчужной защиты ног, называемой chauces de fer2. Дерек нахмурился, дойдя до конца списка.
-Что-то не так? - в приоткрытую дверь вошел Ник.
-Да. В этом манифесте щит указан как часть экспозиции. Но у нас не было никакого щита, только доспехи. Так где же он?
-Может быть, он был слишком большим, чтобы поместиться в ящик, - предположил Ник, обходя стол, чтобы взглянуть на бумаги в руках Дерека.
-Нет. Экспозиция была рассчитана на манекен в натуральную величину, одетый в эту броню. Щит идеально вписался бы в корпус. Каким-то образом он так и не попал на экспозиционную площадь, - Дерек осторожно закрыл справочник, нежно коснувшись рукой потертой обложки.
-Если он был в таком плохом состоянии, как кольчуга, грузчики, вероятно, приняли его за часть упаковочного ящика. Наверное, он все еще в кладовке. Значит, ты думаешь, что то, что искали наши странные посетители, было на этом щите?
Дерек со вздохом собрал разбросанные страницы декларации:
-Мы не узнаем, пока не найдем его.
-Хочешь, я проверю сегодня?
-Да. Я позвоню куратору и прослежу, чтобы тебя кто-нибудь впустил.
Ник открыл дверь, затем остановился и оглянулся на прецепта:
-Как ты думаешь, что здесь происходит, Дерек? Что такого важного в старых доспехах?
-Не знаю, - признался Дерек, потирая усталые глаза. - Но думаю, что нам нужно разобраться с этим.
На противоположном берегу две фигуры шли вдоль кромки воды, их ноги почти не оставляли следов на мокром песке. Дэмиен мрачно смотрел на остров Ангела.
-Интересно, много ли он помнит? - задумчиво поинтересовался он, останавливаясь. Вода лениво накатывала на его ботинки.
-Если он помнит,- поправила Марианна, присев. Она выкопала из песка камень и бросила его в воду.
-О, он помнит. Сны остались с ним после смерти отца. Они подогрели его интерес к ордену. Теперь этот интерес сделал его получателем подарка, о котором он ничего не знает. Это пробудит его любопытство. Он будет искать ответы, а мы пойдем на шаг позади, готовые, когда придет время, вмешаться.
Марианна опустила руки в рябь волн, струившихся по ботинкам ее "брата":
-Надеюсь, до того, как на этой охоте появится другая сторона. Кстати, сегодня на выставке кое-чего не хватало.
-Да, щита, - рассеянно ответил Дэмиен.
-Мог бы сказать мне, что заметил это, пока мы были там.
-Правда? Должно быть, на старости лет я становлюсь забывчивым, - его улыбка осветила темноту. Он помог женщине встать.
-Нет, тебе просто нравится проверять мою наблюдательность. После стольких лет кто-то и мог бы подумать, что ты устал от этих игр. Особенно учитывая важность того, что мы ищем, - Марианна вытерла мокрые руки о смокинг своего спутника, с мрачным удовлетворением отметив грязное пятно, портившее его безупречную белизну. Подобрав длинную черную юбку, она пошла по пляжу.
-Я так понимаю, ты собираешься вернуться и поискать щит, - крикнул вслед Дэмиен, наблюдая, как ее фигура медленно растворяется в тумане.
Единственным ответом ему был крик ночной птицы, летящей к огням города.

1.Манифест - документ, содержащий перечень коносаментов и предъявляемый таможенным органам, а также агентам и стивидорным компаниям в портах назначения. Коносамент - документ, выдаваемый перевозчиком груза грузовладельцу. Удостоверяет право собственности на отгруженный товар. Стивидор или стивадор (англ. stevedore - грузчик) - должностное лицо, представитель портовой администрации на судне в период его нахождения в порту, который является исполнителем грузовых мероприятий на судне.
2.Кольчужная защита ног, называемой chauces de fer - иногда покрывали всю ногу, а иногда представляли всего лишь полосу, защищавшую переднюю сторону ноги, доспехов для плеч и ног, и треугольного щита для тела.
Angel
Angel
Телесный призрак
Телесный призрак
Читает журнал с : 2011-01-24

Сообщений : 59

Глава 4

Апрель 28th 2021, 19:02
Дерек сидел в полумраке библиотеки с бокалом бренди в руках. На коленях у него лежал потрепанный том, с помощью которого он пытался освежить в памяти детали типовых доспехов тамплиеров. Книга была открыта на описании осады Акры, точнее, на описании битвы у ворот Святого Антония. Ему не нужен был свет, чтобы понять, что было написано на страницах. Дерек читал этот отрывок десятки раз.
Он закрыл глаза и подумал о той отчаянной битве, когда и тамплиеры, и госпитальеры сражались с превосходящими силами, чтобы спасти город. Он почти ощущал жар пустыни на своей коже, тяжесть кольчуги на плечах, а вдалеке слышал крики умирающих.
-Дерек? Ты в порядке? - спросила Алекс, стоя у входа в темную комнату.
-Просто задумался, - ответил он, не открывая глаз.
-Тебе не нужен свет для чтения?
-Нет. Я знаю эту историю наизусть, - Дерек открыл глаза и сдвинул книгу на коленях так, чтобы удобнее было дотянуться до лампы.-Это история битвы у ворот Святого Антония во время осады Акры,-он поставил бокал рядом с креслом и пролистал несколько страниц, позволив книге самой открыться на одной из них.
-Что случилось? - спросила Алекс, подходя и садясь рядом с ним на пуф.
-В 1291 году султан Аль-Ашраф осадил го-род Акру, один из оплотов тамплиеров. Однажды вечером защитники предприняли вылазку за городские стены в лагерь мусульман. Но в темноте наткнулись на засаду. Они понесли большие потери. На следующий день мусульмане развернули свои войска прямо у ворот Святого Антония, одних из главных сухопутных ворот города. Только храбрость и боевое мастерство тамплиеров и их братьев-рыцарей, госпитальеров, удержали ворота, и спасли город от падения. Но они заплатили высокую цену. Великий Магистр тамплиеров Гийом де Боже был смертельно ранен и вскоре умер. После этого сражения начались попытки эвакуировать из города как можно больше людей. Город пал, и тамплиеры отступили в свой замок, где продержались несколько недель. В конце концов, даже он пал, и тамплиеры больше никогда не участвовали в крупных сражениях на Святой Земле. Словно, после падения крепости в Акре, их сердца пали вместе с ней, - Дерек вздохнул, знакомое чувство печали и потери охватило его.
-Ты говоришь так, будто сам там был, - заметила Алекс, с любопытством глядя на прецепта.
-Правда? Иногда мне кажется, что так оно и есть. Когда я был мальчиком, после смерти отца, мне снилась битва за крепость тамплиеров в Акре. Я мог видеть сражение, чувствовать его, даже чувствовать его запах. В конце концов, сны исчезли, но даже сейчас, все эти годы спустя, я все еще помню их. И чувства, которые они пробуждали во мне.
-Должно быть, сегодняшняя экспозиция доспехов напомнила тебе о тех снах, - Алекс встала и потянулась, мышцы свело судорогой от сидения на таком низком пуфе. Ты выглядишь усталым, может, тебе стоит повернуться1?
-Я сделаю это, как только Ник позвонит. Я отправил его обратно в музей, чтобы проверить кое-что, что значилось в манифесте, но не появилось на экспозиции, - Дерек положил старую книгу на стол рядом и поднялся. - Ты нашла что-нибудь о нашем таинственном дарителе?
-Пока ничего, но я все еще работаю над этим. Возможно, к утру что-нибудь будет. В любом случае, я иду спать, если только ты не хочешь, что-бы мы вместе подождали Ника.
-Нет. Иди вперед2 Увидимся утром,-Дерек прошел мимо нее к кабинету.
Алекс, нахмурившись, смотрела, как он исчезает за тяжелыми дверями библиотеки, а потом поднялась наверх, в свою комнату.

***
Нику понадобилось больше часа, чтобы добраться до музея. Паром на остров пришел с опозданием, а потом словно все светофоры между причалом и центром города сговорились, загораясь перед ним красным. Наконец он свернул в переулок позади здания, в котором располагался зал древностей Уинстона Райна, как раз перед служебным входом. Вокруг никого не было видно. Я думал, Дерек позвонит куратору, чтобы он встретил меня здесь, подумал Ник, изучая местность тренированным взглядом. Место было слишком тихим, даже для этого позднего часа.
Ник подошел к служебному входу и осторожно коснулся двери. Та бесшумно распахнулась, открывая темный интерьер за ее пределами. Ник вытащил 9-миллиметровый браунинг и уже готов был войти.
-Лобовые атаки не всегда лучший способ вступить в бой, солдат, - раздался голос из самых глубоких теней из центра переулка. - Но иногда - это все, что доступно, - из темноты вышла Марианна, длинное платье она сменила на темные джинсы и черную водолазку, волосы заплела в косу. На тонких руках девушки были черные перчатки. В одной руке она держала кольт 45-го калибра, а на поясе у нее Ник увидел кинжал в ножнах.
-Что ты здесь делаешь? - спросил он, беря ее на прицел.
-Тоже, что и ты. Ищу щит. И подозреваю, что мы не единственные, - она заглянула в дверной проем, щурясь от тусклого света. - К сожалению, похоже, хранитель музея нашел нашего конкурента раньше нас, - Марианна указала в темноту.
Ник рискнул взглянуть в направлении, которое она указала, продолжая держать ее на мушке. Он едва мог различить фигуру, лежащую за дверью за какими-то ящиками.
-Стой, где стоишь. Пойду проверю, как он там.
-Не в твоей жизни3, солдат. Моя добыча находится где-то в стенах этого заведения. И я никогда не прекращаю охоту, пока не поймаю добычу,-с этими словами Марианна ловко прошла мимо Ника в темноту, обходя обломки на своем пути.
Ник схватил ее за руку, только для того, чтобы быть отброшенным назад силой, которую он не смог определить. На мгновение ему показалось, что он случайно коснулся оголенного электрического провода, но при этом запаха горящей плоти или боли не было. Только ощущение, что кто-то или что-то оттолкнуло его с дороги. Глаза парня уже привыкли к полумраку, и он мог выбирать путь среди множества ящиков и столов в зоне доставки. Он видел темную фигуру Марианны, пробирающуюся сквозь обломки, прямо перед собой. Внезапно она остановилась и сделала ему знак.
-Сюда, - прошипела Марианна, махнув рукой. Она указала через открытый дверной проем в приемную, где, очевидно, вещи распаковывались и осматривались. Две безмолвные фигуры усердно рылись в содержимом одного из ящиков. Единственным источником света им служил маленький флуоресцентный фонарик.- Они еще не нашли то, что ищут.
Ник тщательно обдумал все варианты:
-Двое против двоих. Неплохие шансы. Если, конечно, я могу тебе доверять,- прошептал он, не сводя с нее глаз.
-Не можешь,-ответила Марианна, убирая пистолет в кобуру и вынимая из ножен охотничий нож. - Но сейчас я - это все, что у тебя есть, - она опустилась на пол и вползла в комнату, все время держась в тени.
Вскоре Ник потерял ее во тьме. Он заметил выключатель на стене рядом с собой и подумал, не добавить ли света, но потом передумал. Со своего наблюдательного пункта он видел, как добравшись до дна ящика, незнакомцы что-то вытащили из его глубин. Нику показалось, что это был всего лишь еще один кусок дерева. Но по тому, как действовали мужчины, было очевидно, что это был неуловимый щит. Один мужчина наклонился, чтобы достать что-то из-за ящика и исчез в тени, окружавшей контейнер. Через несколько мгновений его спутник оглянулся вокруг, и вдруг поняв, что он один, двинулся к ящику. Ник решил, что пора сделать стойку4. Стоя спиной к стене и направив пистолет на движущуюся фигуру в комнате, он щелкнул выключателем.
-Стоять! - крикнул Ник, щурясь от внезапного яркого света, исходящего от открытого светильника.
Мужчина резко обернулся, держа в руках пистолет. Какая-то фигура бросилась на грабителя сзади, сбив его с ног. Марианна схватила мужчину за волосы и принялась колотить его головой о деревянный пол, пока он не потерял сознание. Вставая, она вытерла руки о рубашку мужчины и посмотрела на Ника.
-Мне было интересно, сделаешь ли ты это, - прокомментировала она.
Подойдя к столу, Марианна осторожно стряхнула упаковочный материал с лежащего перед ней куска дерева.
-А где другой? - поинтересовался Ник, обходя стол, и поднимая пистолет лежавшего грабителя.
-Вон там, за ящиком, - Марианна махнула рукой за спину.
Ник осторожно двинулся к задней части ящика и увидел тело второго мужчины. Пока он выяснял, есть ли у парня пульс, Марианна быстро смахнула грязь с части щита и пробежала взглядом по замысловатым узорам, погребенным под ее слоями. Повернувшись спиной к столу, она увидела, как Ник обыскивает лежащее перед ним бессознательное тело.
-Никаких документов, верно? - спросила она, подталкивая носком ноги лежащее тело.
Она вытащила из перчатки маленький предмет и переложила его в другую ладонь, скрестив руки на груди.
-Никаких,-согласился Ник, поднимаясь и направляясь к ней. - Он без сознания. Что ты с ним сделала?
-Не так уж много. Ему повезло. Я могла убить его. Было время, когда я бы так и сделала, - Марианна мрачно улыбнулась, вспоминая те давние дни. - Скоро ты узнаешь, кто их послал. Найди того, кто отправил эти доспехи твоему прецепту, и ты найдешь своего противника.
Резким движением руки она швырнула маленький предмет в верх, разбив лампочку и погрузив комнату в темноту. Ник отреагировал быстро, бросившись на то место, где в последний раз видел странную женщину. Но Марианна оказалась проворнее, перемахнула через стол и выскочила за дверь, прежде чем ее успели поймать.
-В следующий раз тебе повезет больше, солдат, -крикнула она, и ее голос растворился в темноте.
Ник в отчаянии стукнул кулаком по столу, едва не задев деревянный щит. Дерек будет в восторге, подумал он, потянувшись за мобильным телефоном. Откуда, черт возьми, она знала, что его называют прецептом? И вообще, что ей здесь было нужно, если не щит? Ник посмотрел на тела у своих ног и поморщился. Это была очень длинная ночь.

1.Идиома – лечь спать.
2.Идиома – 1. Делать что-то без колебаний. В этом случае фраза обычно используется для того, чтобы побудить слушателя предпринять какие -то действия. 2. Пожалуйста, сделай это; у вас есть мое разрешение и поощрение, чтобы сделать это.
3.Идиома - Абсолютно нет, ни за что.
4.Идиома - Публично выражать свое мнение или защиту, или противодействие чему-либо, не смягчаясь.
Angel
Angel
Телесный призрак
Телесный призрак
Читает журнал с : 2011-01-24

Сообщений : 59

Глава 5

Май 2nd 2021, 19:25
Дерек положил трубку на рычаг и погрузился в свои мысли. Он как раз открывал старую отцовскую книгу о суде по делу об ереси тамплиеров, когда по-звонил Ник. То, что он сообщил, не было совершенно уж неожиданным. Дерек ожидал, что в музее будут неприятности, и инстинкт доказал, что он был прав. Ник позвонил после того, как приехала полиция и рассказал другу о своем маленьком приключении и о таинственной женщине с вечеринки. Его голос звучал более чем раздраженно из-за того, что она сбежала, прежде чем он смог узнать больше о ней и ее интересе к доспехам тамплиеров.
Друг или враг? думал Дерек, рассеянно постукивая кончиками пальцев по обложке старой книги. Прошло очень много времени с тех пор, как он в последний раз видел эту книгу, и уже почти забыл, что она находится в доме. Книгу подарил отцу старый друг, Морис де Лейси, член Парижского дома.
Дерек открыл книгу на страницах, относящихся к Жаку де Моле, Великому магистру во время его ареста королем Франции Филиппом Красивым. Это историческое событие очаровало его отца. На первых же страницах Дерек обнаружил выцветший конверт кремового цвета. Он с удивлением осмотрел странный предмет, отметив, что дата на лицевой стороне была написана безупречным, четким почерком его отца. Внутри лежал единственный снимок, завернутый в маленький листок бумаги, оказавшийся запиской Уинстона Райна его другу де Лейси. Записка была датирована почти за неделю до смерти Уинстона в Южной Америке.
“Морис, - говорилось в записке, - я посылаю тебе эту фотографию в надежде, что ты сможешь опознать людей на ней. Я не осмеливаюсь посылать ее по обычным каналам Наследия. Позже объясню почему. Что бы ни случилось, никому не говори, что ты найдешь. Я скоро с тобой свяжусь. Записка была подписана Уинстоном Райном.
Дерек перевернул фотографию и застыл от удивления. Очевидно, два человека на фотографии были сфотографированы в саду Сан-Францисского дома Наследия. Женщина сидела на каменной скамье, у ее ног лежали лук из рога и полный колчан стрел. Она смотрела на своего спутника с озадаченным выражением лица. Мужчина стоял рядом с ней, запрокинув голову от смеха. Он опирался на длинный лук, почти такой же высокий, как и он сам. Дерек пристально вглядывался в лица, используя увеличительное стекло, чтобы рассмотреть те немногие детали, которые сохранились на зернистом снимке. Сомнений быть не могло. Люди на фотографии были теми же, что и пара в музее, теми двоими, которые предупреждали о возможной краже. Они уже были в этом доме и, насколько мог судить Дерек, за двадцать лет не изменились.

***
На следующее утро Ник уселся на свое место за столом совещаний все еще пребывая в раздраженном состоянии после событий прошлой ночи. Он пробыл в музее достаточно долго, чтобы убедиться, что о раненом хранителе позаботятся, а грабителей заберет полиция. В коллекции музея было много бесценных экспонатов, так что отвлечь внимание властей от старого щита на рабочем столе не составило особого труда. Как только они уехали, он оттащил сломанный кусок дерева к своей машине и поехал на остров Ангела.
Неожиданно Ник посмотрел на Рэйчел и устало улыбнулся:
-Эй, а где Кэт? Мне показалось, что я слышал ее голос, когда спускался по лестнице.
-Сегодня она плохо себя чувствовала, поэтому я не пустила ее в школу. Я сказала ей, что она может посидеть в саду и порисовать, пока ждет меня.
Вошел Дерек.
-Что ты узнал о щите? – спросил он, садясь во главе стола.
-Это всего лишь сломанный, раскрашенный кусок дерева, Дерек, - выдал Ник, поигрывая карандашом. -К чему все эти проблемы?
-Алекс, что ты узнала о дарителе доспехов? - проигнорировал вопрос Ника Дерек.
-Это странно. В коносаменте говорится, что груз был отправлен из Сирии, но я не могу найти никого, кто готов признать, что отправил его. Как будто он появился из воздуха, бумажная работа и все такое.
-Ведь должны же быть таможенные записи? - запротестовала Рэйчел. - Этот ящик не мог пересечь все международные границы так, чтобы никто не заметил, не так ли?
-Если террорист мог пронести бомбу на борт авиалайнера в одном из самых оживленных воздушных портов мира, почему ты думаешь, что кто-то не мог провезти почти пустой упаковочный ящик через несколько границ? - саркастически поинтересовался Ник. - Особенно, если все фальшивые разрешения были заранее оформлены.
В конференц-зал тихо вошел Филипп, молча приветствуя кивком головы своих товарищей:
-Я посмотрел предмет, который Ник привез с собой вчера вечером. Он в довольно плохом состоянии, но как только я немного очистил его от грязи, то смог разглядеть некоторые арабские буквы, скрытые в геральдических изображениях на лицевой стороне. У меня еще не было возможности перевести большую его часть, но, похоже, это какая-то загадка.
-Это не единственная загадка в данном случае, - ответил Дерек, бросая Нику найденный снимок. – Эти люди тебе знакомы?
-Наш вчерашние гости,- Ник пристально посмотрел на прецепта потом перевернул фотографию и нахмурился:- Дата на ней двадцатилетней давности!
-Мой отец незадолго до своей смерти послал это письмо своему другу в Парижский дом Морису де Лейси. Одержимость гробницами друидов, должно быть, отвлекла отца от этого. И все же он был достаточно обеспокоен этими людьми, чтобы предупредить де Лейси, чтобы тот никому не говорил о том, что может найти.
-Ты их вообще помнишь?-спросила Рэйчел, когда Ник пододвинул фотографию к ней.
-Нет, наверное они появились в доме после того, как меня отправили в интернат, - Дерек встал из-за стола и вышел в библиотеку, остальные члены дома последовали за ним.
С одной из полок Дерек снял отцовские дневники. Где-то, на их страницах должны быть подсказки о людях с фотографии. Он начал с последних записей. Наконец, закончив, Дерек поднял голову:
-Отец пишет о двух членах Верховного дома, которые перешли всего за несколько недель до даты, указанной в этом письме. Их звали Дэниэл и Меган Соларис, брат и сестра из Лондона.
-Зачем ему понадобилось посылать эту фотографию члену Парижского дома, если они приехали из Лондона?-спросила Алекс, читавшая записи через плечо Дерека.
-Морис был членом Лондонского дома в то время, когда, по их словам, они там жили. Из его записей я понял, что он начал сомневаться в их истории, хотя у них были все необходимые документы,- Дерек осторожно закрыл дневник отца и оглядел свою команду: - Филипп, ты работаешь со щитом. Мне нужен перевод всего, что на нем написано, и как можно скорее. Рэйчел, вы с Алекс возвращайтесь в музей и поговорите с помощником куратора. Посмотрим, помнит ли она что-нибудь о наших таинственных гостях. Ник, поговори с полицией. Может, они узнали что-нибудь о вчерашних незваных гостях музея. Я попытаюсь связаться с Морисом де Лейси.
-Разумно ли это, учитывая недоверие, которое ты испытывал по поводу Парижского дома со времени моего последнего визита туда?-Алекс нахмурилась, вспомнив леденящий душу образ парижского тумана и мертвое тело их товарища, лежащее на мокром тротуаре.
-Морис ушел из Наследия почти десять лет назад. Если повезет, что бы ни коснулось Париж-ского дома, это его не затронет, - Дерек встал, тем самым завершая разговор.

***
Снаружи, в саду, Кэт стало скучно рисовать цветы и бабочек. В это утро она проснулась с легким жаром, и ей разрешили не ходить в школу. Но вынужденное бездействие изматывало ее почти так же, как и болезнь. Она свернулась калачиком на скамейке рядом с рюкзаком и карандашами и закрыла глаза, усталая и больная. Внезапно Кэт почувствовала, как чья-то прохладная рука откинула влажные волосы с ее лба.
-Бедная маленькая девочка,-сочувственно прошептал незнакомый голос,- ты, наверное, ужасно себя чувствуешь, правда?
Кэт открыла глаза и увидела женщину в коротком белом платье, стоящую на коленях рядом с ней. У ее ног лежал изогнутый лук и круглый цилиндр, полный оперенных стрел. Темные волосы женщины были собраны в конский хвост, и Кэт заметила, что она носит серьги в форме полумесяца. Но именно глаза женщины заворожили ее. Это были самые глубокие, самые прекрасные фиалковые глаза, которые Кэт когда-либо видела, глаза одновременно такие синие и такие фиолетовые, что они казались ненастоящими.
Женщина ласково улыбнулась испуганному ребенку и встала:
-Знаешь, тебе надо пойти внутрь. Нехорошо лежать на сырой скамье, когда ты больна.
-Кто ты? - с любопытством спросила Кэт.
-Какое твое любимое имя? – в ответ спросила женщина, закидывая стрелы за спину.
-У меня его нет.
-Ну, у меня их несколько. То есть любимых имен. Диана, Артемида1, Марианна2. Выбери одно, и так ты сможешь меня называть.
-Мне нравится Марианна, - призналась Кэт, стараясь не пялиться на лук, лежащий на земле.
-Значит, Марианна. А ты Кэт, так ведь? Тебе нравятся мой лук и стрелы, Кэт? Только не говори, что ты никогда не видела их! Разве ты никогда не пускала стрелы в воздух и не задавалась вопросом, куда они падают?
-Нет. Но я бы хотела. Как ты узнала, что меня зовут Кэт?
-Ты просто выглядишь как Кэт, - тонким пальцем Марианна дотронулась до щеки ребенка, затем подняла лук и пошла к берегу. Она обернулась, дойдя до края рощи и в последний раз помахала рукой:- Пока мы не встретимся снова.-С этими словами она повернулась и вскоре скрылась из виду.
Кэт взяла цветные карандаши и чистую бумагу и начала рисовать свою новую подругу, забыв о болезни в порыве новой дружбы.

1.Имена богини охоты, плодородия и целомудрия. Олицетворялась с Луной. Сестра-близнец Аполлона, олицетворявшего Солнце.
2.Имя римского происхождения, произошло от личного прозвища Marianus, что переводится как "Мариев" или более литературно "принадлежащий Марию". Это же прозвище произошло от родового имени Marius, которое в свою очередь переводится как "принадлежащий богу Марсу". Следуя логике значение имени Марианна - "принадлежащая богу Марсу".
Angel
Angel
Телесный призрак
Телесный призрак
Читает журнал с : 2011-01-24

Сообщений : 59

Глава 6

Май 3rd 2021, 18:17
-Дерек, я нашла кое-что странное, на что, думаю, тебе стоит взглянуть,-нахмурившись, Алекс посмотрела на прецепта. Она вернулась несколько часов назад после разговора с хранителем музея о кольчуге с экспозиции.-Я решила проверить в базе данных Наследия имена из дневника твоего отца. Согласно компьютеру, они были членами Верховного дома всего несколько недель, когда их перевели сюда. Затем они внезапно исчезают из записей. Нет никаких записей о том, почему их приняли в Наследие, и нет никаких записей о том, почему их перевели на новое место.
Дерек бесстрастно смотрел на экран компьютера:
-Проверь, не было ли других случаев, когда брат и сестра претендовали на членство в Наследии, и кто может подходить под нашу пару.
-Уже сделала. Вот что странно. В базе данных было много пар братьев и сестер, поэтому я учитывала физические характеристики. И по прихоти судьбы1 я учитывала интерес к истории средневековья, особенно интерес к тамплиерам. Список имен, найденных компьютером, отсканировавшим как существующие, так и архивированные журналы Наследия, уходит на сотню лет назад.
-Есть ли возможность сузить поиск еще больше?
-Не думаю, что нам это нужно,- Алекс навела курсор на маленький значок на экране компьютера и начала загружать изображение.-Вместе с письменными записями я дала компьютеру команду выполнить поиск любого фотоматериала, связанного с именами в этом списке. Он отобрал три фотографии, которые были недавно отсканированы в банк данных. Я скачала версии фотографий с низким разрешением, которые, похоже, идут от дагерротипа, сделанного примерно во время Гражданской войны до фотографии, сделанной во время корейского конфликта. Дерек, это те же самые двое!
Дерек наблюдал, как изображения, найденные Алекс, появляются на экране. Это был скан дагерротипа с мужчиной в форме офицера Конфедерации и женщиной в довоенном костюме. У мужчины были короткие волосы, аккуратно подстриженные усы и борода. Спортивную фигуру женщины почти полностью скрывала широкая юбка-обруч2, а волосы были убраны под большую соломенную шляпу. Но сомнений быть не могло. Это были те же двое из музея.
Глядя на фотографию, Дерек вдруг почувствовал, что привычная обстановка диспетчерской изменилась. Перед ним были образы из другого времени. В этом видении было что-то другое, чего он не видел в своих снах. Дерек снова ощутил себя на поле битвы в Святой Земле.
Вокруг бушевала битва, когда движение слева привлекло его внимание. Это была женщина, одетая в выцветшее красновато-коричневое платье, ее длинные волосы были оплетены красными шнурками. Обруч, удерживавший вуаль на голове, тускло поблескивал в ярком солнечном свете. Это была женщина, представившаяся Марианной.
Она посмотрела на него своими фиалковыми глаза, и он, даже сквозь шум битвы, услышал ее голос:
-Будет еще время, рыцарь. В другой раз. Ничто не забывается.
Дерек закрыл глаза от захлестнувшей его волны боли.
-Дерек, с тобой все в порядке? - с беспокойством спросила Алекс.
-Да. Просто вспышка чего-то... Я не знаю, что это. Что-то, что я должен помнить, - он снова бросил взгляд на изображение на экране и нахмурился. -Почему-то мне кажется, что я должен их знать. Но почему и как - для меня загадка.
-Здесь кроется еще одна загадка, - заметил Филипп, входя в диспетчерскую.- Надпись на щите это код. Компьютер сейчас пытается разобраться в этом, но я думаю, что у нас не хватает ключа к тому, как его прочесть.
-Возможно он есть на тех фотографиях, которые я сделала с доспехами,-предположила Алекс, вытаскивая несколько снимков из папки на столе. -Я заметила, что в металлические звенья вплетен какой-то узор. Он был почти невидим из-за состояния металла, но можно разобрать несколько букв.
Филипп внимательно просмотрел фотографии:
-Возможно, ты права, Алекс. Слова на щите не имели особого смысла, но с добавлением этих слов сообщение может стать более понятным. Давайте я введу их в компьютер и посмотрю, что получится.
Дерек оставил друзей за работой, а сам взял книгу из библиотеки и отправился на улицу почитать, в стенах дома он уже начинал чувствовать клаустрофобию.
С моря поднимался густой туман, окутывая сад пеленой дымки. Дерек с сожалением осмотрелся вокруг и передернул плечами, холод пробирал до костей.
-Не очень приятный день, не так ли? -поинтересовался голос рядом.
Из тумана появилась фигура человека, уверенно идущего к нему. Человек был одет в английский костюм для верховой езды и держал в руках короткий хлыст. Это был молодой человек из музея, человек с фотографии, в котором Уинстон Райн опознал Дэниэла Солариса. - Я не люблю ни единого дня, который отделяет меня от солнечного тепла.
-Что ты здесь делаешь? - спросил Дерек, встав между незнакомцем и дверью дома.
-Просто гуляю. Давненько я здесь не был. Весьма давно…, - незнакомец тепло улыбнулся. - Я тебе не очень нравлюсь, да?
-Я тебя не знаю. Я даже не знаю, как тебя называть. Дэниэл или…
-Дэниэл - одно из моих имен. У меня их много. Абсолютно непроизносимые. Сегодня я известен как Дэмиен. Так ты меня называл раньше. Не помнишь?
-Мы никогда не встречались, - резко ответил Дерек.
-Но мы встречались, рыцарь. Ничто не забывается. Ничто никогда не забывается.
Неприятные ощущения в голове Дерека внезапно переросли от слабого шума до пронзительной боли. Мир вокруг начал крениться. Он рухнул на колени, схватившись руками за виски. Волна головокружения захлестнула. Привычный вид вокруг стал ярким и красочным, и в то же время туманным, как на картине Ван Гога. На мгновение человек перед ним, казалось, изменился, словно засиял внутренним светом. Вокруг него, как будто, плясали маленькие язычки пламени, лаская пылающую, сияющую фигуру. Даже его золотистые волосы, казались живыми от света. А потом он стал таким же, как и прежде, всего лишь красивым молодым человеком.
-Довольно, брат. Ты причиняешь ему боль,- из тумана вышла Марианна и подошла к брату. На ней тоже был костюм для верховой езды, а волосы спускались по спине одной длинной косой. Ты согласился оставить его мне. Я хочу, чтобы он вспомнил, что было раньше, но в свое время.
-Ты слишком беспокоишься о нем. Ты всегда так делала,-Дэмиен посмотрел на мужчину у своих ног, его красивое лицо оставалось бесстрастным. – Я думал, что на этот раз ты выберешь солдата.
-Я еще не решила, - ответила Марианна, нежно поглаживая Дерека по волосам. - У них обоих есть стороны, которые меня привлекают.
-Поторопись с решениями, милая сестра. Времени становится все меньше. Мы должны поскорее найти то, что было спрятано для нас, чтобы оно не затерялось в ночи навсегда, - Дэмиен повернулся и зашагал прочь, небрежно помахивая хлыстом.
Марианна мягко повернула лицо Дерека к себе, заставляя его смотреть себе в глаза:
-Послушай меня, рыцарь. Ты ничего об этом не вспомнишь. Ни присутствия моего брата, ни его слов, ни боли. То, что было в прошлом, должно стать известно, и когда это произойдет, ты вспомнишь все, - она провела рукой по его глазам, закрывая их, потом нежно погладила по лбу.
Она подождала, пока боль, которую принесли с собой воскресшие воспоминания, отступит, затем встала и ушла, оставив за собой аромат диких роз.
Дерек резко открыл глаза и в замешательстве огляделся. Как я оказался на земле? подумал он, поднимаясь с колен. Я вышел на улицу почитать и… Почему я ничего не могу вспомнить? Он оглянулся вокруг на холодный, но такой знакомый мир замкового сада, а потом нерешительно пошел внутрь. У двери Дерек остановился и сделал глубокий вдох. Розы? А в этом саду есть розы? задался он вопросом, в последний раз оглядываясь вокруг. Потом, озадаченно вздохнув еще раз, вернулся в дом, к его новой тайне.

1.Идиома - Основываясь на внезапном, импульсивном побуждении, желании или идее; без тщательного планирования или из-за капризной склонности.
2.Панье́ (фр. panier - «корзина») - каркас из ивовых или стальных прутьев или из пластин китового уса для придания пышности женской юбке. В Германии и России подобные каркасы назывались фи́жмами (от нем. Fischbein — «рыбья кость, китовый ус»).
Angel
Angel
Телесный призрак
Телесный призрак
Читает журнал с : 2011-01-24

Сообщений : 59

Глава 7

Май 4th 2021, 15:56
-Дерек! – громко позвал Ник, позволив двери особняка захлопнуться за собой. Он переложил сверток, который забрал из музея, в более надежное место под мышкой. - Где все?
-Успокойся, Ник,- из библиотеки вышла Алекс. –Тебя, наверное, слышно на материке.
-Где Дерек? - спросил Ник, игнорируя ее комментарии.
-Здесь, -отозвался Дерек с лестничной площадки, глядя вниз на своих друзей.
Дерек сидел в своей комнате, борясь с остатками раскалывающейся головной боли, когда услышал, как по подъездной дорожке с ревом подъехала машина Ника. Дерек уже начал задаваться вопросом, что стало с молодым солдатом, поскольку прошло уже несколько часов с тех пор, как он послал его поговорить с полицией. Обычно Ник звонил, как только его миссия была выполнена.
-Те парни, которые вломились в музей, сидят и ждут, когда их доставят к судье. Лейтенант полиции, с которым я разговаривал, говорил, что ни у кого из них нет судимостей, и с достаточно хорошими адвокатами они могут выйти под залог. Окружной прокурор не будет сильно сопротивляться. Это всего лишь маленькая рыбка. Их осуждение не принесет ему переизбрания. - Ник передал странный сверток прецепту: - Я заехал в музей на обратном пути. Похоже, наш таинственный даритель все еще где-то там. Этот пакет доставили для тебя сегодня утром. Никто не знает, откуда он взялся и как попал в музей. Все, что они знают, это то, что его доставили с сегодняшней почтой, - Ник слегка встряхнул пакет и на его лице появилась мрачная улыбка. - В музее я сделал рентген. Похоже на какую-то книгу.
Дерек прошел в кабинет и положил сверток на стол. Пакет был отправлен в музей на его имя. Внимательно изучив упаковку, Дерек отметил отсутствие каких-либо признаков того, как он был отправлен. С помощью Алекс он быстро развернул пакет и увидел рукопись, аккуратно завернутую в пластик.
Дерек натянул пару белых перчаток и осторожно развернул пластиковую накладку. Простой переплет из обветшавшей темной кожи. Страницы исписаны от руки в стиле, напоминающем средневековые тексты, которые Дерек видел в Оксфорде. Но это был не священный том, с любовью скопированный руками монаха. Здесь не было иллюминаций, какие были в ранних книгах.
Друзья внимательно изучили надпись.
-Похоже, это личный дневник. По крайней мере, я так думаю. На латыни,-печально заметил Дерек.
-Можешь перевести?-спросила Алекс, хмуро глядя на Ника.
Ник пожал плечами и забрал оберточную бумагу для дальнейшего изучения.
Дерек, нахмурившись, просмотрел первую страницу:
-Понадобится время. Похоже, это дневник сэра Лорана Дюбуа, рыцаря Храма Соломона.
-Тебе знакомо это имя? - спросила Алекс.
-А должно? - озадаченно отозвался Дерек.
-Я подумала, что ты, возможно, слышал его во снах о тамплиерах, - Алекс смотрела на прецепта, размышляя, не скрывает ли он что-то, как обычно.
-Я думал, что в средневековые времена только священнослужители могут читать,-высказался Ник, с сомнением глядя на текст.
-По большей части это было правдой. Возможно, Дюбуа был предназначен церкви, и поэтому его научили читать и писать, прежде чем он присоединился к тамплиерам. Алекс, проверь это имя и посмотри, не расскажет ли нам о нем что-нибудь база данных Наследия.
Дерек занялся переводом, отгородившись от остальных, полностью погружаясь в текст дневника. Алекс жестом велела Нику следовать за ней через голограмму и принялась за работу, отслеживая этот новый кусочек их расширяющейся головоломки. В особняке воцарилась тишина, когда команда приступила к работе. Снаружи полная луна освещала своим бледным светом сад.
Angel
Angel
Телесный призрак
Телесный призрак
Читает журнал с : 2011-01-24

Сообщений : 59

Глава 8

Май 4th 2021, 16:03
Перевод из дневника сэра Лорана Дюбуа.

08 апреля 1291
Неверные не пробили наши стены, хотя и не из-за недостатка попыток. Город Акра и наша крепость все еще стоят. Их осадные машины обрушили на наши стены достаточно камней, чтобы построить новый город. Их солдаты бросают в нашу сторону не только стрелы, но и оскорбления. Такая жизнь весьма далека от той, что была запланирована для меня, младшего сына дворянина. Мой отец отдал бы меня в церковь, даже научил читать и писать, чтобы я мог найти место в одном из великих монастырей и таким образом принести честь нашей семье. И вот я здесь, с мечом на боку, сражаюсь с неверными.
Сегодня наш великий магистр вызвал меня к себе с моего места на зубчатой стене. Когда я прибыл, то увидел, что он увлеченно беседует с двумя незнакомцами, братьями-рыцарями, недавно прибывшими под покровительством наших союзников на море. Один из них был блондином со светлыми глазами и говорил с акцентом, похожим на мой. Тот, что помладше, стоял в стороне с натянутым на голову капюшоном, большая часть лица была забинтована, как мне сказали, от ожогов. Один из братьев был представлен мне как сэр Дэмиен де Ланси, другой - как его брат Филипп. Оба казались достаточно благообразными молодыми людьми. Я должен был показать им, где они будут сражаться и где будут жить. Я обрадовался компании, так как многие из моих братьев пали от рук неверных.


09 апреля 1291
Двое моих новых друзей дерутся хорошо, с такой яростью, какой я давно не видел. Я не знаю, кто из них вселяет больший ужас в сердца наших противников: юный Филипп с забинтованным лицом и безмолвной скоростью или его прекрасный брат, который в разгар битвы радостно распевает боевые песни. И все же, находясь вдали от стены, они стараются держаться в стороне от происходящего, держатся в основном сами по себе. Они не разговаривают ни с кем, кроме Великого Магистра. Я чувствую, что на душе у него неспокойно из-за двух новобранцев, что они даже немного пугают его. Интересно, что заставило их стать частью нашего ордена и прийти в Акру? Они не похожи на других присутствующих здесь, слишком благородны по рождению, чтобы легко смешаться1 с нашими сержантами2, но слишком холодны, чтобы завязать дружбу с теми, кто принадлежит к их рангу. В них есть что-то странное, что-то тревожное. Им слишком нравится сражение.


10 апреля 1291
Я видел ее. Я не знал ни одной другой такой женщины. Да поможет мне Бог, я никогда раньше не чувствовал опасности отказаться от клятвы целомудрия, но сегодня я с радостью отдал бы свою душу еще за одно мгновение ее присутствия. Боюсь, меня околдовали.
Неверные совершили очередную атаку на стены, пытаясь заставить нас отступить с наших позиций. Я слышал крики многих моих товарищей-тамплиеров, когда они падали на своих постах. Во время затишья в бою, я повернулся, чтобы посмотреть, что стало с остальными. Она появилась на стене, склонилась над сержантом, попавшим под град камней. Откуда она взялась, я не знаю. Ее не должно было там быть. Все жители города держатся подальше от ворот, отчаянно пытаясь найти выход из нашего осажденного города. И все же она была там, вытирая длинными рукавами кровь с глаз раненого. Она подняла на меня фиалковые глаза, одновременно обеспокоенные и удивленные. У нее была светлая кожа и красные ленты в темных косах. Может ли человек потерять сердце от одного взгляда? Или это только жар битвы раздувал во мне другой жар?
Быстрым взмахом руки она подозвала проезжавшего мимо гвардейца и передала на его попечение раненого. Затем быстро пошла вниз по улице, прочь от кровавой бойни. Даже сейчас я не могу объяснить, что заставило меня последовать за ней. Даже находиться в ее присутствии было нарушением клятвы. Но ничто не могло помешать мне узнать, в каком доме она жила. Но этому не суждено было случиться. Он появился, мой новый брат по оружию, и удержал меня. Я не знаю, благословлять его или проклинать.

Это был медленный процесс, даже с латинским словарем, помогающим Дереку с некоторыми наиболее незнакомыми словами. Читая рукопись, он заметил, что в ней было что-то почти знакомое, как будто он видел или держал ее раньше. Даже фразы были знакомы, как будто он слышал эти слова где-то раньше. Постепенно история, заключенная в этих выцветших страницах, начала разворачиваться.
Дерек закрыл глаза и задумался над прочитанным в дневнике. Свет восходящего солнца, льющийся в окна, напомнил о том, сколько времени ему понадобилось, чтобы прочитать только эти несколько абзацев. Дерек чувствовал, как от битвы адреналин бурлит в его венах, чувствовал жару нескончаемого солнца и тяжесть меча в руке. Комната, казалось, растворилась вокруг него, а когда он открыл глаза, то оказался на пыльной улице, глядя на женщину с фиалковыми глазами. Она улыбнулась и, повернувшись, быстро зашагала по людному переулку. Он последовал за ней, доспехи тяжело давили на плечи. Вдруг кто-то встал у него на пути.
-Она не для тебя, мой друг, - перед ним стоял Дэмиен, держа под мышкой шлем. Ярко-голубые глаза мужчины сияли от смеха. - Во всяком случае, пока нет. У нее, как и у нас, есть другие дела. Пойдем, Лоран. Мы нужны нашим братьям.
-Дерек? Дерек, ты слышишь меня? – подойдя к прецепту, Алекс положила руку ему на плечо.
Он поднял глаза, пораженный ее внезапным появлением.
-Что? О, да, я в порядке, - Дерек посмотрел вниз на страницы рукописи, которые читал, все еще озадаченный видением. - Что ты хотела?
-Я нашла кое-что о мелкой дворянской семье из провинции Наварра во Франции по фамилии Дюбуа. Есть несколько переводов хроник, написанных историком тамплиеров о падении города Акра, в которых упоминается Лоран Дюбуа в списке рыцарей, убитых, когда арабы прорвали городские стены и заставили оставшихся тамплиеров отступить в свой замок. Исследователь, который перевел хроники, также составил список всех рыцарей, чьи имена фигурируют в хронологии окончательного падения замка тамплиеров. Я распечатала его для тебя.
Дерек взял распечатку и быстро просмотрел. Имен Дэмиена и Филиппа де Ланси в списке не было.
-Это не все люди, которые пали у стен,-пробормотал он, поднимая очередную страницу дневника.-Интересно, что с ними случилось?
-С кем? – растерялась Алекс.
Дерек непонимающе посмотрел на нее и пожал плечами:
-Людьми, названными в этом дневнике. Я закончу переводить его позже, но из того, что прочел, я не вижу, какую связь эта рукопись имеет с нашей попыткой кражи или загадкой, окружающей доспехи тамплиеров.
Дерек встал, собрал остальные страницы и вышел, оставив Алекс гадать, что же произошло, пока она сидела за компьютером. Прецепт казался слишком уж поглощенным рукописью, по его словам, не имеющей отношения к их нынешнему расследованию. И, казалось, совсем забыл о необычных гостях из музея.
Алекс нахмурилась и вернулась к своему компьютеру, решив узнать, как все эти случайные нити связаны вместе.

1.Идиома – 1.Беседовать или общаться (с кем -то или группой людей) в легкой, дружелюбной манере; смешиваться или хорошо вписываться (с кем -то или группой людей). 2. Присоединиться или смешаться с двумя или более людьми в социальной ситуации.
2.Сержантами называли опытных солдат не из знати, как правило тех, кто смог собрать себе полный металлический доспех, т.е. как минимум, кольчугу и шлем, в качестве трофея. Плату они получали гораздо выше обычных солдат. Нередко сержанты сражались в конном строю вместе с рыцарями, но ими они не были, оставаясь простолюдинами. Само название сержант обозначало всадника. Вообще сержанта можно сравнить с оруженосцем. Но оруженосец мог стать рыцарем, а сержант выше подняться уже не мог. Позднее сержанты могли получать земельные владения, хотя и не передаваемое по наследству.
Angel
Angel
Телесный призрак
Телесный призрак
Читает журнал с : 2011-01-24

Сообщений : 59

Глава 9

Май 6th 2021, 18:24
Команда собралась вместе в рабочем кабинете. Алекс быстро ввела всех в курс дела, о том, что узнала об отправке доспехов и странном дневнике. Она также нашла друга Уинстона Райна, Мориса де Лейси, в его семейном доме в Париже. Он оказался источником удивительной информации.
-По словам де Лейси, он уже собирался связаться с твоим отцом, чтобы предупредить о том, что в его дом могут войти незнакомцы, выдающие себя за членов Наследия, когда услышал о его смерти. После похорон, он дал понять, что ему нужно поговорить с членами домов, которые там присутствовали, но ни один из них не упомянул никого, кто бы присоединился к их команде. Де Лейси предположил, что самозванцев предупредили. Вскоре после этого он был ранен во время охоты на оборотня в Испании и ушел из Наследия, - Алекс хмуро посмотрела на друзей.-Разве не странно, что никто не упомянул Дэниэла и Меган Соларис в разговоре с де Лейси?
-Может быть, мой отец и другие не думали о них как об угрозе,- прокомментировал Ник, не сводя глаз с прецепта.
-Или, может быть, мой отец был единственным, кто имел с ними прямой контакт,- ответил Дерек, рассматривая снимок странной пары.
-Откуда де Лейси знал, что сюда приходили люди, выдававшие себя за членов Наследия? - с любопытством спросила Рэйчел.
-Ему позвонил прецепт Верховного дома в Лондоне и сообщил, что сюда назначены его друзья. Проблема состояла в том, что де Лейси никогда не слышал об этих людях. Он сказал мне, что в то время у него сложилось чувство, что его прецепт знает куда больше о том, что происходит, чем готов был рассказать. Но он никак не мог проверить свое предчувствие.
-А что насчет дневника? - спросила Алекс. -Нашли там что-нибудь полезное?
-Я не очень далеко ушел,-с самоиронией признался Дерек.- Отец был прав насчет того, что моя латынь плохая. Но из того, что я прочитал, кажется, это личный отчет о нескольких последних днях в крепости тамплиеров в Акре, незадолго до того, как она попала в руки мусульман.
-Никаких упоминаний о специальном щите или доспехах? - спросила Алекс.
-Нет, ничего подобного. По крайней мере, пока нет.
-Итак, мы возвращаемся к первой клетке1. Кто эти люди и зачем им доспехи тамплиеров, - заметил Ник.
-Ну, если хотите знать, мы просто хотим удостовериться, что секрет, хранящийся в их звеньях, не попадет в чужие руки, - ответил голос от дверного проема. Из тени вышел Дэмиен и закрыл за собой двери. Он грациозно подошел ближе к Дереку и встал в лучах заходящего солнца, пробивающегося сквозь окно позади прецепта.-Я люблю солнечный свет, а вы? Так тепло и светло. Моя сестра любит лунный свет, но мне всегда нравилось солнце.
Ник вскочил на ноги и потянулся за пистолетом:
-Как ты сюда попал?
-О, есть пути. Это место никогда не было так безопасно, как думал Уинстон. Ни одно сооружение не бывает абсолютно неприступным, не так ли, мой старый друг? - Дэмиен мягко положил руку на плечо Дерека, разворачивая прецепта к себе.
-Старый друг? Странно, я не помню, чтобы нас представляли, - холодно ответил Дерек.
-Мы были товарищами, даже друзьями. Но это было в другой жизни. Ты вспомнишь, когда придет время. Но сейчас ты и твоя команда должны заняться поисками для меня. Поисками сокровища, давно скрытого от мира. Сокровища, которое не должно попасть в злые руки.
-Чьи руки? - спросила Рэйчел.
-Врага, с которым вы сражались раньше. Того, кто наслаждается воскрешением вещей, которые должны оставаться мертвыми. Он и его семья искали сокровище в течение многих поколений. Они думали использовать его силу, извратить его для своей собственной выгоды. Я и мне подобные думали, что сокровище слишком надежно спрятано, чтобы беспокоиться о жалких попытках обнаружить его, но теперь, с помощью современных технологий, все изменилось.
-Кто этот враг? -напряженно спросила Рэйчел.
-О, ну же... Неужели не догадываетесь? Кто-то, кто не думал о разрушении дома и выращивании демона в чашке Петри.
-Аркадий, - ответил Дерек, отведя взгляд от человека перед собой. - Но что это за сокровище?
Дэмиен невозмутимо пожал плечами:
-Ничего ужасно важного. Только сокровище тамплиеров, золото и драгоценные камни, которые они приобрели за годы своего существования. И другие предметы, имеющие меньшее денежное и большее символическое значение, - обойдя стол, он направился к двери, не сводя глаз с команды, стоявшей перед ним:-Но вы же не думаете, что простой предмет доставит столько неприятностей, правда?
Двери позади Дэмиена распахнулись, и внезапный свет ослепил всех присутствующих в комнате. Когда они наконец снова смогли видеть, их странный гость исчез.

***
Кэт быстро сбежала по школьной лестнице, озадаченно нахмурившись. Формально занятия еще не закончились, но учительница разрешила ей выйти из класса, чтобы зайти кабинет медсестры. Легкая вчерашняя болезнь все еще беспокоила ее, но все же была недостаточно серьезной, чтобы мать снова оставила ее дома. Рэйчел отправила антибиотики для дочери школьной медсестре в качестве меры предосторожности и проинструктировала, чтобы лекарства давали в назначенное время. Кэт шла за таблетками, когда в окно заметила знакомую фигуру рядом со школой.
Я знаю, что видела ее здесь, подумала про себя Кэт, глядя вверх и вниз по улице с растущим разочарованием.
-Здесь, Кэт, я здесь,-раздался из-за дерева голос.
Марианна с улыбкой вышла на свет. На ней были темные джинсы и белая хлопчатобумажная рубашка, через руку перекинуто темное пальто. Длинные, прямые и мягкие, как шелк темные волосы распущены по плечам, а фиалковые глаза смотрели на ребенка с добротой.
-Как ты себя чувствуешь в этот солнечный день?
-Хорошо, я думаю.
-Звучит не очень позитивно, - Марианна взяла девочку за руку и отвела в тень под большим деревом, подальше от любопытных глаз.-Что тебя беспокоит?
Кэт на мгновение задумалась, хмуро оглянувшись на школу.
-Не думаю, что я должна говорить об этом, особенно с незнакомками.
-Ну, я ведь не совсем незнакомка, не так ли? Посмотрим, смогу ли я догадаться,-Марианна от-кинулась назад на локти и подняла голову вверх, задумчиво рассматривая ветви дерева. - Держу пари, что это как-то связано с твоим даром видения.
-Видения? - нерешительно переспросила Кэт.
-Способность видеть то, чего не видят другие. Например, видеть события до того, как они произошли, или видеть людей там, где все остальные видят пустое пространство. Я права?
-Мама не верит, что я могу это делать,- вздохнула Кэт, теребя шнурок на куртке.
-О, я думаю, она тебе верит. Просто думаю, что она беспокоится за тебя. Быть другим-это тяжело, и думаю, что она хочет, чтобы твоя жизнь была приятной и легкой, не такой, как ее. Возможно, она верит, что если проигнорирует этот дар у тебя, он исчезнет, но это не так. По крайней мере, не со мной.
Кэт с интересом посмотрела на новую подругу:
-У тебя это тоже есть?
Марианна грустно улыбнулась взволнованному подростку:
-О, да, с тех пор, когда я была моложе тебя. Я могла заглянуть в чашу с водой и увидеть вещи, происходящие за мили, так как будто они происходят прямо передо мной. Моя бабушка радовалась моему дару. Думаю, она боялась, что единственным моим талантом будет военное ремесло.
-Что такое военное ремесло? – спросила Кэт.
-Искусство ведения войны. У моего отца не было сына, которому он мог бы передать свои знания в области битв, поэтому он учил меня, к большому ужасу остальных членов нашей семьи. Моя мать умерла, когда я родилась. Старухи нашей деревни говорили, что в ней течет кровь фей. Можешь себе представить? Христианские священники говорили, что моя мать и бабушка были теми, кто остался от потомков2 Сынов Божьих3 и дочерей человеческих4. К счастью, мой отец не верил ни в старых богов, ни в новых. Интересно, что бы они сказали о нас сейчас?–Марианна быстро села и оглянулась на школу.-Я совсем запутала тебя, да? Ну, не важно. Похоже, тебя ищут. Тебе лучше всего пойти своей дорогой5.
Кэт встала и задумчиво посмотрела на свою новую подругу:
-Я увижу тебя снова?
-Никогда не знаешь наверняка. Я склонна появляться в самых интересных местах и в самые неудобные моменты. Не переживай. Если я тебе понадоблюсь, я буду рядом. А теперь иди,-Марианна выпроводила ребенка в сторону школы, потом не торопясь пошла к клочку тумана, появившемуся в конце улицы.
Туман становился все плотнее и холоднее по мере того, как она входила в него, окутывая ее со всех сторон, словно одеяло из влажной ваты. Из тумана доносились звуки, тихий шепот давно закончившихся разговоров, которые теперь всегда эхом перекликались в этом коридоре между мирами. Марианна проигнорировала ощущение тревоги, которое испускал туман, сосредоточившись на месте назначения, на точке света прямо перед ней. Вскоре свет выжег сырость и холод, и она со вздохом подошла к брату.
-Ну, ты им сказал?
-Не в таком количестве слов6, но думаю, что они поняли намек, - Дэмиен взял у нее пальто и осторожно накинул ей на плечи. - Почему ты так интересуешься ребенком?
-Она напоминает мне меня в этом возрасте.
-Ты никогда не была такой невинной,- коротко ответил Дэмиен, поворачиваясь ко внезапно ярко осветившейся дорожке.
-Правда? Ну, возможно, и нет. Я была отпрыском военачальника, рожденная женщиной, которую заклеймили как ведьму даже те, кто считал ее добропорядочной. Ребенком, способным видеть то, чего еще не было, и делать то, что не могли делать простые смертные. Неудивительно, что я никогда не была похожа на других детей.- Марианна молча последовала за братом по тропе туда, где были привязаны их лошади.-Как долго на этот раз мы будем изгнаны от нашего народа, брат мой? Сколько времени пройдет, прежде чем мы вернемся в наш дом за туманами?
-Столько, сколько потребуется, чтобы гарантировать безопасность предмета, который тамплиеры защищали для нас. Затем мы снова вернемся за завесу, пока нас не призовут в следующий раз. Это ничем не будет отличаться от других времен, моя красавица, - Дэмиен вскочил на коня и, не оглядываясь, поскакал в туман.
Марианна смотрела, как он уезжает по таинственной тропе, созданной его силой, затем потянулась к седельной сумке за зеркалом, которое, она точно знала, было там. Его деревянный каркас был украшен символами, смысл которых утратили еще до начала времен. Марианна подняла зеркало в сером свете тумана и сосредоточилась, пока яркая серебристая поверхность не перестала отражать ее образ. Облачная завеса заклубилась на его поверхности, затем медленно появилось другое изображение, скрытое в темной пещере. Вокруг изображения вспыхнул свет, свет, который словно исходил от пустоты в темноте. Затем изображение исчезло, и его место заняло изображение двух мужчин, одного молодого и жаждущего охоты, второго постарше и более настороженного, ищущего более выгодного положения, прежде чем отправить свои войска на поиски, но по-своему столь же неосторожного, как и его юный друг. Воин и маг, подумала она, пристально вглядываясь в их красивые лица. Можете ли вы двое защитить то, о чем мы, дети Авалона7 , больше не можем заботиться в одиночку?
Марианна вздохнула и, завернув зеркало обратно в защитный бархат, оседлала коня, готовясь к путешествию в мир смертных.

1.Идиома- вернуться к началу чего-либо. Выражение берет начало от игровой доски настольных игр, а именно: когда вы кидаете кости (игральный кубики) и по условиям вынуждены возвратиться к старту всей игры, т.е. к клетке один или старту (back to the square one).
2.Исполины (нефилимы).
3.Сыны Божии - потомки Сифа (третий сын Адама - праведник, родившийся вместо Авеля).
4.Дочери человеческие - потомки Каина (внучки-правнучки). Потомки Каина не следовали за Господом, и, выходя замуж за праведных потомков Сифа, развращали их., и поэтому были прокляты на все времена.
5.Идиома - действовать в соответствии со своими планами или желаниями.
6.Идиома - (не) в точности теми же словами.
7.Авало́н, Авалло́н — мифический остров во французских и английских обработках кельтских легенд (кельт. Эмайн Аблах), дошедших до нашего времени.
Angel
Angel
Телесный призрак
Телесный призрак
Читает журнал с : 2011-01-24

Сообщений : 59

Глава 10

Май 10th 2021, 13:26
Аркадий бесстрастно смотрел на человека, сидевшего напротив, и с отстраненным интересом наблюдал, как на лбу того выступают капельки пота. Испуганный миньон походил на крысу, попавшую в капкан, образ мужчины не красили ни глаза-бусинки, ни безвольный подбородок.
-Итак, книга прибыла в фонд Луна, так? А что насчет доспехов?
-Их забрали из выставочной витрины, мистер Аркадий. В музее ничего не говорят, но я почти уверен, что щит и кольчуга тоже были отправлены на остров, - Винсент Маккомб нервно заерзал на стуле, лихорадочно перебирая в уме детали расследования.
Когда Аркадий подошел к нему с просьбой отследить груз с Ближнего Востока, Маккомб удивился. Было лестно думать, что человеку с достатком и положением Виктора Аркадия могут понадобиться услуги бывшего таможенника, особенно человека с такой запятнанной репутацией, как у Маккомба. Только после того, как он доложил, что этими предметами завладел фонд Луна, до него дошла истинная сущность его работодателя. Но к тому времени было уже слишком поздно отступать, слишком поздно что-либо делать, кроме как пытаться выполнить волю нового хозяина.
-Полагаю, у вас нет никаких контактов на острове Ангела, мистер Маккомб? - холодно заметил Аркадий.
-Нет, сэр, но у меня все еще есть друзья на пристани. Я могу узнать, кто приезжает на остров, а кто уезжает. Может быть, я смогу обналичить пару одолжений1, добравшись2 до кого-нибудь в доме, кто не будет задавать слишком много вопросов…
-В этом нет необходимости. Думаю, что ваши услуги больше не потребуются, мистер Маккомб. Пожалуйста, встретьтесь с моей помощницей на выходе из здания. Она проследит, чтобы вам заплатили то, что причитается,- Аркадий отвернулся от посетителя, эффектно закончив беседу.
Маккомб неловко поднялся и вышел так же, как и вошел, то есть стараясь не сорваться на бег, идя к двери.
Аркадий подождал, пока уволенный детектив закроет за собой дверь, и нажал кнопку интеркома. Вошел мужчина, высокий, худощавый, с холодными глазами, смотревшими с покрытого язвами лица. От уголка правого глаза до подбородка виднелся едва заметный шрам. Мужчина вопросительно посмотрел на хозяина, рассеянно стряхивая с пальто пылинки.
-Томас, проследи, чтобы мистер Маккомб получил все, что ему причитается, -приказал Аркадий, потянувшись к папке на столе. - И, Томас…
-Да, сэр?
-Постарайся, чтобы на этот раз все выглядело как несчастный случай. Нет смысла выдавать себя в игре слишком рано.
Томас вытащил блестящий стилет и осторожно провел рукой по лезвию, прежде чем с сожалением вложить обратно в ножны:
-Да, мистер Аркадий. Как скажете.

***
На острове Ангела члены Наследия продвинулись в своем расследовании не дальше, чем в самом его начале. Алекс взяла дневник, чтобы отсканировать, аргументировав тем, что компьютер может перевести латинский текст быстрее, чем Дерек. Это было не легко. Хотя Дерек свободно признавал, что его навыки перевода с латыни не были на должном уровне, он, на удивление, неохотно отдал дневник. Тем не менее, он не мог объяснить, почему ему так важно было прочесть эти записи. В конце концов, Дерек сдался после того, как Алекс пообещала сразу же показать ему перевод, как только тот будет закончен.
Сканирование заняло у нее большую часть дня, но, наконец то, было завершено. Алекс бегло просматривала текст по мере того, как компьютер распечатывал перевод. Она наугад выбрала несколько записей для прогона через специальную программу и это оказались последние записи. Пока страницы представляли интерес только с исторической точки зрения, но не проливали никакого света на таинственные символы на доспехах и щите.
-Есть успехи? - спросил Ник, пройдя в диспетчерскую через голограмму.
-Не особо. В основном это дневник жизни этого конкретного тамплиера в Акре до того, как город пал под натиском мусульман. Большая часть одного раздела-всего лишь сцены жизни в городе во время осады. В последние несколько дней у него, похоже, развилась одержимость женщиной, которую он видел на улице, и одним из своих собратьев-солдат. Он постоянно упоминает о том, что видел Дэмиена де Ланси с красивой женщиной, чье имя никогда не упоминает, - Алекс осторожно переворачивала страницы дневника предварительно надев перчатки, нежно касаясь кончиками пальцев потрепанного пергамента.
-Похоже на серьезный случай ревности, - прокомментировал Ник, быстро просматривая распечатанный перевод.
-Думаю, это было связано как с укладом тамплиеров, так и с одержимостью этого человека. Я просмотрела описание жизни тамплиеров того времени, формально ни ему, ни его другу не позволили бы остаться наедине с женщиной, даже с их сестрами или матерями. Согласно уставу, пребывание наедине с женщиной, а тем более разговор с ней - это нарушение клятвы целомудрия.
-Ты шутишь! - Ник в изумлении посмотрел на подругу.
-Нет, я серьезно. Многие тамплиеры придерживались такого очень жесткого кодекса поведения. Однако автор этого дневника, похоже, потратил неоправданно много времени на поиски той женщины и на наблюдение за ней и собратом-солдатом. Это довольно странно, особенно если учесть, что сразу за воротами стояла большая вооруженная сила, пытавшаяся уничтожить его и его орден.-Алекс взяла из принтера следующую страницу перевода и внимательно прочитала: - О, это интересно!
-Что такое? - Ник забрал у нее страницу.
-Эта запись была сделана за три ночи до падения города. Лорана, автора, этого дневника, вызвали в палату его командира на особую встречу. Вызов исходил от магистра ордена, который вызвал еще нескольких молодых рыцарей и тяжеловооруженных всадников.
-Он написал – о чем шла речь?
-Да. Он дает краткое описание того события. Странно, но после этого, кажется, больше ничего не было. Похоже, это последняя запись в дневнике. Интересно, что произошло после этой встречи?

***
Дерек сидел в темноте, небрежно держа в руках фотографии старого щита и доспехов, сделанные Филиппом. Он пристально смотрел на символы на обоих предметах, пытаясь уловить общий рисунок. Но это было бесполезно, символы с зернистых фотографий не имели никакого смысла.
Дерек со вздохом откинул голову назад и устало закрыл глаза. Внезапно, головокружение, всегда предшествовавшее видениям, накрыло его, ошеломляя. Звуки пустого дома вокруг изменились. Он слышал голоса, говорящие на языках, которые не слышали веками. И все же, они были в той или иной степени ему знакомы. Дерек открыл глаза и посмотрел вокруг на живописную сцену перед собой. Люди в потрепанной коже и кольчугах сидели вокруг импровизированного стола, уставившись на что-то, чего он не видел. Позади них, прижавшись к стене, нервно сгрудились сержанты и солдаты с обветренными, изможденными лицами. У дальнего конца стола сидел человек, лицо которого было скрыто в тени капюшона и бинтов, покрывавших его от щеки до подбородка. Рядом с ним, устало прислонившись к столу, стоял человек в кольчуге.
Мужчина в отчаянии посмотрел на Дерека:
-Лоран? Ты меня слышишь? Мы должны перенести доспехи сегодня ночью, чтобы те, кто общается с Дьяволом, не нашли и не разгадали их тайну.
Дерек протянул руку, собираясь коснуться лежащего перед ним раскрытого свертка, из которого виднелись звенья кольчуги и часть деревянного щита. Человек в капюшоне наклонился, попав в свет факела, быстро протянул руку, крепко схватив Дерека за запястье, мягко оттолкнул, останавливая. Дерек поднял глаза и удивленно ахнул…
-Дерек? Дерек, ты в порядке? - Филипп, мягко встряхнул друга, заставляя прийти в себя.
-Глаза, -ошеломленно пробормотал Дерек.-Те же глаза!
-Чьи глаза? - обеспокоенно спросил Филипп.
-Фиалковые глаза настолько глубокие, что в них можно утонуть. Почему я не заметил этого раньше? Они всегда были здесь, всегда охраняли тайны, скрытые другими, - Дерек с изумлением посмотрел на молодого священника. - Где Алекс и Ник?
-В диспетчерской. Дерек, ты уверен, что с тобой все в порядке?
-Да, я же сказал, что все в порядке, - ответил Дерек, нетерпеливо отмахиваясь от своего юного друга. - Я должен вернуть этот дневник. Где-то на его страницах должна быть запись о встрече, на которой обсуждался вопрос о сокрытии доспехов и щита, которые хранили великую тайну, что бы это ни было. Я должен прочитать эти страницы, - Дерек поднялся со стула и быстро пошел по коридору, сопровождаемый встревоженным священником.

***
-Так что он говорил о встрече?-спросил Ник, беря каждую переведенную страницу из рук Алекс, когда она просматривала ее.
-Похоже, магистр тамплиеров решил отослать доспехи и щит подальше от Акры в разгар осады, чтобы защитить их от сил, которых он боялся. Лоран не говорит, что это были за силы, только то, что его собратья-тамплиеры боялись за свою тайну, - Алекс молча дочитала запись и ее выразительные глаза расширились, когда она дошла до конца.-Ник, ты только посмотри! На встрече присутствовал человек, которым Лоран был так одержим, Дэмиен де Ланси и его младший брат Филипп, - Алекс быстро передала страницы Нику. - Что-то, что он узнал о них той ночью, потрясло его.
-Ну, он был очень возбужден тем, что этот де Ланси проводит время с той женщиной, кем бы она ни была. Судя по более ранним записям, он был не лучшего мнения и о его младшем брате. Запись, переведенная Дереком, говорит, что младший брат, Филипп, носил повязки на лице, чтобы скрыть какие-то ожоги. Послушай, вот это, - Ник начал читать, озвучивая слова, написанные в другое время и в другом месте собратом-солдатом: - Травмы лица, полученные Филиппом, скрыты ото всех, кроме его брата. Он всегда сражается рядом с братом, стараясь держаться в тени. Никто из нас никогда не смотрел ему в глаза, но у многих есть основания благодарить его за умение обращаться с луком. У многих врагов есть причины проклинать его имя. Тем не менее, мне не по себе в присутствии такой загадки в человеческом облике. -Он положил листок обратно на стол с озадаченным выражением лица: - Этот парень почти такой же параноик, как и я. У этого Филиппа де Ланси, вероятно, просто был комплекс из-за шрамов, которые останутся на всю жизнь. Я имею в виду, что эти ожоги, вероятно, были довольно серьезными. Может, он просто не хотел, чтобы его жалели из-за того, что случилось. Я могу понять это.
-Но не это было настоящей причиной того, что его лицо было скрыто, - сказал Дерек, проходя через голограмму с Филиппом на каблуках3.-Он скрывал более важный секрет, чем состояние своего лица.
-И что это? - спросила Алекс, вопросительно глядя на Филиппа.
-Я полагаю, что Филипп де Ланси был не братом Дэмиена де Ланси, а его сестрой. Женщиной в одежде молодого дворянина, посланной вместе со своим братом, чтобы обеспечить сохранность ключей, вложенных в доспехи и щит, ключей к сокровищу, которое тамплиеры нашли и тайно вывезли из Святой земли для безопасного хранения. Но куда? Это и есть головоломка, которую мы должны решить.
-Подожди, Дерек,- перебил его Ник, в его глазах отражалось смятение, которое чувствовали и остальные. - Разве это не чертовски смелое предположение, что только потому, что у какого-то парня лицо было скрыто бинтами, он вообще не был парнем?
-У Филиппа де Ланси были фиалковые глаза, совсем как у женщины, которой был одержим Лоран Дюбуа, женщины, которую он видел с Дэмиеном де Ланси на улицах Акры. В тот день, в том проклятом Богом городе не могло быть двух пар темно-фиалковых глаз.
-Откуда ты это знаешь?-мягко спросила Алекс, положив руку на плечо друга. - Ни на одной из страниц, которые мы перевели, нет описания глаз того человека. Откуда ты знаешь, что они были такими же, как у женщины на улице?
Дерек в отчаянии посмотрел на свою команду.
-Я знаю, что видел! - воскликнул он, а потом уставился на стол во внезапном замешательстве. - Я видел в своих видениях?-он заметил беспокойство, промелькнувшее на лицах друзей, и печально улыбнулся. – Звучит довольно безумно, не так ли?
-Ты не сумасшедший. Иногда немного жесткий, но определенно не безумный, - ответил Филипп, ткнув пальцем в кучу бумаг на столе. Он поднял одну из переведенных записей, быстро прочитал и поднял голову: - Алекс, Ник, взгляните на это.
Алекс взяла у него листок:
-Это вторая часть записи, сделанной в ночь перед падением города. Компьютер еще не закончил перевод, когда я читала первую часть. В ней Лоран Дюбуа рассказывает о подготовке партии артефактов, которые должны были быть переданы в дом его отца во Франции через собратьев-тамплиеров, и о своем потрясении, когда обнаружил, что один из его братьев по оружию на самом деле был женщиной! -Алекс быстро пролистала остальные страницы, расставляя их по дате записи. - Смотрите, вот еще одна. Эта запись датирована днем падения города. Но я могла бы поклясться, что предыдущая запись была последней в дневнике.
-Нет, это невозможно. Я... он умер у стен города. Он не мог сделать запись в дневнике в тот день,- Дерек натянул перчатки и положил древний дневник на стол, осторожно открыл на последней записи. - Видите, этот почерк отличается от того, которым были сделаны записи до него.
-Что там говорится, Алекс? - спросил Ник, наклоняясь над столом, чтобы получше рассмотреть перевод.
Город пал, но тайна в безопасности. Ключи к загадке уплывают на другой берег, а мы остаемся, чтобы похоронить мертвых. То, что было скрыто в стенах Храма Соломона, идет к своему новому дому, а мы остаемся, чтобы утешить умирающих. Те, кто придерживается старой веры, встают на защиту тех, кто придерживается новой. Скоро настанет наше время вернуться в туман, ждать того времени, когда нас снова призовут к оружию, меня, Лорда Света и ее, Леди Луны. Мы придем снова, -Алекс читала слова вслух, чувствуя их магию.
Подняв глаза, она увидела, что ее друзья, как и она, тоже были озадачены простыми фразами. Все, кроме Дерека.
Дерек чувствовал, как слова текут сквозь него, как вода, смывая остатки замешательства и гнева. Он чувствовал головокружение, сопровождавшее видения, но сейчас оно не беспокоило его, как раньше. Стены особняка исчезли, растворившись в видении яркого солнечного света, высоких стен и отчаянной битвы. Почувствовав страшную боль в боку, он посмотрел вниз и увидел яркую кровь, текущую из раны в животе. Рядом лежал мертвый сарацин, пронзенный мечом. Дерек поднял голову, над ним стояла фигура с темно-фиалковыми глазами.
-Лежи спокойно, друг мой,-ее голос доносился одновременно отовсюду, заглушая звуки отчаянной борьбы вокруг. - Ты тяжело ранен.
-Я… умираю, - ответил он, протянув окровавленную руку к стоящему над ним призраку. - Кто?..
-Мое имя изменилось, как и весь мир. Но пока что я- Марианна. Хотела бы я, чтобы было больше времени. Может быть, в другой жизни...- она мягко оттолкнула протянутую руку, сняла с него кольчугу и койф и накрыла собственным плащом. Никто из бойцов, бьющихся вокруг, не обращал на них ни малейшего внимания, как будто они существовали отдельно от окружающего мира. Женщина нежно убрала волосы с его лба. Он чувствовал, как ее пальцы холодили его обожженную солнцем кожу. Она поцеловала его в губы, и его окутал аромат диких роз. Боль отступила, когда темнота сомкнулась вокруг него, но он все еще слышал ее голос, мягкий, ласковый и очень далекий:
-В другое время, рыцарь. Желанная добыча в безопасности. Ты и твои братья спасли его. Если во время следующего вращения колеса ты больше ничего не вспомнишь, вспомни это. И помни обо мне. Я же всегда буду помнить тебя. Ничто не забывается. Ничто никогда не забывается.
-Дерек? -Филипп с беспокойством опустился на колени рядом с другом, рухнувшим в кресло.
Глаза Дерека устремились к какой-то далекой точке, смотря на что-то, чего не мог видеть никто другой. Они уже видели, как у него происходило одно из вещих видений, но никто не мог припомнить, чтобы оно подавляло его так, как сейчас.
Глаза прецепта медленно сфокусировались на молодом священнике, стоявшем перед ним:
-Что-то было послано его отцу, отцу Лорана Дюбуа, какой-то артефакт, который тамплиеры были готовы охранять ценой своей жизни. Тайна, о которой они не осмелились открыто писать, опасаясь, что другие украдут ее. Это то, что мы должны найти и защитить от Аркадия. Что-то, что тамплиеры нашли в Храме Соломона, когда впервые постелили свою постель4 в Иерусалиме,-Дерек посмотрел на Алекс, пытаясь сосредоточиться на настоящем, а не на прошлом.-Алекс, выясни, что случилось с семейными владениями Дюбуа. Я сомневаюсь, что то, что мы ищем, все еще во Франции, не после арестов и уничтожения ордена тамплиеров. Но это такое же хорошее место для начала5, как и любое другое.

***
Аркадий поднял глаза, когда в комнату вошел наемник:
-Ну, что ты узнал?
Томас остановился перед столом и посмотрел на работодателя сверху вниз:
-Посылка была доставлена в фонд Луна несколько дней назад. Никто из курьерской службы, доставившей посылку, не мог вспомнить, откуда изначально она пришла. Посылка была размером с большую книгу.
-Итак, Наследие нашло дневник, не так ли? Что ж, им не потребуется много времени, чтобы перевести его. Потом они отправятся обеспечивать безопасность "вещи", а мы будем прямо позади них, - Аркадий улыбнулся жестокой, холодной улыбкой, которая испугала даже закаленного наемника.- Скоро все, что я когда-либо хотел, будет моим, и ирония в том, что это обеспечит Наследие.

1.Идиома - обменяться несколькими услугами.
2.Идиома – а.Физически достичь чего-то. б.Прибыть в пункт назначения. в.Иметь возможность связаться с кем-то. г.Решить что-то. д.Противостоять кому-то, обычно кому-то недоступному, чтобы влиять на него незаконно, например, путем подкупа или угроз.е. Беспокоить кого-то. ж. Принести что-то или обеспечить, чтобы что-то было доставлено кому-то.
3.Идиома - 1. Следование близко за кем-то, часто раздражающим образом. 2. Близок к тому, чтобы обогнать коллегу -конкурента.
4.Идиома - быть причиной собственного несчастья.
5.Идиома – начать что-то делать, начать карьеру.
Angel
Angel
Телесный призрак
Телесный призрак
Читает журнал с : 2011-01-24

Сообщений : 59

Глава 11

Сегодня в 18:18
Алекс сидела перед монитором компьютера, просматривая данные, которые смогла найти, о людях, упомянутых в рукописи. Она не ожидала найти многого. Исторических документов, относящихся к периоду, в котором жил Лоран Дюбуа, и в базах данных Наследия и в интернете было не так и много. Несколько ссылок в монографиях, посвященных тому времени, которые в свою очередь ссылались на более старые, первичные источники, и, конечно, ни один из этих источников не был доступен для просмотра дистанционно. Однако в сети оказалось информации о тамплиерах больше, чем Алекс ожидала. На разных сайтах размещались списки ссылок и целые статьи о неуловимом ордене, которые она скачивала для последующего просмотра. Алекс нахмурившись посмотрела на экран, когда очередной поисковой запрос по фамилии Дюбуа вернулся пустым.
-Есть успехи? - поинтересовался Ник, усаживаясь в кресло рядом с подругой.
-Ничего. Эта семья имела земли и титулы, но, судя по истории поиска, они никогда не существовали. В ссылках, которые я нашла, нет ни одной, которая бы выдала информацию о том, что с ними могло случиться, -Алекс со вздохом закрыла ссылку на базы данных Наследия.-Боюсь, что единственный способ узнать о них побольше - это лично съездить во Францию и поискать родовое поместье.
-Не похоже, что ты ждешь этого с нетерпением! - хмыкнул Ник.
-Ты помнишь, что случилось, когда Дерек в последний раз отправил меня во Францию. Я нашла мертвое тело в переулке в Париже. Последнее, что я слышала, Парижский дом все еще не оправился от столкновения с темной стороной, - Алекс потянулась назад, взяла распечатку с принтера и снова углубилась в изучение информации. - Но существует другой способ. У меня есть подруга, Нэнси Артур, которая проходит семестр в Сорбонне, получает докторскую степень по истории искусств. Она-генеалог-любитель, так что, возможно, если я расскажу ей, что ищу, она сможет поехать туда, откуда приехала семья Дюбуа, и поискать для меня какую-нибудь первичную документацию.
-Думаешь, она это сделает?
-Нэнси любит исторические головоломки, особенно те, которые касаются семейных историй. Такого рода исследование будет прямо по ее аллее1,-Алекс быстро вошла в почтовый сервис Наследия и отправила сообщение подруге.
Ник включил компьютер еще раз пытаясь проследить, откуда был отправлен дневник. До сих пор компания по доставке была менее чем полезной. Все что они могли вспомнить, это то, что пакет появился в их офисе с адресом фонда Луна. Но никто не мог вспомнить, откуда он взялся и когда появился. Ник с Филиппом просмотрели оберточную бумагу, в которую был завернут дневник, но не нашли ничего указывающего на то, где находится заведение, из которого доставили пакет. Бывшего морского котика начинало раздражать то, что он не мог найти ответ на эту головоломку.
Обе задачи заняли большую часть концентрации, поэтому ни один из исследователей не заметил фигуру, стоящую в самом темном уголке диспетчерской, наблюдающей за их работой и ловящей каждое их слово.
В другой части дома Филипп еще раз внимательно осмотрел щит, надеясь найти что-то, что они с Ником могли упустить.
-Ты хорошо хранишь свои секреты,- прошептал он про себя, стряхивая пылинку с поверхности деревянного щита.
-Боюсь, слишком хорошо,- согласился голос позади.
Филипп испуганно обернулся и наткнулся на пару блестящих фиалковых глаз:
-Как ты?..
-Попала сюда? - закончила за него Марианна с легким смешком. Она была одета так же, как и тогда, когда ее впервые увидела Кэт, в короткую белую тунику. Длинные волосы убраны с лица, в ушах Филипп заметил серьги в форме полумесяцев. С собой у нее был колчан со стрелами и лук. -Наверное, я забыла отдать Уинстону ключ, когда мы были здесь в последний раз. А теперь у людей появилась проблема! Но это история для другого времени. Ты уже догадался, что ищешь?
-Нет, -ответил Филипп, медленно продвигаясь к интеркому на стене.-Почему бы тебе просто не сказать мне, что мы должны найти?
Марианна печально улыбнулась:
-Это лишило бы меня всякого удовольствия, не так ли? Посмотри на меня, священник. Посмотри мне в глаза и услышь только мой голос, - ее глаза, казалось, неожиданно засияли неземным светом. Молодой священник обнаружил, что не может оторвать от них взгляда, вырваться из их чрезмерной власти над ним. - Меня здесь никогда не было, священник. Мы с тобой никогда не разговаривали. Продолжай работать. Этого никогда не было,- она снова растворилась в тени, оставив мужчину стоять, уставившись на то место, где только что была.
Филипп внезапно моргнул и оглянулся вокруг. И что я собирался делать? подумал он, глядя на интерком. Должно быть, я устал больше, чем думал. Ну что ж, еще одна попытка, и пойду спать, он повернулся к щиту, возобновив поиски.

***
Аркадий захлопнул книгу и в отчаянии швырнул ее через всю комнату. Он читал эту книгу, посвященную истории тамплиеров десятки раз, но она все еще приводила его в ярость. Автором малоизвестного тома был его предок, один из первых в семье, кто начал заниматься темными искусствами. Он был коварным человеком, этот древний историк зла. Каким-то образом ему удалось втереться в доверие к главному инквизитору короля Франции и участвовать в допросе лидеров тамплиеров после взятия Парижского дома. И все же, несмотря на "помощь" предка, никто из мужчин не сломался. Тайна, которую они вывезли из Святой Земли, оставалась тайной, несмотря на все попытки “убеждения”. Только по счастливой случайности предок обнаружил дневник и смог проследить его автора до семьи Дюбуа. Но к тому времени старик исчез вместе со своей тайной, оставив после себя земли и богатства.
-Какие-то проблемы, мистер Аркадий?-спросила секретарша, украдкой заглядывая в кабинет.
-Разве я звал тебя? - холодно спросил Аркадий, отвернувшись к окну.
-Нет, сэр, но мне показалось, что я слышала...
-Не думай, это не то, за что я тебе плачу. Томас вернулся с задания?
-Нет, сэр, пока нет. Послать его к вам, когда он вернется? - немедленно подстраховалась секретарь.
-Да, немедленно, - Аркадий смотрел на горизонт перед собой, пока не услышал щелчок замка закрываемой двери.
Он встал и поднял с пола книгу. Открыл раздел, где говорилось о дневнике, и мрачно улыбнулся. До недавнего времени дневник был одним из ценных призов в семейной коллекции артефактов. Никто из служащих не мог с уверенностью сказать, когда он исчез из хранилища, где хранился. И никто не мог сказать, кто отправил его в фонд Луна. Неважно, подумал Аркадий, это обернется в мою пользу. Дерек и его маленькая группа благодетелей, наконец-то, раскроют тайну сокровищ тамплиеров, и тогда я буду пожинать плоды их труда. И наконец-то отомщу Райну и Наследию, Аркадий сидел, наслаждаясь накалом собственных злых мыслей.

***
Когда туман заклубился вокруг дома Наследия, две фигуры, бродившие по его потайным коридорам, встретились в саду, спеша поделиться информацией друг с другом.
-Ну, сестренка? -спросил Дэмиен, перемещаясь так, чтобы стоять в угасающем свете заходящего солнца. - Что ты узнала от священника?
-Что они ничуть не ближе к цели, чем были, когда началась эта игра,-ответила Марианна, прислонившись к одному из крепких, старых деревьев, украшавших сад по периметру.
Она прислонила маленький рог-лук к стволу дерева, высвобождая из его пут шелковистые волосы. Дэмиен с восхищением наблюдал, как волосы женщины блестящим плащом ниспадают на ее белую тунику.
-У тебя всегда были такие чудесные локоны, - задумчиво сказал он, дрожа в постепенно меркнущем дневном свете. –Мне больше повезло с той женщиной, Алекс. В Париже у нее есть подруга, которой она дала задание. Задание состоит в том, чтобы найти семью Дюбуа и, возможно, место, где они могли бы искать убежище, когда начались тяжелые испытания.
-Это займет недели!-сердито ответила Марианна, вытаскивая из колчана стрелу и вглядываясь в ее длину, яркие глаза женщины не затронул угасающий солнечный свет. - У нас не так уж много времени. Аркадий, возможно, уже ищет сокровище. Мы должны просто пойти и вернуть его обратно на Авалон.
-Мы не можем, малыш. Оно не принадлежит нашему миру. Все, что мы можем сделать, это позаботиться о тех, кто не будет злоупотреблять его властью до времени грядущего. И Аркадий не ближе к тайнику, чем эти люди. Если бы это произошло, мы бы знали. Но в одном ты права. Понадобятся недели, может, даже месяцы, чтобы выследить семью тамплиера, который хранил тайну. Мы не можем предпринимать никаких прямых действий в этом вопросе, но, возможно, немного непрямых действий?..
-Ты такой хитрый, брат мой. Интересно, откуда у тебя эта черта?
-За тысячелетия можно накопить много талантов, дорогая,-ответил со смехом Дэмиен, его фигура медленно растворилась в тени.
Марианна бросила последний взгляд на темный дом, погрузила стрелу наконечником в сырую траву и зашагала прочь в ночь, оставив лук до следующего раза.

***
На следующий вечер хмурая Алекс вошла в кабинет Дерека.
-Я сделала все возможное, чтобы найти семью Дюбуа дистанционно, - начала она, обеспокоенно вглядываясь в усталое лицо прецепта. - Ты уверен, что справишься с этим?
-Я в порядке,-ответил Дерек, отложив в сторону переведенную версию дневника, которую читал, перед тем, как вошла Алекс. - Что ты узнала?
-У Лорана Дюбуа был старший брат, который умер, когда Лоран был в Святой Земле. Его отец Морис пережил обоих сыновей на несколько лет. Семья бежала из Франции, когда тамплиеров арестовывали, сделав мишенью короны. По приказу короля Дюбуа должны были быть арестованы по обвинению в защите Ордена.
-Куда они делись? - спросил Ник, тихо проскользнув в кабинет вслед за напарницей.
-Никто не знает, но ходят слухи, что многие тамплиеры вывезли сокровища Ордена в Шотландию. Там нашли камни с отметинами, похожими на те, что встречаются в замках тамплиеров. Может, именно туда они забрали то, что защищали.
-Доспехи и щит были ключами к этому сокровищу? - спросил Ник.
-Часть ключа, -ответил Филипп, входя в кабинет с журналом в руках.-В этой головоломке не хватает еще одного кусочка. Сообщение, зашифрованное в щите и доспехах, похоже, указывает на какое-то место, какое-то хранилище, но нет никакого ключа к тому, что было в хранилище. Всегда существовали легенды о том, что тамплиеры нашли в Храме Соломона, когда сделали его своей штаб-квартирой в Святой Земле. Некоторые из этих легенд легли в основу обвинений в колдовстве, которые впоследствии были выдвинуты против них королем Франции,-Филипп потер усталые глаза и открыл журнал. - Жаль, что мы не знаем, что это был за важный предмет.
-Но мы знаем, - спокойно ответил Дерек.
Ник удивленно уставился на прецепта.
-Что ты имеешь в виду? - начал он, потом замолчал и посмотрел на страницы переведенного дневника перед собой.
-Тамплиеры размещались в том, что было Храмом Соломона, - ответил Дерек, не сводя глаз с Ника. - Где-то в его глубинах они нашли реликвию, предмет настолько важный для их веры, что они были готовы умереть все до последнего человека, чтобы защитить свою тайну. Подозреваю, что некоторые из них пошли еще дальше. На Ближнем Востоке они узнали о тайных искусствах, с которыми никогда прежде не сталкивались. Рукописи и мудрость, которые веками хранились и приумножались, внезапно оказались там для тех из них, у кого было желание учиться. Когда боевые действия закончились не в их пользу, когда руководство тамплиеров начало понимать, что их дело проиграно, я думаю, что они использовали тайное знание, чтобы вызвать древних духов из мглы веков, чтобы помогли им охранять то единственное, ради защиты которого они с радостью отдали бы все свое богатство и власть.
-Ты имеешь в виду легенду о Граале, - сказал Филипп.
-Я думала, что связь между тамплиерами и Граалем лишь литературная, из романа фон Эшенбаха "Парцифаль", - сказала Алекс. Подняв глаза, она улыбнулась, увидев удивление на лице прецепта. - Я провела некоторые фундаментальные исследования по тамплиерам в ожидании пока компьютер закончит поиск по семейству Дюбуа. В одном из справочников упоминается этот автор и история.
-Очень хорошо, Алекс, - ответил Дерек. - Но многие подобные легенды имеют под собой реальную основу.
-Грааль? - спросил Ник с сомнением в голосе. - Я должен увидеть это, чтобы поверить.
-Неужели гораздо легче поверить в то, что из рога вырастает демон, чем в то, что чаша Христа существует? - тихо спросил Дерек.
-Ты же знаешь, Дерек, что все было по-другому, - упрямо ответил Ник.
-Почему все было по-другому?-перегнувшись через стол Дерек, пристально посмотрел на своего юного друга.
-Потому что эта чертова штука стояла прямо передо мной, вот почему. Я видел его. Черт, я даже чувствовал его запах. Это было реально.
-Чаша тоже может существовать, - ответил Филипп, подходя к столу.-Ты представляешь, какие силы, какую власть она может дать тому, кто ею обладает?
-Существует также вероятность того, что сокровище, которое хранила семья Дюбуа, было более земным по своей природе,- вмешалась Алекс, заглядывая в свои записи.-Согласно веб-сайту, который я просматривала, ища информацию о тамплиерах, казначей ордена исчез со многими кораблями и казной ордена, прежде чем король смог захватить главный дом в Париже. Никто никогда не мог выяснить, какое состояние когда-то принадлежало тамплиерам, хотя время от времени появлялись истории о том, как священники в маленьких французских городках выкапывали огромные суммы в подвалах своих церквей. Аркадий не стал бы задирать нос2, извлекая выгоду из возвращения такого потерянного сокровища.
-Итак, каков наш следующий шаг?- нетерпеливо спросил Ник. - Мы поедем во Францию, или в Шотландию, или еще куда?
Глухой стук в дверь прервал дебаты до того, как они начались. Доминик, бдительный дворецкий дома, вошел и передал Алекс сообщение, а затем тихо вышел, унося с собой пустой стакан.
-Что это? – озадаченно спросил Ник.
-Помнишь, я говорила тебе, что собираюсь попросить подругу из Сорбонны проверить для меня историю семьи Дюбуа? Большей части того, что мне нужно было найти, что относится к ним, не было в интернете. Я не ожидала получить ответ так скоро, -Алекс прочитала короткую записку.-Странно. Подруга сообщает, что бумаги, касающиеся семьи Дюбуа, появились на ее пороге через несколько часов после того, как она прочитала мое сообщение. Она не уверена, подлинные документы или нет, но то, что я переслала ей, было подтверждено этими страницами. Согласно этим документам, семья собрала все, что могла унести, и переехала в Испанию, где Орден не подвергался гонениям и сменил свое название на Рыцарей Христа. Есть упоминание о маленьком городке под названием Лас-Росалес, где в старой церкви, на старых могилах нарисованы некие символы, указывающие на связь с тамплиерами, - Алекс быстро запустила поиск по компьютеру, находя информацию о городе, о котором шла речь. -Это довольно отдаленная деревня на севере Испании, недалеко от границы с Францией. Ничего, кроме гор, пещер и овец насколько я могу судить по этому описанию. Зачем им понадобилось тащить туда сокровища?
-Многие храмы тамплиеров в Испании были построены рядом с глубокими пещерами. Возможно, именно поэтому Дюбуа выбрал именно это место из всей контролируемой тамплиерами территории, чтобы получить награду,-Дерек быстро просмотрел информацию, которую вызвала Алекс, уделяя особое внимание географическому описанию, включенному в статью.
-Это пахнет ловушкой, - заявил Ник, внезапно насторожившись.
-Как кто-то мог узнать, что я попросила помощи у подруги? -практично спросила Алекс, протягивая страницы факса Нику.
-Может быть, наши таинственные друзья снова наблюдают за нами. У меня такое чувство, что у них есть свой план, для выполнения которого они используют нас.
-А может быть, они так же, как и мы, хотят, чтобы Аркадий не нашел это сокровище,- предположил Филипп, изображая адвоката дьявола3.
-Так мы пойдем и проверим эту церковь или продолжим исследования?- нетерпеливо рявкнул Ник, раздраженный мирной позицией молодого священника.
-Мы едем в Лас-Росалес,-решительно ответил Дерек. - Ник, приготовь вертолет. В Испанию мы полетим на самолете Наследия, потом возьмем напрокат машину, чтобы добраться до деревни. Алекс, позвони Рэйчел и скажи ей, куда мы едем. Кэт заболела, так что я сомневаюсь, что она сможет поехать с нами.
Группа быстро разошлась по своим комнатам, собирать вещи для внезапной поездки. Ник вошел в сеть Наследия и быстро сделал заявку на самолет, чтобы переправить группу через океан. Потребуется несколько часов, чтобы доставить его из ангара в Торонто в Сан-Франциско и подготовить к долгому путешествию. Но, по крайней мере, им не придется быть на кивках и зове4 у коммерческих авиалиний. Ник позвонил в частный аэропорт, который Наследие использовало для посадки различных самолетов, и сделал необходимые приготовления для прибывающего самолета.
-Да, мистер Бойл. Мы подготовим для вас самолет как можно скорее, - ответил Джефф Армстронг, делая заметки в блокноте.
Звонок о дозаправке прибывающего рейса застал его как раз в тот момент, когда он готовился передать смену. Повесив трубку, Джефф просмотрел список инструкций, которые должен был оставить следующей смене. Самолет, вероятно, прилетит не раньше, чем через несколько часов, а к тому времени он уже будет крепко спать в своей удобной постели.
-Какие-то проблемы, босс? - спросил Джимми Тейлор, вытирая грязные руки такой же грязной тряпкой.
-Нет, просто прилетает самолет, который нужно быстро обернуть5. Целых девять ярдов6, проверка и дозаправка, что-то в этом роде. Похоже, кое-кто из фонда Луна собирается в Испанию.
-Повезло им,-Джимми бросил засаленную тряпку в ближайший мусорный бак и направился к стоянке.
Прямо за углом, вне поля зрения офиса, находился телефон-автомат. Парень быстро набрал номер, который дал ему старый друг Маккомб, надеясь, что старик не преувеличивал щедрость своих работодателей.
Томас положил трубку на рычаг с холодной улыбкой на лице. Его работодателю будет очень интересно услышать, что кто-то из фонда Луна отправляется в заграничную поездку. Томас что-то напевал себе под нос, когда звонил боссу, вместе с этим рассеянно записывая имя человека, предоставившего информацию. Интересно, заметит ли кто-нибудь еще одну случайную смерть от утопления?

1.Идиома - идеально подходит для интересов.
2.Идиома - насмехаться над кем -то или чем-то; отвергать кого -то или что-то.
3.Идиома-не принимать на веру и во всем сомневаться; быть защитником неправедного дела. Тот, кто выступает против причины или позиции, не как убежденный противник, а просто ради аргументации или для определения обоснованности причины или позиции. С точки зрения Римско -Католической церкви - должностное лицо, назначенное для представления аргументов против предлагаемой канонизации или беатификации.
4.Идиома-всегда быть готовым послужить кому-либо или сделать что-либо для кого-либо .
5.Идиома-подготовить что-то, что было использовано кем -то другим, чтобы оно было готово для следующего человека или людей.
6.Идиома - досконально; целиком и полностью; от и до; всё и вся; всё, что можно.
Права доступа к этому форуму:
Вы не можете отвечать на сообщения